Vitamina B12 y folato - Fairview Health Services
 
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Vitamina B12 y folato

¿Tiene este análisis otros nombres?

Cobalamina, Cbl, ácido fólico, AF

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide los niveles de vitamina B12 y folato que hay en su sangre.

Su cuerpo necesita vitamina B12, también llamada cobalamina, y folato, también llamado ácido fólico, para funcionar normalmente. Ambos nutrientes desempeñan papeles importantes en la generación de glóbulos rojos y de ADN y ARN para la formación de células. La vitamina B12 también ayuda a que su sistema nervioso funcione correctamente.

Esta vitamina se encuentra en los cereales fortificados y en productos de origen animal, tales como los pescados, la carne, los huevos y los lácteos. También está presente en los suplementos dietarios, como la cianocobalamina.  El folato se encuentra naturalmente en los vegetales de hoja verde, las frutas y los frijoles, y se agrega a los cereales y granos fortificados.

Las personas que tienen anemia perniciosa es posible que tengan bajos niveles de vitamina B12 porque esta afección impide una correcta absorción de la vitamina B12. Un nivel bajo de folato también puede deberse a una dieta pobre o a que la persona beba alcohol en exceso.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Es posible que le indiquen hacerse este análisis si está tomando medicamentos que pudieran interferir con la manera en que su cuerpo absorbe la vitamina B12 o el folato. También es posible que le indiquen este análisis si tiene una enfermedad o afección que pudiera ocasionar una deficiencia de vitamina B12. Los síntomas de una deficiencia de vitamina B12 pueden incluir:

  • Fatiga

  • Dolores de cabeza

  • Entumecimiento o sentir "pinchazos" en las manos y los pies

  • Dificultad para caminar

  • Pérdida de memoria

  • Dificultades para pensar con normalidad

  • Cambios de humor

Los síntomas de falta de folato son diarrea, pérdida de peso y otros síntomas vagos que podrían deberse a muchas otras afecciones.

Es importante que las mujeres que están embarazadas, que estén pensando en quedar embarazadas o que estén amamantando tengan niveles saludables de folato.

Este análisis mide tanto la vitamina B12 como el folato, pero cualquiera de estos nutrientes pueden medirse por separado con diferentes análisis de laboratorio. Su médico puede haberle indicado este análisis combinado si tiene una afección en la que sea importante conocer ambos niveles.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este análisis?

Es posible que su médico también le pida las siguientes pruebas:

  • Homocisteína y ácido metilmalónico. Estas sustancias pueden acumularse en su cuerpo si tiene una deficiencia de vitamina B12 o de folato.

  • Glóbulos rojos.

  • Anemia perniciosa. Esto incluye conocer los niveles de gastrina, pepsinógeno I, pepsinógeno II y anticuerpos contra una sustancia llamada "factor intrínseco".

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus análisis de laboratorio. Por ejemplo, el método que usa cada laboratorio para realizar el análisis. Aunque los resultados de sus análisis sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en nanogramos por mililitro (ng/mL). Los valores normales para la vitamina B12 están entre los 190 y los 900 ng/mL.

Si sus resultados de vitamina B12 son bajos, es posible que tenga:

  • Anemia perniciosa

  • Problemas de estómago, como una falta de ácido estomacal, que dificulta la absorción de la vitamina

  • Deficiencia de folato

La dieta que usted siga también puede provocar una deficiencia de vitamina B12. Algunos vegetarianos o veganos que no comen huevos ni otros productos lácteos podrían desarrollar esta deficiencia.

Sus resultados de vitamina B12 también podrían ser más altos o más bajos si le han hecho estudios de medicina nuclear recientes en lo que se usó radiación. Eso puede significar que usted tiene:

  • Enfermedad hepática grave

  • Leucemia granulocítica crónica

Si le hacen el análisis en base a su plasma sanguíneo, los valores normales del folato deberían estar entre 2 y 10 ng/mL. Si le hacen el análisis en base a sus glóbulos rojos, los valores normales deberían estar entre 140 y 960 ng/mL.

Si sus resultados de folato son bajos, es posible que:

  • Su dieta no le esté proporcionando cantidades suficientes de folato

  • Tenga dificultades para absorber el nutriente

  • Esté consumiendo alcohol en exceso

  • Tenga una deficiencia de vitamina B12

  • Tenga anemia hemolítica

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica este análisis algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Si está embarazada, sus resultados podrían ser diferentes, al igual que si comió alimentos con alto o bajo contenido de folato. Beber alcohol también puede afectar sus resultados. Determinados medicamentos pueden, igualmente, afectar sus resultados. Por ejemplo:

  • Píldoras anticonceptivas

  • Metotrexato

  • Trimetoprima

  • Fenitoína

  • Azulfidina

¿Cómo me preparo para este análisis?

Informe a su proveedor de atención médica sobre sus afecciones de salud y cuánto alcohol bebe habitualmente. Además, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pudiese estar usando.

 

 
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