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Testosterona libre

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Índice de T libre.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide su testosterona total y la cantidad de testosterona no unida o "libre" en su sangre.

Tanto hombres como mujeres producen testosterona, una hormona que ayuda a que los niños y las niñas se desarrollen y se conviertan en hombres y mujeres adultos. La mayor parte de la testosterona en su sangre se une a dos proteínas: la albúmina y la globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG, por sus siglas en inglés). Una parte de la testosterona no está unida a proteínas, es libre.

Puede ser importante medir los niveles de testosterona libre de una persona porque esta hormona es responsable de los rasgos sexuales. Cuando un varón alcanza la pubertad, su cuerpo comienza a producir más testosterona libre. Sin embargo, a medida que avanza en edad, sus niveles de testosterona pueden disminuir y causarle problemas de salud.

Tanto hombres como mujeres pueden tener otros problemas de salud debido a los niveles bajos o altos de la testosterona libre. Es posible que las mujeres con niveles altos de testosterona libre tengan síndrome del ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés), una afección caracterizada por infertilidad, falta de menstruación, acné y crecimiento excesivo de vello, especialmente en la cara.

Los hombres con niveles bajos de testosterona libre pueden perder su impulso sexual, tener una disminución de la masa ósea o quedar infértiles. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba para averiguar si el poco impulso sexual es causado por un nivel bajo de testosterona libre. En los últimos años, los proveedores de atención médica han usado la terapia con testosterona para tratar tanto a hombres como a mujeres con poco impulso sexual.

Esta prueba también se pide en el caso de hombres con andropausia o hipogonadismo tardío, una afección causada por la disminución de la testosterona. Los hombres con esta afección pueden tener:

  • Anemia

  • Depresión

  • Disminución de la densidad ósea

  • Falta de energía o fatiga

  • Pérdida de masa muscular

  • Poca concentración

  • Disfunción eréctil o incapacidad para tener un orgasmo

  • Infertilidad

Los hombres con VIH/SIDA también pueden tener niveles bajos de testosterona. 

Los signos y síntomas de tener nivel bajo de testosterona en mujeres incluyen:

  • Menstruación irregular o inexistente

  • Vello excesivo, especialmente en la cara

  • Desequilibrio en el nivel de azúcar en la sangre

  • Infertilidad

  • Debilitamiento del cabello

Si usted es hombre y esta prueba revela que su nivel de testosterona libre es más bajo que lo normal, es posible que su proveedor de atención médica le recete una terapia con testosterona. La Food and Drug Administration (Administración de Fármacos y Alimentos o FDA, por sus siglas en inglés) no ha aprobado ningún medicamento con testosterona para mujeres. 

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Los hombres pueden realizarse otras pruebas, incluidas:

  • Hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés), hormona foliculoestimulante (FSH, por sus siglas en inglés), hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en ingles) y prolactina. Todas estas son hormonas producidas por la glándula pituitaria.

  • Análisis de semen. Esta prueba realiza un recuento de la cantidad de espermatozoides vivos contenidos en el líquido que un hombre eyacula. Esta prueba se usa, a menudo, para detectar un problema de infertilidad.

  • Biopsia testicular. Es una muestra de tejido de los testículos.

Las mujeres pueden realizarse otras pruebas, incluidas:

  • Androstenediona, testosterona total y sulfato de deshidroepiandrosterona (DHEA-S, por sus siglas en inglés) 

  • LH y FSH, TSH y prolactina. Todas estas son hormonas producidas por la glándula pituitaria.

  • Evaluación de la deficiencia parcial de 21-hidroxilasa. Los grupos étnicos de alto riesgo incluyen a los judíos asquenazíes. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados de esta prueba se indican en picogramos por mililitro (pg/mL). Su nivel de testosterona libre es normal si es de 0.3 a 2 pg/mL o del 0.1% al 0.3% de sus niveles totales de testosterona. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Beber cantidades excesivas de alcohol puede afectar los niveles de hormonas de los hombres. Hay afecciones, incluidas la obesidad y la diabetes, que también pueden afectar los niveles de testosterona de los hombres.

Para las mujeres, tener determinadas afecciones de salud, como PCOS, puede aumentar el nivel de testosterona libre. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

 

 
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