Papanicolaou - Fairview Health Services
 
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Doctors and providers who treat this condition

  

Papanicolaou

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Prueba de Papanicolaou, citología de cuello uterino, Papanicolaou, estudio de Papanicolaou, técnica de Papanicolaou vaginal.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba analiza las células del interior del cuello uterino para detectar cualquier cambio que pueda provocar cáncer. El cuello uterino es la parte inferior del útero de una mujer que conduce a la vagina.

Esta prueba lleva el nombre del Dr. Georgios Papanicolaou, uno de los médicos que desarrolló esta técnica para detectar el cáncer de cuello uterino.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

El Papanicolaou se usa, en la mayoría de los casos, como una prueba de detección del cáncer de cuello uterino o de cambios en las células del cuello uterino que, a la larga, podrían provocar cáncer. Generalmente, los grupos médicos importantes recomiendan que las mujeres se realicen el Papanicolaou en forma regular, por lo general, cada dos o tres años, a partir de los 21 años. Realizarse un Papanicolaou en forma regular puede salvar vidas. El cáncer de cuello uterino es uno de los tipos de cáncer más graves en las mujeres.

Si su prueba muestra células anormales, es posible que su proveedor de atención médica pueda encontrar y tratar problemas en el cuello uterino de inmediato, o detener el cáncer de cuello uterino antes de que ponga su vida en peligro. Mediante los Papanicolaou, también se pueden diagnosticar infecciones graves y una inflamación pélvica. 

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Es probable que le realicen un examen pélvico junto con esta prueba. Según su edad y otros factores, sus muestras de tejido también pueden analizarse para ver si tiene la infección por el virus del papiloma humano (VPH) al mismo tiempo que se realiza su Papanicolaou. La infección causada por algunos tipos de VPH la ponen en riesgo de tener cáncer de cuello uterino.

Si obtiene un resultado anormal en el Papanicolaou, su proveedor de atención médica puede pedirle otras pruebas. Estas pueden incluir:

  • Colposcopia. Se analizan su cuello uterino y su vagina con un microscopio denominado colposcopio, que magnifica cualquier zona anormal.

  • Curetaje endocervical. Se toman células de la abertura de su cuello uterino con una herramienta con forma de cuchara y se analizan con un microscopio. Esto se puede hacer durante la colposcopia.

  • Biopsia. Se toma una pequeña muestra de tejido de su cuello uterino y se analiza con un microscopio. Esto se puede hacer durante la colposcopia.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Sus resultados serán normales o anormales. Si obtiene un resultado anormal, por lo general, no significa que tiene cáncer. A menudo, indica un problema menor en el cuello uterino. Su proveedor de atención médica puede hacerle otro Papanicolaou para confirmar los resultados iniciales o puede recomendarle otras pruebas, como una colposcopia.

En ocasiones, una prueba de laboratorio tiene un resultado positivo falso, que significa que usted no tiene un problema en el cuello uterino, aunque el resultado de la prueba indique lo contrario. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de células del cuello uterino. Para la prueba, debe recostarse boca arriba, con sus rodillas flexionadas y sus pies en los estribos y, luego, debe relajarse y separar sus piernas. Como parte de un examen pélvico, su médico primero revisa su vagina y sus órganos reproductivos para ver si hay infecciones y problemas de salud.

Luego, su proveedor de atención médica usa un dispositivo denominado espéculo para abrir la vagina. El médico examina su cuello uterino y raspa algunas células del interior de su cuello uterino.

Algunas mujeres pueden sentir una leve molestia cuando se introduce el espéculo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Usar lubricantes, productos de higiene, anticonceptivos o cremas vaginales puede enmascarar sus síntomas. Evite hacerse duchas vaginales y no tenga relaciones sexuales durante dos días antes de un examen. Usar estos productos o tener relaciones sexuales pueden limpiar u enmascarar las células anormales del cuello uterino.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Lavarse esa zona antes de realizarse un Papanicolaou podría parecer una buena idea pero, en realidad, puede borrar los signos de un problema de salud. Para obtener resultados precisos de la prueba, evite tener relaciones sexuales o usar tampones, hacerse duchas vaginales, usar cremas vaginales, desodorantes en aerosol y polvo, y espumas y geles anticonceptivos durante dos días antes de su examen.

No se realice la prueba mientras tenga el período menstrual. El momento ideal para realizarse un Papanicolaou es 10 a 20 días después del primer día de su último período menstrual. 

 

 
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