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Colesterol LDL

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Colesterol de lipoproteínas de baja densidad, LDL-C.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide la cantidad de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-C, por sus siglas en inglés) que hay en su sangre.

El colesterol LDL, a menudo, se denomina colesterol "malo" porque hace que se acumule placa dentro de sus arterias y provoca enfermedades cardíacas.

Las pruebas de detección de colesterol se recomiendan para los hombres mayores de 35 años y las mujeres mayores de 45 años. Si usted tiene factores de riesgo de enfermedad cardíaca, como antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, es posible que necesite comenzar a realizarse pruebas regulares de colesterol a partir de los 20 años. El colesterol LDL pertenece a un grupo de lipoproteínas que pueden indicar enfermedad cardíaca, por lo que esta prueba se usa para ayudar a diagnosticarla.

Disminuir los niveles de LDL-C puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba como parte de un examen de rutina para detectar si tiene alto el nivel de colesterol.

También le pueden realizar esta prueba si usted ya tiene una enfermedad cardíaca causada por un alto nivel de colesterol. La prueba puede ayudar a su médico a averiguar qué tan bien está funcionando su tratamiento.

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Es posible que su médico también le pida otros análisis de sangre para medir los niveles de diversas grasas en su sangre, que incluyen:

  • Colesterol total

  • Triglicéridos

  • Lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en miligramos por decilitro (mg/dL). El rango normal de LDL-C es de 50 a 130 mg/dL. Un nivel inferior a 70 mg/dL se considera más conveniente para las personas que tienen diabetes o factores de riesgo de enfermedad cardíaca. En general:

  • De 100 a 129 mg/dL es cerca del nivel ideal o apenas por encima de este

  • De 130 a 159 mg/dL es el límite máximo

  • De 160 a 189 mg/dL es alto

  • 190 mg/dL o más es muy alto

Es posible tener niveles extremadamente bajos de LDL-C, pero es poco frecuente. Esta afección, por lo general, es un signo de un problema en el procesamiento de las vitaminas A, D, E y K.

Si sus niveles de LDL-C son altos, la afección se denomina dislipidemia. Tener niveles altos puede significar que usted tiene un desequilibrio en su dieta, pero la afección a menudo es hereditaria. Cambiar sus hábitos relacionados con el estilo de vida y tomar medicamentos para disminuir los niveles de LDL pueden ayudarle a disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca y manejar la afección, si ya la tiene.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Fumar cigarrillos puede aumentar los niveles de LDL-C. El estrés, determinadas enfermedades menores y algunos medicamentos también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Es posible que no deba comer ni beber nada, excepto agua, durante una determinada cantidad de tiempo antes de realizarse la prueba. Además, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

 

 
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