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Antígeno de superficie de la hepatitis B

¿Tiene esta prueba otros nombres?

HBsAg.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba busca antígenos de superficie de la hepatitis B en su sangre. La prueba se usa para averiguar si usted tiene una infección reciente o persistente por el virus de la hepatitis B (HBV, por sus siglas en inglés).

El HBV tiene proteínas en su superficie denominadas antígenos, que hacen que su sistema inmunitario produzca anticuerpos. Pueden pasar entre 30 y 150 días después de la infección para que aparezcan los síntomas de hepatitis B. Los antígenos de superficie de la hepatitis B pueden estar en su sangre en el término de 12 semanas después de que comienza la infección. Son uno de los primeros signos de una infección por hepatitis B.

El HBV es uno de los cinco virus de la hepatitis. Los otros son hepatitis A, C, D y E. El 95% de las infecciones por hepatitis son causadas por estos cinco virus. El HBV se propaga a través de la sangre, el líquido seminal y las secreciones vaginales. El virus causa una infección en el hígado. En la mayoría de los casos, este virus desaparece por sí solo en el término de seis meses. Sin embargo, en el 6% al 10% de los adultos y en el 25% al 50% de los niños, el virus no desaparece. Esto se denomina tener una infección crónica. Puede provocar daño en las células hepáticas, formación de cicatrices o cirrosis, o cáncer del hígado.

Los antígenos de superficie de la hepatitis B son el primer signo de una infección aguda y también aparecen en una infección crónica o a largo plazo.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Usted puede necesitar esta prueba si su médico sospecha que tiene una infección en el hígado causada por el HBV. Es posible que necesite esta prueba si tiene síntomas de hepatitis B. Los síntomas, por lo general, comienzan lentamente. Muchas personas no tienen síntomas o simplemente se sienten como si tuvieran un caso leve de gripe. Si usted tiene síntomas, estos pueden incluir:

  • Cansancio extremo

  • Náuseas

  • Pérdida del apetito

  • Dolores musculares

  • Fiebre

  • Ictericia o color amarillento en la piel y los ojos

  • Orina de color oscuro

También le pueden realizar esta prueba si tiene antecedentes que le ponen en riesgo de tener contacto con el virus. Los factores de riesgo de una infección por hepatitis B incluyen:

  • Tener relaciones sexuales con alguna persona infectada por el virus

  • Vivir en contacto cercano con alguien que tiene el virus

  • Ser un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres

  • Ser un niño cuya madre tiene el virus

  • Compartir agujas para el uso de drogas por vía intravenosa o IV

  • Trabajar en un centro de atención médica donde está expuesto a la sangre

También le pueden realizar esta prueba varias veces si ya le han diagnosticado hepatitis B, para ver si su infección está mejorando.

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Es posible que su médico le pida otros análisis de sangre para buscar el HBV. Estas pruebas pueden buscar antígenos en la superficie, la cubierta y el núcleo del virus, además de los anticuerpos contra estos antígenos. Dado que los síntomas de las cinco infecciones por hepatitis son muy parecidos, este análisis de sangre suele hacerse con otros análisis de sangre de hepatitis para indicarle a su médico qué tipo de virus puede tener y en qué etapa de la infección puede estar.

Es posible que su médico también le pida una serie de análisis de sangre que se denominan panel de monitoreo de la hepatitis B, para ver si su infección está mejorando.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados son normales cuando son negativos o no reactivos, lo que significa que no se encontró ningún antígeno de superficie de la hepatitis B.

Si el resultado de su prueba es positivo o reactivo, puede significar que tiene una infección activa por el HBV. En la mayoría de los casos, esto significa que se recuperará en el término de seis meses. Si se recupera, tendrá inmunidad contra el virus y no podrá transmitir el virus a otras personas. Un resultado positivo de la prueba también puede significar que tiene una infección crónica por hepatitis B. Si no se recupera en seis meses, es posible que el virus permanezca en su sangre, cause problemas en el hígado e infecte a otras personas. Es posible que su médico le dé medicamentos si no se recupera después de seis meses.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es poco probable que otros factores afecten sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. 

 

 
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