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Anticuerpo contra el núcleo de la hepatitis B

¿Tiene esta prueba otros nombres?

IgM anti-HBc, HBcAb.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba busca los anticuerpos denominados IgM en su sangre. La prueba se usa para averiguar si usted tiene una infección activa por el virus de la hepatitis B (HBV, por sus siglas en inglés).

El HBV tiene un núcleo central y una cubierta que lo rodea. Su sistema inmunitario produce anticuerpos IgM contra el núcleo del HBV durante la etapa activa de la infección. Usted puede tardar entre 30 y 150 días en desarrollar síntomas de hepatitis B después de infectarse. Los anticuerpos IgM del núcleo de la hepatitis B comienzan a aparecer en su sangre entre 6 y 14 semanas después de contraer la infección por el HBV por primera vez.

El HBV es uno de los cinco virus de la hepatitis. Los otros son hepatitis A, C, D y E. El 95% de las infecciones por hepatitis son causadas por estos cinco virus. El HBV se propaga a través de la sangre, el líquido seminal y las secreciones vaginales. El virus causa una infección en el hígado. En la mayoría de los casos, este virus desaparece por sí solo en el término de seis meses. Sin embargo, en el 6% al 10% de los adultos y en el 25% al 50% de los niños, el virus no desaparece. Esto se denomina tener una infección crónica. Puede provocar daño en las células hepáticas, formación de cicatrices o cirrosis, o cáncer del hígado.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Usted puede necesitar esta prueba si su médico sospecha que tiene una infección en el hígado causada por el HBV. También es posible que necesite esta prueba si tiene síntomas de hepatitis B. Los síntomas, por lo general, comienzan lentamente. Muchas personas no tienen síntomas o solo se sienten como si tuvieran un caso leve de gripe. Si usted tiene síntomas, estos pueden incluir:

  • Cansancio extremo

  • Náuseas

  • Pérdida del apetito

  • Dolores musculares

  • Fiebre

  • Ictericia o color amarillento en la piel y los ojos

  • Orina de color oscuro

También le pueden realizar esta prueba si tiene antecedentes que le ponen en riesgo de tener contacto con el virus. Los factores de riesgo de una infección por hepatitis B incluyen:

  • Tener relaciones sexuales con alguna persona infectada por el virus

  • Vivir en contacto cercano con alguien que tiene el virus

  • Ser un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres

  • Ser un niño cuya madre tiene el virus

  • Compartir agujas para el uso de drogas por vía intravenosa o IV

  • Trabajar en un centro de atención médica donde está expuesto a la sangre 

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Es posible que su médico le pida otros análisis de sangre para buscar el HBV. Estas pruebas pueden buscar antígenos en la superficie, la cubierta y el núcleo del virus, además de los anticuerpos contra estos antígenos. Dado que los síntomas de las cinco infecciones por hepatitis son muy parecidos, este análisis de sangre suele hacerse con otros análisis de sangre de hepatitis, para indicarle a su médico qué tipo de virus puede tener.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados son normales cuando son negativos o no reactivos, lo que significa que no se encontraron anticuerpos IgM contra el núcleo de la hepatitis B.

Si el resultado de su prueba es positivo o reactivo, puede significar que tiene una infección activa por el HBV. En la mayoría de los casos, esto significa que se recuperará en el término de seis meses. Si se recupera, tendrá inmunidad contra el virus y no podrá transmitir el virus a otras personas. Si no se recupera en seis meses, es posible que el virus permanezca en su sangre, cause problemas en el hígado e infecte a otras personas. Es posible que su médico le dé medicamentos si no se recupera después de seis meses.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es poco probable que otros factores afecten sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. 

 

 
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