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Colesterol

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Colesterol total en sangre, colesterol en suero.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide la cantidad de colesterol que hay en su sangre, para ayudar a determinar cuál es su riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

El colesterol es una sustancia que se encuentra en todas las células de su cuerpo, donde juega un papel importante. Sin embargo, su cuerpo puede desarrollar demasiado colesterol si usted come los alimentos incorrectos, especialmente alimentos fritos y aquellos con grasas saturadas o trans. Algunas afecciones también pueden hacer que su nivel de colesterol esté demasiado alto.

Si usted tiene demasiado colesterol en su sangre, este puede pegarse a las paredes de sus arterias e inflamarlas, lo que provoca una enfermedad cardíaca. El exceso de colesterol ayuda a que los vasos sanguíneos que transportan la sangre a su músculo cardíaco se vuelvan más estrechos. Este estrechamiento se denomina aterosclerosis. Si su músculo cardíaco no recibe suficiente sangre, usted puede tener riesgo de tener un ataque al corazón.

La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) recomienda que todos los adultos de 20 años o más se controlen el colesterol una vez cada cinco años.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba como parte de su chequeo médico regular. Le pueden realizar esta prueba con más frecuencia si tiene riesgo de tener enfermedades cardíacas o si tiene otros problemas de salud vinculados con el alto nivel de colesterol.

Aquí se mencionan algunos motivos comunes para hacer esta prueba:

  • Tiene factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como edad avanzada, obesidad, antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, presión arterial alta (hipertensión), diabetes o fumar cigarrillos.

  • Tiene una afección que puede estar estrechamente vinculada con un alto nivel de colesterol, incluidas la diabetes; el alcoholismo; y las enfermedades de la tiroides, el hígado y los riñones.

  • Sigue una dieta alta en colesterol y grasas.

También le pueden realizar esta prueba si ha tenido un nivel de colesterol alto o en el límite en un análisis de sangre anterior y su médico está analizando si los medicamentos, la dieta, el ejercicio y otros cambios relacionados con el estilo de vida están ayudando a reducir su colesterol.

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Es posible que su médico también le pida otros análisis de sangre para averiguar cuál es su nivel de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) ("colesterol bueno"), colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) ("colesterol malo") y triglicéridos. Esta combinación de análisis de sangre se denomina perfil de lipoproteínas o perfil de lípidos. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

El colesterol total se mide en miligramos por decilitro (mg/dL). A continuación se indica el posible significado de sus cantidades de colesterol:

  • Menos de 200 mg/dL es una buena cantidad y su riesgo de tener una enfermedad cardíaca puede ser bajo.

  • De 200 mg/dL a 239 mg/dL es el límite máximo y usted puede tener un poco de riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

  • Un valor de 240 mg/dL o más significa que su nivel de colesterol es alto y su riesgo de tener una enfermedad cardíaca es más alto que el de una persona con un nivel normal de colesterol.

El alto nivel de colesterol puede estar vinculado con estas afecciones:

  • Enfermedades hereditarias que hacen que el nivel de colesterol sea alto

  • Cálculos en la vesícula biliar

  • Insuficiencia renal

  • Cáncer del páncreas o la próstata

  • Niveles bajos de la hormona de la tiroides

  • Diabetes

  • Obesidad

Los niveles de colesterol inferiores a 140 mg/dL pueden producirse con:

  • Enfermedades hepáticas graves

  • Niveles altos de la hormona de la tiroides

  • Quemaduras graves

  • Ciertos tipos de cáncer de los glóbulos blancos

  • Mala nutrición

  • Algunos tipos de anemia

  • Enfermedad o infección de corto plazo

  • Enfermedad pulmonar crónica

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido. 

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Su dieta, edad, consumo de alcohol y otras elecciones relacionadas con el estilo de vida pueden afectar sus resultados. Muchos medicamentos también pueden afectar sus resultados. El embarazo también puede afectarlos. Haber tenido un ataque al corazón en los últimos tres meses también afecta sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted debe mantener su dieta regular y evitar el consumo de alcohol durante, al menos, dos días antes de esta prueba. Se le pedirá que no coma ni beba nada, excepto agua, durante una determinada cantidad de tiempo antes de la prueba. Por lo general, esta prueba se realiza por la mañana, después de haber estado en ayunas por la noche. Si toma medicamentos por la mañana, pregunte a su médico si debe tomar sus píldoras.

Además, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.  

 

 
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