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Extensión de sangre

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Extensión de sangre periférica, análisis de extensión sanguínea, frotis de sangre periférico, extensión.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de sangre para observar la cantidad y la forma de sus glóbulos rojos y blancos y las plaquetas para ver si son normales. Una extensión sanguínea también puede detectar parásitos en su sangre.

Aunque es más común hacer los análisis de sangre por computadora, las extensiones de sangre siguen realizándose rutinariamente para descartar o identificar determinadas enfermedades. A diferencia de los análisis realizados por una máquina, estos hallazgos provienen de un científico de laboratorio o de un médico que se especializa en enfermedades de la sangre o infecciosas. Estos especialistas observan las células sanguíneas con un microscopio y las evalúan. En ocasiones, una extensión de sangre da resultados imprevistos. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si usted tiene anemia o ictericia, una afección de origen desconocido que causa que su piel y sus ojos se vuelvan amarillentos. Si usted se siente cansado o mareado todo el tiempo, es posible que su médico sospeche un problema con su sangre y pida esta prueba. Es posible que su médico pida la prueba si usted tiene fiebre persistente o recurrente y ha viajado a un país en desarrollo, o si usted ha tenido antecedentes de exposición a garrapatas. En particular, es posible que le realice la prueba si su médico sospecha que usted tiene un parásito que porta una enfermedad infecciosa, como la malaria.

Los médicos, generalmente, usan una extensión sanguínea para confirmar el diagnóstico de determinadas enfermedades. Si su hijo tiene ataques de, por ejemplo, dolor en el pecho intenso y de origen desconocido, es posible que tenga anemia de células falciformes, una enfermedad hereditaria que puede identificarse a través de una extensión de sangre.

También es posible que su médico le pida esta prueba para monitorear su hemograma si usted ha recibido quimioterapia. Es posible que esta prueba le ayude a evaluar si el tratamiento está funcionando. 

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

También es posible que su médico le pida un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés), que observa el tamaño y la cantidad de plaquetas y de glóbulos rojos y blancos. Otra prueba que se pide comúnmente junto con la extensión de sangre es un recuento de reticulocitos, que implica teñir y contar los glóbulos rojos inmaduros que han dejado la médula ósea antes de tiempo.

También es posible que su médico le pida una biopsia de médula ósea, una prueba que observa las células sanguíneas dentro de su médula ósea, la sustancia esponjosa que produce células sanguíneas en sus huesos. En esta prueba, el médico recolecta una cantidad diminuta de médula ósea a través de una aguja.

Finalmente, es posible que su médico pida un panel químico (un análisis de la composición química de la sangre), que mide sustancias, como los electrolitos, el azúcar y las proteínas. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de su prueba serán normales o anormales. Su médico interpretará ese resultado según sus síntomas, el diagnóstico que sospecha o el tratamiento que usted se esté realizando. Se puede usar una extensión de sangre para ayudar a diagnosticar o monitorear muchas afecciones. Entre algunas de estas se incluyen anemia, ictericia, enfermedad de células falciformes, trombocitopenia, malaria, insuficiencia renal repentina, deficiencia de G6PD y determinados tipos de cáncer.

Los resultados de una extensión de sangre pueden incluir la cantidad, el tamaño y la forma de sus glóbulos rojos. También es posible que los resultados le indiquen a su médico la cantidad y el tipo de sus glóbulos blancos, la cantidad de plaquetas o, incluso, si usted tiene un parásito.

La exactitud de los resultados depende de la habilidad y la experiencia de la persona que interpreta la prueba. Hable con su médico sobre los resultados. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Pregunte a su médico si usted puede comer o beber inmediatamente antes de dar sangre. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

 

 
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