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Pruebas audiológicas para bebés y niños

Ningún niño es demasiado pequeño para hacerse una prueba audiológica. De hecho, hay pruebas audiológicas que pueden hacerse en recién nacidos. Estos exámenes son importantes porque ayudan a identificar pronto posibles problemas de audición. Cuanto antes se detecte un problema auditivo, más pronto podrá comenzar a tratarse esa pérdida de audición, lo cual permite obtener el mejor resultado para el niño. Si algo le preocupa respecto de la audición de su hijo, mencióneselo al proveedor de atención médica de su hijo. Su proveedor podrá remitirle a un audiólogo (profesional de la salud que se especializa en los problemas de la audición). El audiólogo le realizará una o más pruebas audiológicas a su hijo. A continuación, se enumeran las pruebas audiológicas que comúnmente se realizan en niños y bebés. 

Niño con auriculares.

Audiometría de respuesta auditiva del tallo cerebral (“ABR”, por sus siglas en inglés).

Este examen también se conoce como respuesta evocada auditiva del tallo cerebral (“BAER”, por sus siglas en inglés) o potencial evocado auditivo del tallo cerebral (“BAEP”, por sus siglas en inglés).

  • ¿Qué mide este examen?

    • Registra qué tan bien el sonido pasa por el nervio auditivo hasta el cerebro. Ayuda a predecir qué tan bien están funcionando el oído interno y el tallo cerebral respecto de la audición.  

  • ¿Cómo se realiza este examen?

    • El niño puede estar dormido o sedado.

    • Le colocarán electrodos adheridos a almohadillas autoadhesivas sobre las orejas o detrás de las orejas del niño y en la cabeza. Los electrodos registran la manera en que el cerebro responde a los diferentes sonidos. Estos sonidos se desplazan por los auriculares que se colocan dentro de las orejas del niño o cubriéndole las orejas.

    • La prueba toma entre 30 y 60 minutos.

Emisiones otoacústicas (EOA)

  • ¿Qué mide este examen?

    • Evalúa el funcionamiento del oído interno. Se envía sonido al interior del canal auditivo y se mide la respuesta del oído interno. Este examen ayuda a determinar si existe algún problema y si es necesario realizar más pruebas.

  • ¿Cómo se realiza este examen?

    • El niño debe estar dormido o sentado, sin moverse.

    • Le enviarán sonido al canal auditivo por medio de una sonda (un instrumento médico pequeño y delgado, con una punta de goma), que envía y registra sonido. Se mide la respuesta del oído al sonido.

    • La prueba de EOA se usa para medir si el oído del niño funciona.

    • Este examen toma solo uno pocos minutos.

Prueba de inmitancia acústica

Existen dos tipos de pruebas de inmitancia acústica: la timpanometría y la prueba de reflejo acústico.

  • ¿Qué miden estos exámenes?

    • Estos exámenes miden cómo el oído medio responde al sonido o la presión. Ayudan a encontrar problemas con el oído medio que pudieran ocasionar dificultades para oír.

  • ¿Cómo se realizan estos exámenes?

    • Le introducirán una sonda en el canal auditivo.

    • En el caso de la timpanometría, suavemente el instrumento introduce aire en el canal auditivo y lo extrae. Esos cambios en la presión del aire mueven el tímpano, lo que permite medir el movimiento del tímpano.

    • En el caso de la prueba de reflejo acústico, se envía sonido al canal auditivo. Se mide la reacción de los músculos del oído medio al sonido.

    • Este examen toma solo uno pocos minutos.

Audiometría por observación de la conducta

  • ¿Qué mide este examen?

    • Esta prueba mide la respuesta a los sonidos. Ayuda a que el audiólogo descarte una importante pérdida de audición. Esta prueba puede hacerse en niños desde recién nacidos hasta los cuatro meses.

  • ¿Cómo se realiza este examen?

    • Se produce un sonido con el habla o con un instrumento especial. El audiólogo evalúa la respuesta del niño al sonido. Por ejemplo, si gira la cabeza, presta atención, se sorprende o abre los ojos.

Audiometría por refuerzo visual

  • ¿Qué mide este examen?

    • Esta prueba mide la respuesta a los sonidos. Determina cuál es el sonido más bajo que su hijo puede oír. Esta prueba puede hacerse en niños desde seis meses a tres años de edad.

  • ¿Cómo se realiza este examen?

    • Se reproduce un sonido para el niño. Se indica al niño que, al oír el sonido, gire la cabeza hacia el lugar de donde proviene el sonido. Entonces, se ilumina un juguete o una pantalla de video. Se evalúan los movimientos de los ojos y de la cabeza.

Audiometría condicionada por juego

  • ¿Qué mide este examen?

    • Esta prueba mide la respuesta a los sonidos. Determina cuál es el sonido más bajo que el niño puede oír. Esta prueba puede hacerse en niños desde dos a cuatro años de edad capaces de seguir instrucciones.

  • ¿Cómo se realiza este examen?

    • El niño realiza una tarea, como arrojar una pelota dentro de un balde, cada vez que oye un sonido. Se mide la respuesta del niño al sonido.

Audiometría convencional

  • ¿Qué mide este examen?

    • Evalúa si hay problemas auditivos. Esta prueba puede hacerse en niños a partir de los cuatro años.

  • ¿Cómo se realiza este examen?

    • El niño se coloca auriculares y escucha diferentes sonidos. Luego, levanta la mano cada vez que oye un sonido.

Consejos para preparar a su hijo para las pruebas audiológicas

Ayude a preparar a su hijo para la prueba audiológica haciendo lo siguiente:

  • Si tiene auriculares, haga que su hijo oiga música tranquila con los auriculares para que se acostumbre a usarlos.

  • Explíquele a su hijo que las pruebas audiológicas no causan ningún dolor y que no le aplicarán ninguna inyección.

  • También dígale que durante la prueba le darán cosas para jugar.

 

 
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