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El alto nivel de colesterol y la enfermedad arterial periférica

El colesterol es una sustancia grasa que se acumula en la sangre. El colesterol alto puede dañar las arterias, lo cual aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad arterial periférica, un trastorno de las arterias de las piernas. Si usted tiene enfermedad arterial periférica, es probable que el trastorno esté extendido también a las arterias de otras partes del cuerpo. Esto aumenta el riesgo de infartos y otros trastornos cardíacos. Siga leyendo para obtener más información sobre cómo el alto nivel de colesterol puede producir enfermedad arterial periférica y afectar a su salud.

¿Qué es el colesterol?

Su colesterol total puede medirse mediante un análisis de sangre. Existen dos clases de colesterol:

  • Las lipoproteínas de baja densidad (LDL por sus iniciales en inglés) son partículas que transportan colesterol en la sangre y lo depositan en las paredes de las arterias. Esto se conoce también como “colesterol malo”.

  • Las lipoproteínas de alta densidad (HDL por sus iniciales en inglés) son partículas que eliminan el exceso de colesterol de las paredes de las arterias. Esto se conoce también como “colesterol bueno”.

¿Por qué el alto nivel de colesterol puede producir enfermedad arterial periférica?

Tener un alto nivel de colesterol (o un alto nivel de LDL) promueve la acumulación de placa en las arterias. La placa es una sustancia similar a la cera formada por colesterol y otras partículas. Cuando hay demasiada placa, las arterias pueden estrecharse y restringir el flujo sanguíneo. Un alto nivel de triglicéridos (grasas presentes en la sangre que se usan para obtener energía) también aumenta el riesgo de obstrucción en las arterias. Si el alto nivel de colesterol no se controla, esto aumenta las probabilidades de desarrollar enfermedad arterial periférica y otros problemas cardíacos. Pero el colesterol puede controlarse mediante cambios en la dieta, ejercicio físico y medicamentos.

¿Qué ocurre si no se controla el alto nivel de colesterol?

  • Cuanto más alto sea su nivel de LDL y triglicéridos, más alto será su riesgo de ataque cardíaco y cerebral, así como de un empeoramiento de la enfermedad arterial periférica.

  • Incluso si su LDL es normal, un nivel bajo de HDL aumenta el riesgo de trastornos vasculares.

¿Qué ocurre si se controla el alto nivel de colesterol?

  • La reducción de LDL disminuye el riesgo de ataque cardíaco y cerebral, cirugía cardíaca o de las arterias, y empeoramiento de la enfermedad arterial periférica.

  • El aumento de HDL también puede ayudar a reducir estos riesgos.

 

 
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