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Tome aspirina para la aterosclerosis

Corte transversal de una arteria con placa en la pared.

La aspirina es un medicamento que suele recetarse para tratar la aterosclerosis, una enfermedad que afecta los vasos sanguíneos que distribuyen la sangre que sale del corazón (las arterias). Si tiene aterosclerosis, eso significa que tiene mayor riesgo de ataque al corazón o de ataque cerebral. La aspirina se receta para ayudar a prevenir que esto pase.

¿Cómo la aterosclerosis afecta sus arterias? 

La placa (un material graso) puede acumularse en las arterias, lo cual hace más difícil que la sangre pueda pasar por ellas. También es posible que se forme un coágulo de sangre en la placa, lo cual puede obstruir la arteria y bloquear el flujo sanguíneo. Esto puede dar lugar a afecciones tales como la enfermedad de las arterias coronarias (EAC) y la enfermedad arterial periférica (“PAD”, por sus siglas en inglés). La EAC se produce cuando se acumula placa en la arteria coronaria, que es la arteria que suministra sangre rica en oxígeno al corazón. La PAD ocurre cuando se forma placa en las arterias de las piernas. Los mismos factores que causan EAC y PAD pueden hacer que se forme placa en otras arterias del cuerpo, como las del corazón o del cerebro. Cuando se acumula placa en cualquiera de estas arterias, eso aumenta su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral.

Lo que hace la aspirina

La aspirina es un medicamento antiagregante plaquetario (también llamado “anticoagulante”). Ayuda a evitar que se formen coágulos sanguíneos, lo cual reduce el riesgo de obstrucción. Las personas que tienen alto riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral pueden tomar aspirina todos los días. También se usa después de la colocación de un stent, un procedimiento que implica colocar un pequeño tubo de malla metálica en una arteria. La aspirina ayuda a prevenir que se formen coágulos sanguíneos sobre el stent.

Tome aspirina en forma segura

Dígale a su proveedor de atención médica qué otros medicamentos toma. También infórmele si tiene antecedentes de úlceras o problemas de hemorragia. Pregunte si necesita dejar de tomar aspirina antes de hacerse una cirugía o un procedimiento dental. Siempre tome los medicamentos según le hayan indicado.

Consejos para tomar aspirina

  • Establezca una rutina. Por ejemplo, tome aspirina junto con la misma comida (desayuno, almuerzo, etc.) cada día.

  • No tome más cantidad que la recetada. Una dosis baja le otorga el mismo beneficio que una dosis más grande con menor riesgo de tener efectos secundarios.

  • No se saltee ninguna dosis. La aspirina debe tomarse todos los días para que sea eficaz.

  • Lleve la cuenta de lo que toma. Un pastillero con los días de la semana puede ayudarle, especialmente, si toma varios medicamentos. También puede usar una lista o un cuadro para llevar la cuenta.

 

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Los efectos secundarios de la aspirina no suelen ser serios. Si no tiene problemas, un cambio de dosis puede ayudar. Llame a su proveedor de atención médica si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Exceso de moretones (algo de moretones es normal).

  • Le sangra la nariz, le sangran las encías o tiene algún otro tipo de sangrado.

  • Malestar o dolor estomacal.

 

 
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