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Isquemia crítica de extremidades

La isquemia crítica de extremidades es un trastorno que puede desarrollarse con el tiempo cuando las arterias de las piernas están dañadas. Se trata de una forma grave de la enfermedad arterial periférica, cuya causa es un estrechamiento de las arterias de las piernas que reduce el flujo sanguíneo. Si el aporte sanguíneo a los dedos del pie, al pie o a la pierna se obstruye por completo, el tejido empieza a morir (gangrena). Si le ocurre esto, necesitará atención médica de inmediato para restablecer el aporte sanguíneo y salvar la pierna.  

Planta del pie que muestra gangrena en dos dedos y una úlcera que no se cura en la base del dedo gordo.

¿Cuándo necesita atención de emergencia?

La isquemia crítica de extremidades puede empeorar y producir un problema urgente. Por ejemplo, si usted tiene una herida y esta no se cura, esto puede producir gangrena. Llame a su médico o vaya a la sala de emergencias de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas.

  • Dolor persistente en un dedo del pie, en el pie o en la pierna cuando está sentado o acostado.

  • Una cortada o una úlcera en un dedo del pie, en el pie o en la pierna, que dura más de 2 a 4 semanas sin mejorar.

  • Cualquier zona de sus dedos del pie, de su pie o de su pierna está encogida, entumecida, descolorida o despide mal olor. Esto podría ser una señal de gangrena.

¿Cómo se diagnostica la isquemia crítica de extremidades?

Pueden hacerse ciertas pruebas para determinar si tiene isquemia crítica de extremidades. Las pruebas más comunes son:

  • Índice tobillo-brazo (ITB): La presión arterial en el tobillo se compara con la presión arterial en el brazo.

  • Ecografía (ultrasonido) dúplex: Se usan ondas de ultrasonido inocuas para crear imágenes del flujo sanguíneo en las piernas.

  • Arteriografía: A través de un catéter (tubo delgado) se inyecta un medio de contraste (colorante para radiografías) que permite visualizar los vasos sanguíneos en las radiografías.

¿Cómo se trata la isquemia crítica de extremidades?

Entre los posibles tratamientos para la isquemia crítica de extremidades se encuentran los siguientes:

  • Disolver o extraer un coágulo sanguíneo: Puede insertarse un catéter en una arteria en la ingle para disolver el coágulo. Una vez insertado, el catéter se usa para introducir un medicamento disolvente que deshace el coágulo. Otra alternativa es eliminar el coágulo mediante cirugía. Se realiza una incisión en la arteria, en la zona bloqueada, y se extrae el coágulo.

  • Angioplastia: A través de un catéter se introduce un balón diminuto, desinflado, en la zona estrechada. Este balón después se infla para ensanchar la arteria. Por último, el balón se desinfla y se extrae del cuerpo.

  • Colocación de un stent: Después de la angioplastia puede colocarse un stent (un tubo pequeño de malla de alambre) en la arteria para mantenerla abierta. El stent también se introduce mediante un catéter.

  • Endarterectomía: Se realiza una incisión en la zona bloqueada de la arteria y a continuación se eliminan de las paredes de la arteria los materiales que la obstruyen.

  • Cirugía de derivación (bypass) periférica: Se usa un injerto natural o artificial para hacer un puente o derivación (bypass) en la zona bloqueada.

¿Cómo pueden prevenirse las emergencias de isquemia crítica de extremidades?

Conozca las señales y síntomas relativos a las emergencias de las arterias de las piernas. Revise sus pies todos los días para ver si tiene heridas, lesiones, ampollas o cambios de color.

 

 
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