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La menstruación y su hija: Cómo hablar sobre los períodos

Corte transversal de la vista frontal de la vagina, el cuello uterino, el recubrimiento uterino, las trompas de Falopio, los ovarios y un óvulo dentro de una de las trompas de Falopio.

Comenzar a tener la menstruación (el período) es algo normal en el crecimiento de las niñas. Puede ser un tema que a las niñas y a sus padres puede resultarles confuso y hasta embarazoso conversar. Pero no tiene por qué ser así. Esta hoja incluye datos básicos sobre el período. También ayuda a responder algunas preguntas comunes que una niña podría tener.

La menstruación normal

Los períodos son parte de la forma en que el cuerpo se prepara para tener un bebé. La menstruación sucede una vez al mes. El ciclo menstrual consta de 28 días desde que empieza hasta que termina (aunque puede ser algo más extenso o más corto).

  • Una vez al mes, la sangre y los nutrientes se acumulan en el recubrimiento del útero (vientre) de una mujer.

  • Al mismo tiempo, se libera un óvulo de uno de los dos ovarios (donde se almacenan los óvulos). El óvulo recorre una de las trompas de Falopio desde el ovario hasta el útero.

  • Si el óvulo se encuentra con un espermatozoide (células reproductoras que el hombre envía dentro de la vagina de la mujer durante una relación sexual), el óvulo es fertilizado. Ese óvulo fertilizado se implanta en el recubrimiento del útero. Entonces, la mujer queda embarazada.

  • Si el óvulo NO está fertilizado, el recubrimiento del útero se elimina del cuerpo de la mujer a través de la vagina. En eso consiste un período.

Preguntas comunes respecto de la menstruación

A continuación, se presentan las respuestas a algunas preguntas comunes que las niñas tienen respecto del período.

¿Cuándo comenzaré a tener mi período?

Las niñas suelen comenzar a tener períodos en algún momento entre los 9 y los 17 años. La edad promedio en que las niñas comienzan a menstruar es 12 años. Pero, también es normal que comiencen antes o después de esta edad. Durante alrededor de seis meses antes de que una niña comience a tener sus períodos reales, puede que tenga una secreción transparente o blanquecina de la vagina. Es normal.

¿Con qué frecuencia tendré mi período?

En los primeros dos años después de que una niña comienza a menstruar, es muy común que sus períodos sean irregulares. Eso significa que no se sabe cuándo vendrán. Después de algunos años, los períodos se vuelven regulares y suelen ocurrir cada entre tres y cinco semanas.

¿Cuánto dura un período?

Un período suele durar entre tres y siete días. Pero también pueden ser más largos o más cortos, especialmente en un principio.

¿Qué color, qué consistencia y qué cantidad de sangre es normal?

El flujo menstrual puede ser amarronado, rosado o rojizo. Puede ser espeso, grumoso o fluido. Es común que los períodos sean más abundantes al principio y que, luego, se vayan volviendo más livianos a medida que transcurren los días del período.

¿Es normal sentir dolores? ¿Qué puede hacerse al respecto?

Las niñas suelen tener algo de dolor o cólicos antes de que comience su período o mientras dura su período. Estos dolores suceden porque los músculos del útero se están contrayendo para ayudar a eliminar el recubrimiento no utilizado. Los dolores, o cólicos, tienen a durar entre dos y tres días. Los dolores menstruales pueden ser muy dolorosos, y son un motivo común por el cual las niñas faltan a la escuela. Pero, esos dolores pueden tratarse. Una dosis adulta de ibuprofeno (tal como Advil o Motrin) o de naproxeno (como Aleve) puede ayudar. Lea la etiqueta que trae el frasco para ver la dosis correcta. Un baño caliente, una bolsa de agua caliente sobre el abdomen y un estiramiento suave también pueden ayudar a aliviar el dolor de los cólicos. Asimismo, hacer regularmente ejercicio a lo largo del mes ha demostrado aliviar los dolores menstruales.

¿Son mejores las toallitas o los tampones? ¿Usar tampones hará que deje de ser virgen?

Las toallitas son una buena opción para una niña cuando comienza a tener su período porque son fáciles de usar y de cambiar. Pero no hay motivos por los que una niña no pueda aprender a usar un tampón. Además, usar un tampón no hará que una niña pierda su virginidad. La piel delgada (el himen) que rodea la abertura de la vagina puede romperse por muchas razones, también incluso por ponerse un tampón. Pero un himen roto no significa que la niña deje de ser virgen. Tenga en cuenta que los tampones deben cambiarse con regularidad, según se indica en las instrucciones que trae el paquete. Si una niña no se cambia el tampón con frecuencia u olvida hacerlo cuando termina su período, puede tener una infección grave.

¿Qué significa “SPM”?

SPM es la abreviatura de síndrome premenstrual. El SPM es un grupo de síntomas que pueden aparecer justo antes del período, y constan, por ejemplo, de dolores de cabeza, cambios de humor, irritabilidad, dolores musculares, ansias de comer ciertos alimentos, cansancio, distensión abdominal y sensibilidad en los senos. Si los síntomas premenstruales son muy fuertes, hable con un proveedor de atención médica. Hay algunas cosas que pueden hacerse para aliviarlos.

Cómo hablarles a las adolescentes respecto del sexo

Es fundamental que converse con su hija adolescente sobre el sexo y las relaciones sexuales. Explíquele lo que usted piensa y siente, y qué debe hacer para tener sexo seguro ANTES de que comience a mantener relaciones sexuales. Si le incomoda hablar sobre estos temas, pida a un proveedor de atención médica que inicie la conversación por usted.

 

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Los siguientes signos o síntomas pueden indicar un problema. Llame a su proveedor de atención médica si su hija:

  • Empapa más de una toallita sanitaria en una hora.

  • Tiene dolores o cólicos que son muy fuertes o que duran más de tres días.

  • Tiene períodos que suelen durar más de ocho días.

  • Tiene un ciclo que no se regulariza (por ejemplo, tiene períodos cada tres semanas o cada seis semanas) después de dos años.

  • Sangra de manera más abundante que antes o sangre entre períodos.

  • Comienza a tener su período y, luego, deja de tenerlo por meses.

 

 
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