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Si su hijo le tiene alergia al látex

Una alergia es una sensibilidad extrema a cierta sustancia (llamada “alergeno”). Se dice que su hijo le tiene alergia al látex si el niño es sensible al látex de caucho natural. Esta alergia es un problema frecuente entre niños que requieren varias operaciones o procedimientos médicos. Además, los niños que tienen espina bífida corren un riesgo especialmente alto de volverse alérgicos al látex. Si su hijo le tiene alergia al látex, la mejor manera de prevenir los síntomas consiste en evitar esta sustancia. Siga los consejos de esta hoja y cualquier instrucción que le haya dado el proveedor de atención médica de su hijo.

¿Qué es el látex?

El látex de caucho natural se obtiene a partir de un líquido extraído del árbol de caucho. El látex está presente en muchos artículos, tales como:

  • Guantes quirúrgicos de látex

  • Guantes para lavar platos

  • Globos

  • Ligas elásticas

  • Pelotas de goma

  • Chupetes para bebés

  • Chupones para biberones

  • Pañales

  • Curitas (usadas para cubrir cortadas y rasguños)

  • El elástico de la ropa interior

Algunos artículos de látex, como los guantes, podrían estar forrados de talco. El talco puede dispersar las partículas de caucho en el aire y causar problemas si su hijo lo inhala.

¿Cómo se desarrolla una alergia al látex?

  • La proteína del látex es el alergeno (sustancia que provoca la alergia). Cuanto más expuesto esté su hijo a la proteína del látex, más probable es que le surja una alergia a esta sustancia.

  • Ciertos alimentos como los aguacates y los kiwis contienen proteínas parecidas a las que están presentes en el látex de caucho natural. Si su hijo le tiene alergia a alguno de estos alimentos, quizás sea más probable que se vuelva alérgico al látex.

¿Cuáles son los síntomas de una alergia al látex?

Si la proteína del látex entra en contacto con la piel, es posible que su hijo tenga una reacción local (cutánea). Si la proteína del látex penetra en los pulmones o el torrente sanguíneo, su hijo podría tener una reacción sistémica (cuerpo entero), la cual puede ocasionar los síntomas siguientes:

  • Comezón en los ojos, la nariz y la boca

  • Congestión o goteo nasal; estornudos

  • Comezón o enrojecimiento de la piel; urticaria; hinchazón

  • Sibilancias (respiración con silbidos), tos; falta de aliento; dificultad para respirar

  • Náuseas, vómito, cólicos o diarrea

  • Choque anafiláctico (lea más información en el cuadro de más adelante)

¿Cómo se diagnostica una alergia al látex?

El proveedor de atención médica de su hijo le hace un chequeo al niño y pregunta sobre sus síntomas y antecedentes de salud. También podrían realizarle ciertos exámenes, tales como una prueba con punción de la piel o un análisis de sangre. Si se requieren estos exámenes, el proveedor de atención médica de su hijo le dará más información al respecto.

¿Cuál es el tratamiento de una alergia al látex?

Las alergias al látex no se curan, aunque sí pueden tomarse medidas para impedir que el niño se exponga a esta sustancia.

  • Avise a otras personas sobre la alergia al látex de su hijo. Haga que su hijo lleve puesta una pulsera de identificación médica en la que indica que le tiene alergia al látex. De esta forma, sus proveedores de atención médica sabrán que deben abstenerse de usar látex cuando atiendan a su hijo. Comuníquese con los proveedores de atención médica de su hijo, incluso el dentista y la enfermera del colegio o la guardería, y pídales que anoten en sus expedientes que el niño le tiene alergia al látex.

  • Lleve consigo un kit para la alergia. El kit debe contener los siguientes artículos:

    • Epinefrina inyectable, como por ejemplo la pluma EpiPen, la cual puede detener una reacción alérgica. El médico de su hijo le hará una receta para obtenerla.

    • Guantes quirúrgicos sin látex, que usted puede ponerse o darles a otras personas para que se los pongan a la hora de prestarle cuidados a su hijo.

    • Una nota escrita por el proveedor de atención médica de su hijo en la que se indique que el niño le tiene alergia al látex.

    • Una lista completa de los medicamentos que su hijo toma.

  • Sea consciente de la presencia del látex en la vida cotidiana. Pida al proveedor de atención médica de su hijo que le dé más información y recursos sobre la alergia del niño. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo para averiguar si el niño debe abstenerse de comer alimentos que contienen proteínas parecidas al látex. En restaurantes y en el colegio de su hijo, pregunte si se usan guantes de látex para manejar o preparar comidas.

  • Sustitutos del látex. Pueden usarse guantes quirúrgicos sintéticos (que no contienen látex). Los globos de Mylar son un sustituto no peligroso de los globos de goma o de látex; otras sustituciones son los artículos de plástico como chupones de biberón, chupetes y cepillos, así como los juguetes de tela o de plástico.

  • Informe a sus familiares y amigos. Avíseles de cuándo y cómo deben usar la epinefrina de su hijo y en qué momento deben llamar a un servicio de emergencia para pedir ayuda.

 

Reconozca las señales de un choque anafiláctico

El choque anafiláctico es una reacción alérgica que, aunque poco frecuente, puede constituir un peligro de muerte. Si su hijo presenta señales de un choque, inyéctele la epinefrina en el acto y luego llame al 911 para conseguir ayuda de emergencia. Las señales de un choque anafiláctico son:

  • Hinchazón de los ojos, los labios y la lengua

  • Sibilancias, tos e incapacidad para respirar

  • Rubor facial

  • Latidos cardíacos fuertes y acelerados (palpitaciones)

  • Sensación de desmayo; pérdida del conocimiento

Otros recursos

Para obtener más información sobre las alergias, grupos de apoyo y productos sustitutos, consulte los siguientes recursos:

  • American Latex Allergy Association, 888-972-5378, www.latexallergyresources.org

  • American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology, www.aaai.org

 

 
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