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Para los padres: cuidados para la diabetes (de 3 a 5 años)

El cuidado de la diabetes en los niños pequeños no siempre es fácil. Podría parecer que usted tiene que recordar muchas cosas. Sin embargo, ¡no tiene que hacerlo solo! El equipo de atención médica de su hijo colaborará con usted para desarrollar un plan de manejo de la diabetes. Siga los consejos que encontrará en esta hoja que le ayudarán a ajustar el manejo de la diabetes de su hijo. NOTA: Esta hoja no contiene toda la información que usted necesita para cuidar a su hijo con diabetes. Pídale más información al proveedor de atención médica de su hijo. 

Es recomendable que usted tenga un plan de manejo de la diabetes que le dé instrucciones sobre las generalidades del plan de tratamiento de la diabetes de su hijo. Debería incluir lo siguiente: 

  • Una lista detallada de los medicamentos, instrucciones e indicaciones de cuándo usar cada uno

  • La medición de la glucosa en la sangre

  • Los síntomas y el tratamiento del nivel bajo de azúcar (o glucosa) en la sangre

  • Los síntomas y el tratamiento del nivel alto de azúcar en la sangre

  • Conteo de carbohidratos por si su hijo necesita compensar por lo que va a comer

  • Instrucciones sobre cómo manejarse con la actividad física y los deportes

  • Qué hacer en caso de emergencia

Además asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica sobre los cuidados cotidianos en la escuela. 

Contorno de la mano de un niño con zonas sombreadas en los laterales de las puntas de los dedos, yema del pulgar y lateral de la palma. Contorno de un niño con áreas sombreadas en los antebrazos.

Cómo analizar la sangre a su hijo para medir el azúcar

Al principio, los niños pequeños pueden temerle a los pinchazos en los dedos para medir el nivel de azúcar en la sangre. Usted puede ayudarle a su hijo a sentir que controla más la situación. Permítale pincharse el dedo o el otro lugar elegido para tomar la muestra de sangre que se usará para la medición. Si es necesario, ofrézcale alguna recompensa que no sea comida, por ejemplo calcomanías o dedicarle tiempo a jugar sus juegos favoritos. Esto puede ayudarle a su hijo a sentirse mejor con respecto a medirse el nivel de azúcar en la sangre. A esta edad, los niños generalmente necesitan medirse el nivel de azúcar a la mitad de la noche. Usted puede hacer mediciones del azúcar en la sangre mientra su hijo está durmiendo.

Cómo manejar un nivel bajo de azúcar

Es muy importante que el nivel de azúcar en la sangre de su hijo pequeño nunca baje demasiado. Un nivel muy bajo de azúcar (hipoglucemia) puede afectar el desarrollo del cerebro de un niño. Entonces, maneje el nivel de azúcar en la sangre de su hijo todo lo posible sin dejar que baje demasiado. Los niños muy pequeños no pueden avisar cuando su nivel de azúcar en la sangre está demasiado bajo. Con el paso del tiempo, usted aprenderá qué es lo normal para su hijo. Esto le ayudará a reconocer los síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre. Preste mucha atención a cómo se está comportando su hijo. Su hijo puede tener una baja de su nivel de azúcar en la sangre si está:

  • Pálido

  • Quisquilloso

  • Muy irritable

  • Sudoroso

  • Letárgico (como adormecido o somnoliento)

  • Con la mirada perdida o los ojos vidriosos

  • Tembloroso

  • Confundido o con dificultades para concentrarse

  • Quejándose de tener problemas para ver, dolor de cabeza o pesadillas

  • Descoordinado

  • Mareado

Si usted sospecha que su hijo tiene bajo el nivel de azúcar en la sangre, mídalo de inmediato. Si el resultado da menos de 70, tome medidas. Trate a su hijo de inmediato con azúcar de acción rápida siguiendo las indicaciones del proveedor de atención médica. Si su hijo está confundido, no responde, está inconsciente o tiene convulsiones (ataques), es posible que tenga un nivel de azúcar en la sangre extremadamente bajo. Trate a su hijo de inmediato con glucagón. Es una sustancia que elevará el nivel de azúcar en la sangre de su hijo con mucha rapidez. Lleve siempre con usted un equipo de emergencia que incluya una inyección de glucagón. (El equipo de atención médica de su hijo le enseñará cómo aplicar una inyección de glucagón).

Niveles bajos de azúcar en la sangre: cuándo debe llamar al médico

Llame de inmediato al proveedor de atención médica de su hijo o busque atención de emergencia si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Le cuesta despertarse o no responde

  • Se desmaya

  • El nivel de azúcar en la sangre está por debajo del "valor peligroso" que le dio su proveedor de atención médica

  • Todas las veces que tenga que aplicarle glucagón

  • Convulsión

Cómo aplicar las inyecciones

Contorno de un niño visto desde adelante con zonas sombreadas en los laterales superiores de los brazos, a cada lado del abdomen inferior y la parte superior de los muslos. Contorno de un niño visto desde la espalda con zonas sombreadas en los laterales de los glúteos.

La cantidad de insulina que necesita su hijo y la frecuencia puede variar. Depende de cuándo y con qué frecuencia coma su hijo. Aplique las inyecciones de insulina después de que su hijo haya comido, no antes. De esta manera, usted le estará dando la cantidad correcta de insulina correspondiente a las comidas sobre la base de lo que su hijo coma. El equipo de atención médica de su hijo le enseñará cómo aplicarle las inyecciones a su hijo. En los niños pequeños, los mejores lugares para aplicar inyecciones son:

  • Glúteos (nalgas)

  • Abdomen (evite inyectar a menos de 2 pulgadas alrededor del ombligo)  

  • Lados de los muslos

  • La parte de atrás de los brazos por arriba del codo

Cómo lidiar con las inyecciones

Al principio, es posible que usted tenga algunas preocupaciones sobre cómo aplicar inyecciones. Si está nervioso, es posible que desee practicar primero en usted mismo. Consulte al proveedor de atención médica de su hijo sobre aplicarse una inyección de solución salina estéril para entender cómo se siente recibir una inyección. (Si le teme a las inyecciones, usar un dispositivo de jeringa puede ayudarle a aliviar su temor). La rapidez con que su hijo se adapte posiblemente dependa de cuán cómodo esté usted dándole las inyecciones. Trate las inyecciones como parte de la rutina normal.

Cómo ayudar a su hijo a enfrentar las inyecciones

No es inusual que los niños lloren y se alteren cuando reciben inyecciones. Sin embargo, la mayoría de los niños se adaptan muy rápidamente a los cuidados de la diabetes. Es posible que al principio a su hijo no le resulte fácil sobrellevar las inyecciones y las mediciones del nivel de azúcar en la sangre. Es recomendable que su hijo nunca sienta que las mediciones del nivel de azúcar y las inyecciones de insulina son un “castigo”. Los siguientes son algunos consejos que le ayudarán a que sea más fácil para su hijo recibir las inyecciones:

  • Siempre préstele atención y mime a su hijo antes y después de aplicarle las inyecciones.

  • Use juguetes y otros tipos de juegos para enfocar la atención de su hijo en algo divertido.

  • Ayúdele a su hijo a adaptarse demostrándole en un peluche cómo se aplican las inyecciones. Hasta es posible que su hijo practique aplicar inyecciones a peluches usando una jeringa sin aguja.

  • Pregunte al equipo de atención médica de su hijo sobre otras maneras de ayudarlo a sobrellevar las inyecciones de insulina.

La alimentación y los niños pequeños

Hasta los niños pequeños pueden comenzar a aprender qué alimentos influyen más en el nivel de azúcar en la sangre. Recuerde lo siguiente:

  • El proveedor de atención médica de su hijo le enseñará sobre los carbohidratos. Son alimentos que le dan a su hijo la energía que necesita para crecer. Sin embargo, también elevan el nivel de azúcar en la sangre a un nivel más alto y más rápidamente que otros tipos de alimentos. El equipo de atención médica de su hijo le enseñará cómo “llevar la cuenta de los carbohidratos”. Se trata de una técnica que le ayudará a calcular cuántos carbohidratos come su hijo por día. Contar los carbohidratos le ayudará a decidir cuánta insulina necesita su hijo.

  • ¡Recuerde que su hijo es un niño! Si bien puede ser necesario limitar el consumo de alimentos a la hora de las comidas y a los refrigerios programados, y restringir ciertos alimentos en términos de cantidad y frecuencia para lograr un control óptimo de la glucosa, ningún alimento debe estar “prohibido”. Los niños se darán sus gustos a escondidas si sienten que los están privando. Entonces incluya en el plan de comidas los alimentos que le gustan a su hijo y ajuste las dosis de insulina según sea necesario. El equipo de atención médica le enseñará cómo ajustar la insulina de su hijo según lo que coma el niño.

La actividad física y los niños pequeños

Al igual que los alimentos y la insulina, la actividad física es un factor muy importante que influye en el manejo del nivel de azúcar en la sangre de su hijo. Mantenerse activo ayuda a reducir la cantidad de glucosa presente en la sangre de su hijo. Sin embargo, hacer demasiado ejercicio puede bajar demasiado el nivel de azúcar en la sangre de su hijo. Por eso es importante medir con frecuencia el nivel de azúcar en la sangre cuando su hijo está en actividad. Pídale al proveedor de atención médica de su hijo que le enseñe cómo equilibrar la actividad física de su hijo con la alimentación y la insulina.

La escuela y los niños pequeños

Si su hijo asiste al preescolar o jardín de niños, usted tendrá que reunirse con las autoridades de la escuela y los maestros. Además, necesitará elaborar un plan de atención de la diabetes para su hijo. A veces se le llama “plan 504”. Tal vez usted prefiera buscar un establecimiento preescolar o una guardería infantil que tenga experiencia en el cuidado de niños con diabetes. Recuerde que será necesario que puedan comunicarse con usted en todo momento por si se presenta una emergencia.

La diabetes afecta a toda la familia

Cuidar a un hijo pequeño que tiene diabetes es un trabajo de tiempo completo. Es posible que a veces se sienta muy cansado o abrumado, lo que puede llevarlo a un estado de agotamiento. Si usted llega a agotarse, podría resultarle más difícil manejar el nivel de azúcar en la sangre de su hijo. A continuación encontrará consejos útiles:

  • Todos los adultos del hogar deben participar en el manejo de la diabetes. Todas las otras personas que cuiden a su hijo, por ejemplo una niñera, también deben estar preparados para manejar la diabetes de su hijo. Para esto podría resultarle útil tomar clases sobre la diabetes. Entonces puede asistir a reuniones de un grupo de ayuda para la diabetes o hablar con un trabajador social.

  • Recuerde que es posible que su familia necesite tiempo para adaptarse a los cuidados que demanda la diabetes. Al principio, podría parecer que su hijo con diabetes necesita más atención que los hermanos que no la tienen. Trate de darle a los hermanos el mismo grado de atención.

Cómo adaptarse

A pesar de que usted haga todo lo que esté a su alcance, a veces los valores del azúcar en la sangre de su hijo subirán o bajarán demasiado. Cuando esto suceda, es posible que usted se tome esas lecturas como algo personal. En definitiva, usted está esforzándose todos los días para mantener el nivel de azúcar en la sangre de su hijo dentro de los límites recomendables. Sin embargo, trate de recordar lo siguiente: Esos valores son herramientas que le ayudarán a tomar decisiones sobre el plan de manejo de la diabetes de su hijo. A medida que el niño crece, su cuerpo cambia con rapidez. Esto significa que es imposible lograr un control perfecto del nivel de azúcar en la sangre. Tener que hacer ajustes al plan de manejo de su hijo no es un signo de fracaso. Simplemente es una parte normal del cuidado de la diabetes de su hijo que está creciendo. De todos modos, dentro de esos límites, la mayoría de las familias se las arreglan para lograr un muy buen control del nivel de azúcar en la sangre. 

Recursos

Para obtener más información sobre la diabetes, visite los siguientes sitios en Internet:

  • Asociación Americana de la Diabetes www.diabetes.org

  • Children with Diabetes (Niños con Diabetes) www.childrenwithdiabetes.org

  • Juvenile Diabetes Research Foundation International (Fundación Internacional para la Investigación de la Diabetes Juvenil) www.jdrf.org

  • American Association of Diabetes Educators (Asociación Estadounidense de Educadores en Diabetes) www.aadenet.org

  • American Association of Clinical Endocrinologists (Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos) www.aace.com

  • National Diabetes Information Clearinghouse (Centro Coordinador del Instituto Nacional de la Diabetes) www.diabetes.niddk.nih.gov

 

 
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