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La diabetes y su hijo: La diabetes tipo 2

Se le ha informado que su hijo tiene diabetes tipo 2. En esta enfermedad, el cuerpo tiene dificultades para usar un azúcar llamado glucosa como fuente de energía. La diabetes es una afección que dura toda la vida y, si se deja sin tratar, puede ocasionar graves problemas de salud. Sin embargo, ya que la diabetes se puede controlar, su hijo podrá tener una vida plena y sana. La diabetes tipo 2 no ha sido muy frecuente en los niños, pero en los últimos años han surgido más y más casos de esta enfermedad en la población infantil.

La fuente de energía del cuerpo

Cuando su hijo come, su aparato digestivo descompone los alimentos. Una parte de estos alimentos se convierte en glucosa en el intestino; además, el hígado almacena y libera glucosa. La glucosa (que también recibe el nombre de azúcar en la sangre) circula por el torrente sanguíneo hasta llegar a las células para darles energía. Sin embargo, la glucosa necesita la ayuda de una hormona denominada insulina para entrar en las células. La insulina se produce en un órgano llamado el páncreas, el cual la libera en el torrente sanguíneo; una vez allí, la insulina se desplaza hasta las células de la misma forma que la glucosa. Cuando llega a una célula, la insulina actúa como una llave y abre una “puerta” para permitir la entrada de la glucosa. 

 

 

 

Si su hijo tiene diabetes tipo 2

En la diabetes tipo 2, los alimentos siguen descomponiéndose para formar glucosa, la cual se desplaza hasta las células; sin embargo, es posible que el páncreas no aporte suficiente insulina para la cantidad de glucosa presente en la sangre. El hígado podría liberar demasiada glucosa de una vez y quizás las células del cuerpo no respondan adecuadamente a la insulina. Este fenómeno, que se denomina resistencia a la insulina, ocasiona que las células reciban menos glucosa de la que requieren. Al principio, el páncreas produce más insulina para tratar de satisfacer la demanda. Pero a medida que pasa el tiempo, el páncreas no puede producir suficiente insulina como para superar la resistencia; cuando esto sucede, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo. El exceso de glucosa en la sangre se denomina hiperglucemia o hiperglicemia (lo que significa “alto nivel de azúcar en la sangre”). Sin la glucosa, las células de su hijo no logran obtener la energía que necesitan. Con el tiempo, los altos niveles de azúcar en la sangre pueden ocasionar otros trastornos de salud.

¿Cuáles son las causas de la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 tiende a afectar a los miembros de una misma familia, sobre todo las de raza negra, hispana, indígena americana, asiática americana y de las islas del Pacífico. Es más probable que a su hijo le dé diabetes si:

  • Pasa más tiempo sentado que haciendo actividad física.

  • Tiene exceso de peso para su edad y estatura.

  • Uno de sus padres o hermanos tiene diabetes.

  • La madre tuvo diabetes gestacional (diabetes durante el embarazo).

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes tipo 2?

Si su hijo tiene diabetes tipo 2, las células de su cuerpo se privan de la energía necesaria. Es posible que el niño tenga los siguientes síntomas:

  • Sed muy intensa

  • Mayor necesidad de orinar

  • Visión borrosa

  • Cansancio durante el día

  • Náuseas

  • Hambre extrema

  • Dolores de cabeza

  • Orinarse en la cama

También es posible que el niño no tenga ningún tipo de síntoma. A pesar de ello, el exceso de azúcar en la sangre puede seguir causando problemas.

¿Cómo se diagnostica la diabetes tipo 2?

Unos sencillos análisis de sangre pueden permitir que el proveedor de atención médica determine si su hijo tiene diabetes tipo 2. En estos análisis se mide el nivel de glucosa de la sangre de su hijo para ver si está elevado. Podría ser necesario repetir los análisis de glucosa para confirmar el diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento de la diabetes tipo 2?

Aunque la diabetes tipo 2 no tiene cura, lo bueno es que sí se puede controlar. Entre usted y el proveedor de atención médica de su hijo elaborarán un plan de tratamiento que el niño debe seguir para mantener niveles adecuados de azúcar en la sangre. Los tratamientos más frecuentes para la diabetes tipo 2 son:

  • Llevar una alimentación sana

  • Mantenerse activo

  • Perder peso

  • Tomar medicamentos (si se requieren)

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Las personas cuyos niveles de azúcar en la sangre se mantienen demasiado elevados durante muchos años pueden desarrollar trastornos de salud que afectan el corazón, los ojos, los riñones y los nervios. Pero usted PUEDE ayudar a retardar o incluso prevenir estos problemas en su hijo si le controla el nivel de azúcar en la sangre según las instrucciones.

Recursos

Para obtener más información sobre la diabetes, visite los siguientes sitios en Internet:

  • American Diabetes Association www.diabetes.org

  • Children with Diabetes www.childrenwithdiabetes.org

  • Juvenile Diabetes Research Foundation www.jdrf.org

  • American Association of Diabetes Educators www.aadenet.org

  • American Association of Clinical Endocrinologists www.aace.com

  • National Diabetes Information Clearinghouse www.diabetes.niddk.nih.gov

NOTA: Esta hoja no contiene toda la información que usted requiere para prestarle cuidados a su hijo con diabetes. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo para obtener más información.

 

 
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