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Infecciones de la línea central

Necesita una línea central como parte de su tratamiento. También se llama catéter venoso central (CVAD). Esa línea es un tubo blando y pequeño que se coloca en una vena que va hasta su corazón. La línea central se usa en lugar de una línea intravenosa (IV) estándar. No es necesario cambiarla tan a menudo como una línea IV estándar. Eso significa que sentirá menos dolor y tendrá menos pinchazos de aguja durante el tratamiento. Pero, las líneas centrales pueden tener riesgo de infección. En esta hoja, encontrará más información sobre las infecciones de las líneas centrales y qué hacen los hospitales para prevenirlas. También le explica cómo se tratan las infecciones, en caso de que tenga una.

Imagen de cerca de unas manos en un lavabo mientras corre el agua. Las manos están cubiertas con espuma de jabón.

Tipos de líneas centrales

Una línea central es un catéter, es decir, un tubo blando y pequeño, que se coloca en una vena que va hasta una vena más grande ubicada cerca del corazón (vena cava). A continuación, se enumeran los tipos de líneas centrales y el riesgo de infección de cada tipo. Se decidirá cuál de estos tipos es mejor para usted según sus necesidades y su salud en general. Su proveedor de atención médica puede decirle qué tipo de línea necesita y por qué.

  • Una línea PICC (catéter central de inserción periférica) se coloca en una vena grande en la parte superior del brazo, o cerca del pliegue del codo. Esta línea presenta bajo riesgo de infección.

  • Una línea subclavia se coloca en una vena que se encuentra debajo de la clavícula. Esta línea presenta un mayor riesgo de infección que una línea PICC, pero menor que las líneas femoral o yugular interna.

  • Una línea yugular interna se coloca en una vena grande del cuello. El riesgo de infección es mayor que con una línea PICC o subclavia, pero menor que con una línea femoral.

  • Una línea femoral se coloca en una vena grande de la entrepierna. Este tipo de línea presenta mayor riesgo de infección que todas las demás líneas.

  • Se pasa un catéter tunelizado para atravesar el tejido blando debajo de la piel hasta llegar a una vena. El catéter tiene un pequeño manguito que lo sostiene en su lugar. Tanto el túnel como el manguito ayudan a prevenir la infección.

  • Un puerto es un pequeño dispositivo que se coloca debajo de la piel en el brazo o el pecho. Va conectado al catéter que ingresa en la vena cava. Los puertos presentan el menor riesgo de infección entre todas las opciones de líneas centrales, pero sólo pueden usarse para ciertos tratamientos.

Tipos de infección

Una línea central es una conexión directa con su torrente sanguíneo. Esto hace que los gérmenes pueden ingresar fácilmente en su cuerpo. Con frecuencia, los gérmenes que causan una infección a través de una línea central provienen de su propia piel. Hay dos tipos posibles de infección:

  • Infección local puede ocurrir en el lugar en que la línea central entra en su cuerpo. Los síntomas incluyen enrojecimiento, dolor o hinchazón donde se inserta el catéter o a su alrededor, dolor o sensibilidad a lo largo del recorrido que hace el catéter, y supuración de la piel que rodea el catéter.

  • Infección sistémica (también llamada sepsis) puede ocurrir si ingresan gérmenes en su sangre. Es una infección muy grave y puede ser fatal. Sus síntomas incluyen fiebre repentina, escalofríos que le hacen temblar, el corazón late más rápido, confusión, cambios de comportamiento y salpullido en la piel.

Factores de riesgo relacionados con las infecciones

Todas las personas que tienen una línea central pueden tener una infección. Su riesgo es mayor si usted:

  • Está en una unidad de cuidados intensivos (ICU, en inglés).

  • Tiene el sistema inmunológico debilitado, o tiene una enfermedad grave.

  • Tiene un trasplante de médula o está en tratamiento de quimioterapia.

  • Ha tenido la línea colocada por un período largo de tiempo.

  • Tiene una línea central en su cuello o entrepierna.

¿Cómo se tratan las infecciones asociadas con una línea central?

El tratamiento depende del tipo de línea central, la gravedad de la infección y su salud en general. Su médico le recetará antibióticos para tratar la infección. También es posible que deban quitarle la línea. En algunos casos, la línea se enjuaga con altas dosis de antibióticos. Esto puede matar los gérmenes que causan la infección, para que no sea necesario quitar la línea.

¿Qué hacen los hospitales para prevenir las infecciones?

Los hospitales cuentan con un plan para reducir las infecciones asociadas al uso de una línea central. Este plan incluye:

  • Buena higiene de las manos. El personal médico del hospital se lava las manos antes y después de tocar una línea. Se lavan las manos con agua y jabón, o usan un gel para manos que contiene al menos 60% de alcohol.

  • Uso de prácticas estériles durante la colocación. El trabajador de la salud que coloca la línea usa ropa estéril (libre de gérmenes), incluyendo una bata de mangas largas y guantes. Antes de colocarle la línea, le limpiarán la piel con una solución antiséptica. Mientras le colocan la línea, le cubrirán por completo con una sábana grande estéril, excepto por el punto en el que se inserta la línea. Una vez colocada la línea, le cubren el sitio por donde entra la línea en su cuerpo con una venda (o apósito) estéril.

  • Selección de una vena que presente bajo riesgo. Siempre que sea posible, se coloca la línea en una vena que sea adecuada para su tratamiento y tenga el menor riesgo de infección. Algunos hospitales usan líneas recubiertas con un antiséptico para reducir las probabilidades de infección.

  • Control de la infección. Se revisa la línea todos los días para ver si presenta infección. Le sacarán la línea tan pronto como deje de necesitarla.

Lo que usted puede hacer para prevenir las infecciones

Antes de que le coloquen una línea central, haga preguntas. Sepa por qué es necesario colocarle una línea central y dónde la colocarán. Conozca qué medidas toma el hospital para reducir su riesgo de infección. Una vez que tenga la línea colocada, usted, sus cuidadores y cualquier persona que le visite pueden ayudar a prevenir las infecciones mediante lo siguiente:

  • Practique una buena higiene de las manos. Lávese las manos a menudo con agua y jabón, y límpielas con un gel para manos con base de alcohol, según le indiquen. Para limpiarse las manos correctamente, siga los pasos que se detallan en esta hoja. Las visitas deberían lavarse las manos al llegar y cuando se van.

  • Asegúrese de que el personal médico se limpie las manos. Deberían usar agua y jabón o un limpiador para manos hecho con alcohol antes y después de controlarle la línea. No tema recordarles.

  • Mantenga la línea seca. Respete las instrucciones de su proveedor para darse una ducha. Si la venda se humedece, informe de inmediato a su médico o enfermera.

  • No toque la línea. Incluso aunque tenga las manos limpias, evite tocar el catéter o la venda.

  • Aprenda la técnica para cambiarse la venda de manera estéril si va a ocuparse de su línea en su casa. Su médico o enfermera pueden mostrarle cómo hacerlo.

Cómo lavarse las manos

Para proteger la línea central limpia contra los gérmenes, es muy importante que se lave las manos con frecuencia, y que las limpie muy bien. Usted y cualquier persona que tome contacto con usted deben seguir estos pasos:

  • Humedezca sus manos con agua tibia. (Evite el agua caliente, porque eso puede irritarle la piel si se lava las manos con frecuencia.)

  • Coloque jabón suficiente como para cubrir toda la superficie de sus manos, incluidos sus dedos.

  • Restriegue sus manos con fuerza durante al menos 15 segundos. Limpie bien tanto el frente como la parte posterior de cada mano hasta la muñeca, los dedos y las uñas, entre los dedos y cada pulgar.

  • Enjuague sus manos con agua tibia.

  • Séquese bien las manos con una toalla de papel nueva (sin uso). No use una toalla de tela ni ningún otro tipo de toalla reutilizable, porque podrían tener gérmenes.

  • Use la toalla de papel para cerrar el grifo y luego deséchela. Si se encuentra en un cuarto de baño, use también una toalla de papel para abrir la puerta, así evitará tocar el picaporte.

Use un gel para manos con base de alcohol

Si no tiene agua y jabón, un gel para manos con base de alcohol es una buena opción para limpiarse las manos. Este gel tiene que tener al menos 60% de alcohol. Su equipo de atención médica puede responder las preguntas que tenga sobre cuándo usar gel para manos, o cuándo es mejor lavarse con agua y jabón. Siga estos pasos:

  • Coloque alrededor de una cucharada de gel en la palma de una de sus manos. (Lea el envase para ver instrucciones específicas.)

  • Frótese las manos vigorosamente, limpie el dorso de sus manos, las palmas, entre los dedos y hasta las muñecas.

  • Restriegue hasta que desaparezca el gel y sus manos estén completamente secas.

Cuándo debe llamar al médico

Llame a su médico de inmediato si tiene una línea central y nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor o ardor en el hombro, pecho, espalda, brazo o pierna

  • Fiebre de 100.4°F (38°C) o más

  • Escalofríos

  • Signos de infección en el lugar donde está el catéter (dolor, enrojecimiento, supuración, ardor o picazón)

  • Tos, silbidos o falta de aire

  • Latidos irregulares o más rápidos que lo normal

  • Rigidez en los músculos o dificultad para moverse

  • Ruidos de gorgoteo que provienen del catéter

  • El catéter se ha salido, se rompió, se agrietó, pierde o tiene algún otro daño

 

 
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