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Cómo prevenir las infecciones de las heridas quirúrgicas

Uno de los riesgos de someterse a una operación es que se infecte la herida quirúrgica (cualquier incisión en la piel que el cirujano realice para practicar la operación). Las infecciones de las heridas quirúrgicas pueden variar de leves a graves, o incluso ser mortales. Esta hoja contiene más información sobre las infecciones de las heridas quirúrgicas, las medidas que los hospitales están tomando para prevenirlas y las maneras de tratarlas en caso de que ocurran. También le indica lo que puede hacer para ayudar a prevenir estas infecciones. 

¿Cuáles son las causas de las infecciones de las heridas quirúrgicas?

Proveedor de atención médica que cambia los vendajes sobre el abdomen de una mujer.

Los microbios abundan por todas partes: la piel, el aire y los objetos que tocamos. Muchos microbios son beneficiosos, pero algunos son perjudiciales. Se produce una infección en una herida quirúrgica cuando los microbios perjudiciales entran en el cuerpo a través de la incisión practicada en la piel. Algunas infecciones son causadas por microbios presentes en el aire o los objetos, pero la mayoría provienen de microbios presentes en la superficie y el interior de nuestro propio cuerpo.

¿Cuáles son los factores de riesgo de las infecciones de heridas quirúrgicas?

Aunque cualquiera puede contraer una infección de una herida quirúrgica, el riesgo es máximo en personas que:

  • Son adultos de mayor edad.

  • Tienen el sistema inmunológico debilitado u otro grave trastorno de salud, como la diabetes.

  • Fuman.

  • Se someten a ciertos tipos de operaciones, tales como la cirugía abdominal.

  • Están malnutridas (es decir, no comen suficientes alimentos sanos).

  • Tienen sobrepeso excesivo.

  • Tienen una herida que se deja abierta en lugar de coserse con suturas.

 ¿Cuáles son los síntomas de una infección en una herida quirúrgica?

  • Generalmente, la infección comienza con mayor enrojecimiento, dolor e hinchazón alrededor de la incisión; más adelante podría notarse una secreción turbia o amarillo-verdosa procedente de la incisión. También es probable que la persona tenga fiebre y se sienta muy enferma.

  • Los síntomas pueden aparecer en cualquier momento desde unas horas a varias semanas después de la operación. Los implantes como las rodillas o caderas artificiales pueden infectarse hasta un año o incluso más tiempo después de la operación.

¿Cómo se tratan las infecciones en heridas quirúrgicas?

  • La mayoría de las infecciones se tratan con antibióticos. El tipo de medicamento que se reciba dependerá del microbio causante de la infección.

  • Si está en la piel, la herida infectada puede volver a abrirse y limpiarse.

  • Si la infección afecta el lugar de un implante, podría extraerse el aparato implantado.

  • Si la infección afecta una zona más profunda del cuerpo, quizás sea necesario tratarla mediante otra operación.

Prevención de infecciones de las heridas quirúrgicas: medidas que están tomando los hospitales

Muchos hospitales toman las siguientes medidas para ayudar a prevenir infecciones de las heridas quirúrgicas:

  • Lavado de las manos: Antes de la operación, el cirujano y todo el personal del quirófano se limpian las manos y los brazos frotándose con un jabón antiséptico.

  • Limpieza de la piel: La zona donde va a practicarse la incisión se limpia cuidadosamente con una solución antiséptica.

  • Esterilidad de la ropa y los paños quirúrgicos: Los miembros del equipo quirúrgico se ponen uniformes médicos (pijamas de quirófano), batas operatorias de manga larga, mascarillas, gorras, fundas de zapatos y guantes estériles. El cuerpo del paciente se cubre totalmente con un paño estéril (sábana grande estéril), salvo la zona donde va a practicarse la incisión.

  • Aire limpio: Los quirófanos tienen filtros de aire especiales y flujo de aire con presión positiva para impedir que en la sala entre aire no filtrado.

  • Uso juicioso de antibióticos: Los antibióticos se administran como máximo 60 minutos antes de realizar la incisión y se suspenden dentro de las 24 horas siguientes a la operación. Esto ayuda a matar los microbios pero evita los problemas que pueden ocurrir cuando los antibióticos se usan por períodos más prolongados.

  • Control de los niveles de azúcar en la sangre: Después de la operación, se monitorea cuidadosamente el nivel de azúcar en la sangre del paciente para garantizar que se mantenga dentro de un intervalo normal. Los altos niveles de azúcar en la sangre retrasan la cicatrización de las heridas y aumentan el riesgo de infección.

  • Control de la temperatura corporal: Una temperatura más baja de lo normal durante o después de la operación impide que el oxígeno llegue a la herida y hace que al cuerpo le sea más difícil combatir la infección. Los hospitales pueden entibiar los líquidos IV, subir la temperatura del quirófano y facilitar mantas de aire tibio.

  • Eliminación correcta del vello: El pelo que deba eliminarse se recorta en lugar de rasurarse con una afeitadora, para evitar cualquier pequeña melladura o cortada que permitiría la entrada de los microbios al cuerpo.

  • Cuidado de la herida: Después de la operación, las heridas cerradas se cubren con un paño estéril por uno o dos días. Las heridas abiertas se taponan con gasa estéril y se cubren con un apósito también estéril. 

Prevención de infecciones de las heridas quirúrgicas: lo que pueden hacer los pacientes

  • Haga preguntas para enterarse de lo que su hospital está haciendo para prevenir las infecciones.

  • Si su médico se lo indica, dúchese o báñese con jabón antiséptico la noche anterior y el día de la operación. Siga las instrucciones que le den. Podrían pedirle que use un limpiador antibiótico especial que se deja sin enjuagar.

  • Si usted fuma, abandone el hábito o disminuya su consumo de cigarrillos. Consulte con su médico sobre las maneras de dejar de fumar.

  • Tome antibióticos sólo cuando un proveedor de atención médica le indique que lo haga. El uso de antibióticos cuando no son necesarios puede crear microbios que son más difíciles de matar. Además, termínese todos sus antibióticos aunque se sienta mejor.

  • Asegúrese de que los profesionales de atención médica que lo atienden se laven las manos con agua y jabón o se las froten con un antiséptico de alcohol en gel antes y después de administrarle cuidados. No tema recordarles que lo hagan.

  • Después de la operación, lleve una alimentación sana.

  • Cuando regrese a su casa, cuide su incisión tal como se lo haya indicado su médico o enfermera.

Llame a su médico en cualquiera de los siguientes casos:

  • Mayor sensación de molestia, dolor o sensibilidad al tacto en la zona de la herida quirúrgica

  • Aparición de una raya roja, mayor enrojecimiento o hinchazón cerca de la incisión

  • Secreción amarillenta, turbia o maloliente procedente de la incisión

  • Puntos que se disuelven antes de que cicatrice la herida

  • Fiebre de 101°F o superior

  • Sensación de cansancio que no desaparece

 

 
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