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El virus del Nilo occidental

¿Qué es el virus del Nilo occidental?

El virus del Nilo occidental es una enfermedad que afecta principalmente a los pájaros, pero un mosquito infectado puede transmitirlo a las personas y otros animales después de picar un pájaro infectado. Si bien este virus está presente en todo el territorio de los Estados Unidos, no todos los mosquitos son portadores del virus, y muchas de las personas que contraen la infección nunca se enferman. Los adultos mayores y las personas con el sistema inmunológico debilitado son más propensos a tener síntomas de leves a graves. Ya que no hay ninguna vacuna que proteja contra el virus del Nilo occidental, la mejor manera de prevenir la infección es evitar las picaduras de mosquitos.

¿Cómo se propaga el virus del Nilo occidental?

  • El virus del Nilo occidental se transmite a través de los mosquitos. Cuando pica a un pájaro enfermo, un mosquito adquiere el virus en su saliva y puede transmitirlo fácilmente a la siguiente persona o animal que pica.

¿Cuáles son los síntomas del virus del Nilo occidental?

La mayoría de las personas portadoras del virus del Nilo occidental no tienen ningún síntoma y nunca se enteran de que han contraído la infección. Otras tienen una enfermedad leve llamada “fiebre del Nilo occidental” que dura apenas unos días. La fiebre del Nilo occidental tiene síntomas parecidos a los de la gripe (flu), tales como:

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza

  • Dolores musculares

  • Cansancio

  • Sarpullido

¿Cómo se diagnostica el virus del Nilo occidental?

Los proveedores de atención médica primero preguntan sobre picaduras de mosquito recientes y síntomas actuales. Si se sospecha una infección por el virus del Nilo occidental, se toma una muestra pequeña de sangre para enviarla a un laboratorio donde se analiza para ver si contiene el virus.

¿Cómo se trata el virus del Nilo occidental?

No hay ningún tratamiento para el virus del Nilo occidental; la mayoría de las personas se recuperan del todo sin necesidad de tratamiento. Cuando los síntomas son graves, podrían requerirse atención médica en un hospital. 

¿Cuáles son las complicaciones del virus del Nilo occidental?

Aunque es infrecuente que ocurra, este virus puede afectar el sistema nervioso. Se puede presentar encefalitis (inflamación del cerebro) o meningitis (inflamación del revestimiento del cerebro y de la médula espinal).

¿Cómo se puede prevenir el virus del Nilo occidental?

La mejor manera de prevenir la infección es evitar las picaduras de mosquitos. Para ello:

  • Si es posible, permanezca en ambientes interiores cuando los mosquitos están más activos.

  • Durante la temporada de mosquitos, vístase con medias y zapatos, camisas de manga larga y pantalones largos. Lo ideal es ponerse ropa holgada y de colores claros.

  • Aplique espray o repelente para mosquitos a la piel expuesta; rocíese también la parte exterior de la ropa como protección adicional. Use un repelente que contenga DEET o uno con aceite de eucalipto citrodora (que proviene de las plantas). Use siempre los repelentes según las indicaciones del envase.

  • No use DEET en bebés menores de 2 meses de edad; en vez de DEET, puede usar aceite de eucalipto citrodora. Cubra el coche o el corral del bebé con un mosquitero.

  • No aplique ningún tipo de repelente a las manos de un niño. (Los niños pequeños tienden a ponerse las manos en la boca.)

Para ayudar a reducir la cantidad de mosquitos en su jardín y el vecindario:

  • Elimine cualquier elemento que esté al aire libre en el que pueda acumularse agua, ya que es donde se crían los mosquitos. Por ejemplo, deságase de neumáticos viejos y latas vacías y maceteros vacíos.

  • Cambie el agua de las pilas para pájaros al menos una vez por semana. Si tiene mascotas, límpieles el tazón de agua exterior todos los días.

  • Si tiene una piscina que no usa, vacíela; además, elimine el agua acumulada en las cubiertas de las piscinas.

  • Limpie las canaletas tapadas.

  • Instale o repare las rejillas de tela metálica en las puertas o ventanas.

  • Si ve algún pájaro muerto, informe al departamento de salud local o estatal.

Llame al proveedor de atención médica:

Comuníquese con su proveedor de atención médica, o llame al  911 en casos graves, si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Fuerte dolor de cabeza

  • Tortícolis (cuello tieso)

  • Fiebre superior a 101°F (38.3°C)

  • Confusión

  • Movimientos musculares incontrolables o temblores

  • Pérdida de la capacidad de mover parte del cuerpo o parálisis

 

 
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