Print

Doctors and providers who treat this condition

  

Si su hijo tiene coartación de la aorta

Corte transversal visto de frente de un corazón que muestra coartación (estrechamiento) de la aorta. Unas flechas muestran que la sangre circula desde el lado izquierdo del corazón, pasa por la aorta, y su paso se obstruye parcialmente por el estrechamiento. Otras flechas muestran la sangre que circula desde el lado derecho del corazón por la arteria pulmonar.

 

A su hijo le diagnosticaron coartación de la aorta (COA). Si no se trata, esta afección estrecha la aorta, que es el principal vaso sanguíneo que lleva sangre desde el corazón al resto del cuerpo. Con el tiempo, la COA puede llevar a que el corazón funcione mal. Los tratamientos modernos son bastante efectivos para esta afección. 

El corazón normal

  • El corazón se divide en cuatro cámaras. Las dos superiores se llaman aurículas. Las dos inferiores se llaman ventrículos.

  • Cuando el corazón es normal, la sangre con poco oxígeno que regresa del cuerpo llena la aurícula derecha. Esa sangre pasa al ventrículo derecho y este bombea la sangre por la arteria pulmonar hasta los pulmones para que reciba oxígeno. La sangre rica en oxígeno que viene de los pulmones llena la aurícula izquierda y luego circula hasta llegar la ventrículo izquierdo. Ese ventrículo bombea la sangre por la aorta y así suministra oxígeno al cuerpo.

¿Por qué la coartación de la aorta es un problema?

  • En presencia de esta afección, el ventrículo izquierdo tiene que esforzarse más de lo habitual para bombear sangre al cuerpo. La razón es la reducción de la circulación de sangre a consecuencia del estrechamiento de una zona de la aorta. Con el paso del tiempo, ese esfuerzo adicional cansa al ventrículo izquierdo y debilita el músculo cardíaco. También puede provocar que el músculo se haga más grueso (hipertrofia). En los casos más extremos, su hijo puede presentar insuficiencia cardíaca congestiva. Es decir, el corazón ya no puede bombear sangre con eficacia.

  • La presión arterial mide la fuerza de la sangre que empuja las paredes de los vasos sanguíneos al circular. La presión arterial alta (hipertensión) se presenta cuando la sangre empuja con más fuerza de la normal. La presión arterial baja (hipotensión) se presenta cuando la sangre empuja con menos fuerza de la normal. La COA provoca hipertensión en la parte superior del cuerpo e hipotensión en la inferior. Eso se debe a que la presión es más alta en las arterias en la zona antes del estrechamiento. Esas arterias envían sangre a la cabeza y a los brazos. La presión es más baja en las arterias en la zona después del estrechamiento. Esas arterias envían sangre al abdomen y a las piernas. Los trastornos de la presión arterial pueden dar lugar a complicaciones como ataques cerebrales, insuficiencia renal y lesiones intestinales.

¿Cuál es la causa de la coartación de la aorta?

Es un defecto congénito del corazón. Significa que su hijo nació con este problema en la estructura de su corazón. Ese defecto se presenta con más frecuencia en las familias que tienen antecedentes de problemas del corazón del lado izquierdo. También se presenta con más frecuencia en niños que tienen ciertas anormalidades genéticas.

¿Cuáles son los síntomas de la coartación de la aorta?

Al principio, los niños con COA leve o moderada pueden dar la impresión de estar bien de salud y no presentan ningún síntoma. Los niños con COA crítica suelen tener síntomas graves, tales como:

  • Respiración dificultosa o rápida

  • Irritabilidad

  • Dificultades para alimentarse (en los bebés)

  • Crecimiento deficiente

  • Cansancio al realizar ejercicio (en niños mayores)

  • Extremidades frías (en niños mayores) 

  • Dolor en la parte inferior de la pierna al caminar (en niños mayores)

  • Colapso circulatorio (el niño se pone frío y adquiere una coloración grisácea; es posible que deje de latirle el corazón)

¿Cómo se diagnostica la coartación de la aorta?

  • Algunas formas de COA pueden detectarse por ecocardiografía fetal (ecografía del feto) antes del nacimiento del niño. Es una prueba que emplea ondas sonoras (de ultrasonido) para crear una imagen del corazón del bebé. Este examen se puede hacer cuando la madre tiene por lo menos 16 semanas de embarazo.

  • Es frecuente que la COA no se detecte antes del nacimiento. En ese caso, pueden encontrarse indicios de un trastorno cardíaco durante un chequeo realizado al bebé después de nacer. Algunos de sus síntomas son presión arterial alta o pulso débil en las piernas.

  • Si se sospecha la existencia de un problema cardíaco, es posible que a su hijo lo remitan a un cardiólogo pediátrico (médico que diagnostica y trata problemas del corazón en niños). Para confirmar un diagnóstico de COA, podrían hacerse varias pruebas. Por ejemplo:

    • Radiografía del tórax. Se usan radiografías para generar imágenes del corazón y los pulmones.

    • Electrocardiograma (ECG o EKG). Se registra la actividad eléctrica del corazón.

    • Ecocardiograma. Se emplean ondas sonoras (de ultrasonido) para crear una imagen del corazón y buscar defectos estructurales u otros problemas.

    • Resonancia magnética o tomografía del corazón. Se emplea una combinación de ondas magnéticas o rayos X con tecnología de procesamiento por computadora para crear imágenes del interior del corazón de su hijo.

¿Cómo se trata la coartación de la aorta?

La COA se trata mediante una operación o una cateterización cardíaca. La cirugía se puede realizar empleando distintas técnicas. La técnica exacta elegida dependerá del grado de estrechamiento y su localización en la aorta. El cateterización cardíaca suele realizarse en niños mayores. El cardiólogo de su hijo evaluará el corazón del niño y hablará con usted sobre las mejores opciones de tratamiento.

¿Qué sucede a largo plazo?

  • Después de la reparación de una COA, la mayoría de los niños pueden ser activos y participar en deportes y actividades físicas.

  • Su hijo requerirá visitas de control periódicas al cardiólogo. La frecuencia de estas visitas podría disminuir conforme el niño va haciéndose mayor. Es posible que la COA se presente de nuevo a largo plazo. Su hijo podría requerir tratamientos adicionales cuando sea mayor.

  • Es posible que le receten medicamentos para tratar problemas como la presión arterial alta o baja. Es común que esto ocurra en niños después de una reparación de la COA. 

  • Es posible que su hijo tenga que tomar antibióticos antes de cualquier operación o trabajo dental durante 6 meses después de la reparación de la COA. Eso se hace para prevenir infecciones en el revestimiento interior del corazón y las válvulas cardíacas. Ese tipo de infección se conoce como endocarditis infecciosa. Podría ser necesario que el niño tome antibióticos según lo indique el cardiólogo.

 

 
 Visit Other Fairview Sites 
 
 
(c) 2012 Fairview Health Services. All rights reserved.