Cómo funciona el corazón - Fairview Health Services
 
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Cómo funciona el corazón

El corazón bombea sangre por todo el cuerpo. Para gozar de buena salud, es necesario que el corazón funcione debidamente. Para entender mejor los problemas cardíacos, quizás le resulte útil saber cómo funciona un corazón sano.

El músculo cardíaco

El músculo cardíaco se contrae y se relaja para bombear la sangre a los pulmones y el resto del cuerpo. Para realizar su trabajo, el músculo cardíaco requiere un aporte constante de oxígeno, que le suministran las arterias coronarias (vasos sanguíneos que rodean la superficie del corazón).

  • La arteria coronaria principal izquierda se subdivide en dos ramas:

  • La arteria coronaria circunfleja, que aporta sangre a la parte posterior y el lado izquierdo del corazón.

  • La arteria coronaria descendente anterior izquierda, que aporta sangre a la parte anterior y el lado izquierdo del corazón.

  • La arteria coronaria derecha aporta sangre al lado derecho, el fondo y la parte posterior del músculo cardíaco.

El interior del corazón

El interior del corazón se divide en los lados derecho e izquierdo. En cada lado hay dos cavidades: la superior se denomina aurícula y la inferior, ventrículo. Las dos cavidades superiores (aurículas) reciben sangre de los pulmones (aurícula izquierda) y del cuerpo (aurícula derecha). Cuando estas cavidades se contraen, se bombea sangre al ventrículo izquierdo y al derecho (las dos cavidades inferiores). A medida que se contraen las cavidades inferiores, desde el ventrículo derecho se impulsa la sangre al interior de los pulmones, mientras que desde el ventrículo izquierdo la sangre se bombea al resto del cuerpo.

  • La sangre transporta oxígeno. El lado derecho del corazón bombea sangre desoxigenada desde el cuerpo a los pulmones, donde recibe nuevo oxígeno. El lado izquierdo del corazón bombea sangre oxigenada de los pulmones al resto del cuerpo. Una vez que los órganos y tejidos del cuerpo han extraído el oxígeno de la sangre, esta regresa al corazón y se repite el ciclo.

  • Las válvulas controlan el flujo. El corazón tiene cuatro válvulas en su interior. Con cada latido, las válvulas actúan como puertas que se abren en una sola dirección; este mecanismo hace que el flujo sanguíneo siga avanzando por el corazón al interior del cuerpo y los pulmones, sin retroceder.

Partes del corazón

  • La vena cava superior transporta sangre desoxigenada desde la parte superior del cuerpo a la aurícula derecha. La vena cava inferior transporta sangre desoxigenada desde la parte inferior del cuerpo a la aurícula derecha.

  • La aurícula derecha recibe sangre desoxigenada del cuerpo a través de la vena cava superior y la vena cava inferior.

  • La válvula tricúspide permite que la sangre desoxigenada fluya hacia adelante desde la aurícula derecha al ventrículo derecho.

  • El ventrículo derecho bombea sangre desoxigenada a través de la válvula pulmonar.

  • La válvula pulmonar permite que la sangre desoxigenada fluya hacia adelante a la arteria pulmonar.

  • La arteria pulmonar transporta la sangre desoxigenada a los pulmones, para recibir el oxígeno.

  • Las venas pulmonares transportan la sangre oxigenada desde los pulmones a la aurícula izquierda.

  • La aurícula izquierda recibe la sangre oxigenada desde los pulmones a través de las venas pulmonares.

  • La válvula mitral permite que la sangre oxigenada fluya hacia adelante desde la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo.

  • El ventrículo izquierdo bombea sangre oxigenada a través de la válvula aórtica.

  • La válvula aórtica  permite que la sangre oxigenada fluya hacia adelante a la aorta.

  • La aorta transporta la sangre oxigenada a todas las partes del cuerpo, menos a los pulmones.

 

 
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