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Si su hijo tiene arritmia cardíaca

El latido es una acción fuerte y rítmica que envía sangre a los pulmones y el resto del cuerpo. El corazón controla el latido mediante señales eléctricas. En algunos casos, hay un cambio anormal en la frecuencia o el tipo de latido. A esto se le llama arritmia cardíaca (arritmia del corazón). Puede hacer que el corazón sea menos eficiente al bombear la sangre. Hay muchos tipos de arritmias cardíacas. Algunas son rápidas. Son las que se llaman taquicardias o taquiarritmias. Otras son lentas. Son las que se llaman bradicardias o bradiarritmias. Muchas arritmias no causan daño y no necesitan tratamiento. Pero, si una arritmia provoca molestias, puede tratarse.

El sistema eléctrico del corazón 

El corazón tiene cuatro secciones o cámaras. Dos se llaman ventrículos y las otras dos se llaman aurículas. El corazón tiene un sistema eléctrico que envía señales para producir los latidos. El nódulo sinoatrial (SA, en inglés), que está en la aurícula derecha, es el marcapasos natural que tiene el corazón. Envía la señal que inicia un latido. Luego, la señal se mueve por las aurículas y hace que se compriman. Eso hace que la sangre pase a las otras secciones: los ventrículos. Luego, la señal pasa al nódulo auriculoventricular (AV, en inglés). Este nódulo envía la señal a unas vías llamadas ramas del haz de His. Así, las señales pasan a los ventrículos, hacen que estos se compriman y envíen sangre a los pulmones y el resto del cuerpo. Con esto, se completa un latido. Después de cada latido, el corazón se recarga. Y el ciclo vuelve a comenzar.

¿Qué causa una arritmia del corazón?

Una arritmia pasa cuando hay cambios en la parte eléctrica del corazón. Puede deberse a un problema con el sistema eléctrico, y eso puede tener varias causas. Por ejemplo:

  • Problemas en la estructura del corazón que la persona trae desde el nacimiento (defectos congénitos del corazón).

  • Músculo del corazón dañado (cardiomiopatía).

  • Un problema en una parte del corazón (como una vía eléctrica adicional que es anormal).

  • Cambios en el corazón después de una operación.

Síntomas de una arritmia del corazón

Los síntomas pueden ser varios. Depende de si se trata de un ritmo rápido o lento. Los síntomas pueden ser, por ejemplo:

  • Aturdimiento o desmayo (síncope)

  • Cansancio

  • Dolor de pecho

  • Sudoración

  • Problema para respirar

  • Náuseas o vómito

  • Palpitaciones (un latido de más o un latido de menos)

  • Cansarse fácilmente al hacer ejercicio (en los niños más grandes)

¿Cómo se diagnostica la arritmia del corazón?

A su hijo lo verá un cardiólogo pediátrico. Es un médico que se especializa en tratar problemas del corazón en niños. También es posible que a  su hijo lo vea un electrofisiólogo. Es un médico que estudió para tratar los problemas eléctricos del corazón. Es posible que le hagan las pruebas siguientes:

  • Electrocardiografía (ECG o EKG). En esta prueba, se graba la actividad eléctrica del corazón. Revisarán si el corazón del niño tiene un ritmo anormal o tiene problemas en su estructura. Le colocarán pequeñas almohadillas (llamadas electrodos) en el pecho, los brazos y las piernas. Las almohadillas se conectan a una máquina de ECG mediante cables. La máquina registra las señales eléctricas del corazón.

  • Monitor Holter o monitor de eventos En estas pruebas, se graba la actividad eléctrica del corazón a lo largo del tiempo. Esto se hace con un dispositivo especial para hacer un seguimiento del latido. Usted debe anotar las actividades y síntomas de su niño a lo largo del día. Luego, se comparan estas anotaciones con los resultados grabados por el monitor de ECG. Con un monitor Holter, se hace un seguimiento del latido por 24 horas. Con un monitor de eventos, debe pulsar un botón para registrar el latido cada vez que su hijo tiene síntomas. Se usa por períodos de más de 24 horas.

  • Prueba de estrés. En esta prueba, se graba la actividad eléctrica del corazón mientras su hijo está en una cinta rodante o una bicicleta fija. Se hace para ver cuál es la respuesta de su hijo a diferentes niveles de actividad (estrés). Le colocarán pequeñas almohadillas (electrodos) en el pecho, los brazos y las piernas.

¿Cómo se trata la arritmia del corazón?

Una arritmia puede causar pocos síntomas. Podría no producir ningún problema en el crecimiento y la vida normal del niño. Es posible que su hijo no necesite tratamiento. Pero, si la arritmia causa síntomas graves, debe tratarse para que no provoque problemas de salud importantes. El tratamiento depende del tipo de arritmia y puede incluir:

  • Medicamentos. Pueden darle medicamentos a su hijo para regular su frecuencia cardíaca (latidos).

  • Ablación con catéter. Le introducen en el corazón unos tubos delgados y flexibles (llamados catéteres) que tienen unos alambres especiales. Con esos alambres, se destruyen (ablacionan) las zonas del corazón que provocan la arritmia.

  • Cardioversión eléctrica. Se le dará a su hijo una descarga eléctrica que detiene por un momento la acción eléctrica anormal en el corazón. Así, el corazón puede volver a comenzar con un ritmo normal.

  • Marcapasos. El marcapasos es un aparato que se coloca dentro del pecho y lleva cables unidos al corazón. Si es para un bebé recién nacido o un niño pequeño, se coloca en el abdomen. Se usa para producir la señal eléctrica que hace que el corazón lata con un ritmo regular. Es posible que le coloquen un marcapasos si el nódulo SA o AV no están trabajando correctamente.

  • Desfibrilador automático implantable (ICD) Es un aparato que se coloca en el pecho para hacer un seguimiento de la frecuencia cardíaca (latidos del corazón). Envía una descarga eléctrica al corazón cuando es necesario detener un ritmo demasiado rápido que podría ser peligroso.

En el largo plazo

Un niño con arritmia puede tener una vida activa después del tratamiento. La cantidad de actividad que puede realizar dependerá de cada niño. Pregunte al médico qué actividades puede hacer su hijo. También es posible que su hijo necesite visitar regularmente al médico del corazón (cardiólogo) por el resto de su vida. Esto es para asegurar que su corazón funciona bien. Es posible que a su hijo le pongan un marcapasos o un ICD. Si es así, el médico tendrá que revisarlo regularmente.

 

 
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