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Doctors and providers who treat this condition

  

Cuando su hijo tiene insuficiencia cardíaca congestiva

La insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) es una afección en la que el corazón no bombea la sangre tan bien como debería Cuando esto sucede, puede acumularse líquido en los pulmones o los tejidos corporales. La ICC puede causar problemas en los pulmones, insuficiencia en órganos y otros problemas graves. La ICC generalmente puede tratarse, pero es importante encontrar el problema que la está causando. El proveedor de atención médica de su hijo evaluará el corazón del niño y hablará con usted sobre las opciones de tratamiento.

¿Cuáles son las causas de la insuficiencia cardíaca congestiva?

La ICC usualmente se presenta en niños que tienen ciertos defectos congénitos (presentes al nacer) en el corazón. Por ejemplo, defectos como agujeros en el corazón, que causan un aumento de la cantidad de sangre que circula de un lado del corazón al otro. La ICC también puede ser causada por otros tipos de problemas del corazón, tales como enfermedades del músculo cardíaco; una de estas enfermedades es la miocardiopatía (o cardiomiopatía), una afección caracterizada por la pérdida de la función de bombeo del corazón. Algunos problemas no cardíacos, como insuficiencia renal, pueden provocar ICC. 

¿Cuáles son los síntomas de la ICC?

Niño acostado sobre una camilla. Una proveedora de atención médica sostiene una sonda de ecocardiograma sobre la piel del pecho del niño.

Los síntomas pueden variar, pero algunos son:

  • Hinchazón (edema) de la cara, el abdomen, los tobillos o los pies

  • Falta de aire, respiración acelerada, silbidos o tos excesiva

  • Debilidad o cansancio

  • Mala alimentación y aumento de peso deficiente (en los bebés)

  • Pulso cardíaco acelerado

  • Cansarse fácilmente al hacer ejercicio (en los niños más grandes)

  • Silbidos al respirar

¿Cómo se diagnostica la causa de la insuficiencia cardíaca congestiva?

Generalmente los problemas cardíacos en los niños los diagnostica y trata un médico especialista llamado cardiólogo pediátrico. Se realiza un examen físico y además el cardiólogo pregunta sobre la historia clínica del niño. Para encontrar la causa que origina la ICC, podrían realizarse las siguientes pruebas:

  • Radiografía del tórax (pecho) En esta prueba se toma una imagen del corazón y de los pulmones. Esa imagen puede mostrar el tamaño y la forma del corazón de su hijo, así como también si existen problemas en el corazón y los pulmones.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Durante esta prueba, se registra la actividad eléctrica del corazón para determinar si hay arritmias (irregularidades del latido cardíaco) o problemas en la estructura cardíaca.

  • Ecocardiograma (eco). Durante esta prueba, se emplean ondas sonoras (de ultrasonido) para crear una imagen del corazón. Este examen puede mostrar si hay problemas con la estructura o el funcionamiento del corazón. Por ejemplo, ver qué tan bien bombea el corazón, si el corazón está agrandado o si hay algún problema con sus válvulas.

  • Pruebas de laboratorio. Para estos exámenes, se toman muestras de sangre y orina a fin de determinar si hay problemas en los riñones u otros órganos.

¿Cómo se trata la insuficiencia cardíaca congestiva?

  • El tratamiento específico para su hijo dependerá de la causa de su ICC. Si la ICC se debe a un defecto cardíaco de nacimiento, el mejor tratamiento para su hijo podría ser un procedimiento de cateterización o una cirugía.

  • Usualmente se recetan medicamentos para ayudar a manejar los síntomas de su hijo. Por ejemplo:

    • Diuréticos, que ayudan a que el cuerpo elimine el exceso de agua. Esto reduce el líquido de los pulmones y puede mejorar la respiración.

    • Digoxina, que ayuda al corazón a bombear con más fuerza. Esto mejora el rendimiento del corazón,

    • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA), que permiten la relajación de los vasos sanguíneos y facilitan la circulación de la sangre desde el corazón. Bloqueadores de los receptores de angiotensina o BRA, que son muy parecidos. 

    • Los bloqueadores beta, que reducen la presión arterial y disminuyen la frecuencia cardíaca al alterar la acción de las hormonas (sustancias químicas del cuerpo) que pueden dañar el corazón. Con el tiempo, los bloqueadores beta también pueden mejorar la función de bombeo del corazón.

¿Qué sucede a largo plazo?

La evolución de un niño con ICC depende de muchos factores, como por ejemplo el trastorno cardíaco que originó la insuficiencia. El cardiólogo hablará con usted sobre la afección de su hijo, sus opciones de tratamiento y su pronóstico.

 

 
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