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Si su hijo tiene un canal auriculoventricular (AV)

El corazón está dividido en cuatro cavidades: dos superiores, denominadas aurículas, y dos inferiores, denominadas ventrículos. Además, hay cuatro válvulas cardíacas, las cuales se abren y se cierran para permitir que la sangre fluya siempre hacia adelante a través del corazón. El canal auriculoventricular (AV) es un agujero grande situado en el centro del corazón. Esta malformación o defecto es el resultado de los siguientes problemas en la estructura cardíaca:

  • Comunicación interauricular (CIA): agujero presente en la pared divisoria (tabique auricular) situada entre las aurículas del corazón.

  • Comunicación interventricular (CIV): agujero presente en la pared divisoria (tabique ventricular) situada entre los ventrículos del corazón.

  • Una sola válvula auriculoventricular (AV): válvula única que se desarrolla en lugar de las dos válvulas independientes tricúspide y mitral. Estas válvulas controlan el flujo de sangre de las aurículas a los ventrículos.

Cuando están presentes todos estos problemas cardíacos, se considera que el canal AV es un defecto “completo”. El médico le dará más información sobre el corazón de su hijo y las malformaciones específicas que presenta. Con el tiempo, un canal AV puede ocasionar ciertos problemas del corazón, aunque en muchos casos es tratable.

¿Cuáles son las causas de un canal auriculoventricular?

El canal AV es un defecto cardíaco congénito; esto significa que su hijo nació con este problema en la estructura de su corazón. Se desconoce la causa exacta de esta malformación, pero es posible que exista un vínculo genético. Los niños con el síndrome de Down (trisomía 21) están en mayor riesgo de tener este defecto cardíaco.

¿Por qué causa problemas un canal auriculoventricular?

Normalmente, la sangre fluye de una cavidad a otra en una sola dirección a través de los lados izquierdo y derecho del corazón. Cuando existe un canal AV, la sangre fluye a través de la CIA y la CIV desde el lado izquierdo del corazón al lado derecho. Este problema, que se denomina desviación de izquierda a derecha, hace que en el lado derecho del corazón entre una cantidad de sangre mayor de la normal. En consecuencia, también debe bombearse a los pulmones más sangre de lo normal. Con el tiempo, el flujo sanguíneo adicional hace que los pulmones se llenen con un exceso de sangre y líquido, lo que produce una afección denominada insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). También pueden presentarse problemas en el caso de que haya una única válvula AV. Ya que la válvula tiene una malformación, la sangre puede retroceder de los ventrículos a las aurículas (insuficiencia valvular o reflujo); en consecuencia, el corazón se ve obligado a hacer un esfuerzo aún mayor.

¿Cuáles son los síntomas?

Los niños con un canal AV suelen tener síntomas de ICC en la infancia. Algunos de estos síntomas son:

  • Cansancio

  • Dificultad para respirar

  • Dificultades para alimentarse

  • Escaso aumento de peso y crecimiento deficiente

  • Sudoración

¿Cómo se diagnostica un canal auriculoventricular?

Durante un chequeo el médico busca indicios de problemas cardíacos tales como un soplo, el cual es un ruido adicional producido cuando la sangre no fluye uniformemente a través del corazón. Si se sospecha que su hijo tiene un problema del corazón, lo remitirán a un cardiólogo pediatra (médico que diagnostica y trata problemas cardíacos en los niños). Para diagnosticar un canal AV, podrían realizarse las siguientes pruebas:

  • Radiografía del tórax: Se usan radiografías para generar imágenes del corazón y los pulmones.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG): Se registra la actividad eléctrica del corazón.

  • Ecocardiograma (“eco”): Se emplean ondas sonoras (de ultrasonido) para crear una imagen del corazón y buscar defectos estructurales.

¿Cómo se trata un canal auriculoventricular?

Los niños con un canal AV completo reciben tratamiento con una operación quirúrgica del corazón en las fases tempranas de la infancia. Hasta que se planifique la operación, podrían recetarse ciertos medicamentos para controlar los síntomas, tales como:

  • Diuréticos: ayudan al cuerpo a eliminar el exceso de agua, con lo que se reduce el líquido en los pulmones y puede mejorar la respiración.

  • Digoxina: ayuda al corazón a bombear la sangre con más fuerza y a mejorar su rendimiento.

  • Inhibidores de la ECA (enzima convertidora de la angiotensina): permiten la relajación de los vasos sanguíneos y facilitan el flujo de la sangre desde el corazón.

La experiencia de su hijo: la operación del corazón

La operación cardíaca para reparar un canal AV la realiza un cardiocirujano pediátrico; esta intervención dura unas 4–6 horas y tiene lugar en el quirófano de un hospital. Usted permanecerá en la sala de espera durante la operación de su hijo.

  • Antes de la operación: Se le pedirá que impida que su hijo coma o beba cualquier cosa durante cierto tiempo antes de la operación; siga estas instrucciones al pie de la letra.

  • Durante la operación: A su hijo le administrarán medicamentos (un sedante y un anestésico) para que se duerma y no sienta ningún dolor durante la operación. Le colocarán un tubo respiratorio en la tráquea al niño. Unos equipos especiales monitorearán la frecuencia cardíaca, la presión arterial y los niveles de oxígeno del niño. También se conectará a su hijo a una máquina de circulación extracorpórea, la cual permite que la sangre siga fluyendo por el cuerpo mientras se inmoviliza al corazón para la operación. Para obtener acceso al corazón se realiza una incisión a través del esternón (hueso anterior del pecho). Las CIA y las CIV se reparan aplicando uno o dos parches. La válvula AV única se reconstruye para formar dos válvulas independientes. Una vez terminada la reparación, se le desconecta la máquina de circulación extracorpórea y se le cierra el tórax a su hijo.

  • Después de la operación: Su hijo es trasladado a una unidad de cuidados intensivos, donde se le atiende y monitorea. Usted puede quedarse con el niño durante este período. Es posible que su hijo tenga que permanecer hospitalizado durante 7–10 días. Cuando el niño esté listo para que lo den de alta, usted recibirá instrucciones para sus cuidados en el hogar y las visitas de control.

Algunos de los riesgos y posibles complicaciones de una operación del corazón son:

  • Reacción al sedante o la anestesia

  • Insuficiencia valvular (retroceso de sangre a través de una o las dos nuevas válvulas hacia las aurículas)

  • Cierre incompleto de la CIA o la CIV, lo cual requeriría tratamiento adicional

  • Arritmia (anomalía del ritmo cardíaco)

  • Problemas pulmonares

  • Infección

  • Sangrado

  • Trastornos del sistema nervioso

  • Acumulación anormal de líquido alrededor del corazón y los pulmones

Cuándo debe llamar al médico

Después de la operación del corazón, llame al médico de inmediato si su hijo tiene:

  • Mayor dolor, hinchazón, enrojecimiento, sangrado o secreción en el lugar de una incisión.

  • Fiebre de 100.4°F o más alta.

  • Dolor en el pecho.

  • Mayor cansancio.

  • Dificultad para respirar.

  • Náusea o vómito.

  • Tos que no desaparece.

  • Ritmo cardíaco irregular.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

  • Después del tratamiento, la mayoría de los niños con un canal AV pueden realizar actividades físicas. El nivel y la magnitud de la actividad física depende de cada niño; quizás tenga que evitar ciertos deportes de contacto, tales como el fútbol. Consulte con el cardiólogo para averiguar las actividades que resulten apropiadas para su hijo.

  • Por el resto de su vida, su hijo tendrá que acudir periódicamente a visitas de control con el cardiólogo. Las válvulas reconstruidas siempre serán anormales y será preciso evaluarlas para garantizar que están funcionando correctamente sin demasiado reflujo, especialmente en el caso de la válvula mitral. Es posible que más tarde en la vida sea necesario realizar tratamientos adicionales de reparación valvular.

  • Es posible que su hijo tenga que tomar siempre antibióticos antes de cualquier operación quirúrgica o trabajo dental, para prevenir una infección denominada endocarditis infecciosa que afecta el revestimiento interno del corazón y las válvulas. Los antibióticos deben tomarse según las indicaciones del cardiólogo.

 

 
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