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Si su hijo tiene una comunicación interventricular (CIV)

Corte transversal visto de frente de un corazón en donde se muestran las aurículas arriba y los ventrículos abajo. El tabique ventricular se encuentra entre el ventrículo derecho y el izquierdo.

 

Corte transversal frontal de un corazón en donde se ve una comunicación interventricular (CIV) que permite que la sangre pase del ventrículo izquierdo al derecho.

El corazón tiene cuatro cámaras. Una comunicación interventricular (CIV) es un agujero presente en la pared divisoria (tabique ventricular) situada entre las dos cavidades inferiores (ventrículos) del corazón. La CIV puede aparecer en cualquier posición del tabique ventricular. Si no se trata, este defecto puede conducir a ciertos problemas cardíacos con el paso del tiempo. Sin embargo, generalmente se dispone de buenos tratamientos.

¿Cuáles son las causas de una comunicación interventricular?

Una es un defecto cardíaco congénito, lo que significa que su hijo nació con este problema en la estructura de su corazón. A veces es un solo defecto, mientras que en otros casos es parte de un conjunto más complejo de problemas. Se desconoce su causa exacta, aunque al parecer muchos de los casos surgen al azar. Tener antecedentes familiares de defectos cardíacos puede constituir un factor de riesgo.

¿Por qué causa problemas una comunicación interventricular?

Normalmente, la sangre circula de una cámara a otra en un solo sentido a través de los lados izquierdo y derecho del corazón. Cuando existe una CIV, la sangre circula por el defecto desde el ventrículo izquierdo al derecho. A esto se le llama derivación de izquierda a derecha. Provoca que circule más sangre de la normal por el lado derecho del corazón. Además, causa la dilatación (agrandamiento) del lado izquierdo del corazón. En consecuencia, también debe bombearse a los pulmones más sangre de lo normal. Cuando la CIV es grande, es posible que los pulmones se llenen con sangre y líquido adicionales. Cuando esto sucede, el niño presenta una afección denominada insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). Si la CIV es grande, el exceso de sangre puede aumentar la presión en las arterias pulmonares (vasos sanguíneos que van desde el corazón hasta los pulmones). Con el tiempo, esto puede ocasionar problemas adicionales en los pulmones.

¿Cuáles son los síntomas?

Los niños con una CIV de tamaño pequeño o mediano pueden dar la impresión de estar bien de salud y no tener ningún síntoma. Los niños con una CIV grande pueden presentar ICC y tendrán síntomas. Por ejemplo:

  • Cansancio

  • Problemas para respirar o respiración acelerada 

  • Dificultades para alimentarse (en los bebés)

  • Escaso aumento de peso y crecimiento deficiente (en los bebés)

  • Frecuencia cardíaca rápida 

  • Hígado agrandado 

  • Palidez en la piel 

¿Cómo se diagnostica una comunicación interventricular?

Durante un examen físico, el médico busca signos de un problema de corazón, tal como un soplo cardíaco. Esto es un ruido adicional que se produce cuando la sangre no circula libremente por el corazón. Si se sospecha la existencia de un problema cardíaco, a su hijo lo remitirán a un cardiólogo pediátrico. Este profesional es un médico que se especializa en diagnosticar y tratar problemas del corazón en niños. Para diagnosticar la CIV, podrían realizarse las siguientes pruebas:

  • Radiografía del tórax (pecho). Se usan rayos X para generar imágenes del corazón y los pulmones.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Se registra la actividad eléctrica del corazón.

  • Ecocardiograma (eco). Se emplean ondas sonoras (de ultrasonido) para crear una imagen del corazón y buscar defectos estructurales.

¿Cómo se trata una comunicación interventricular?

  • Si su hijo presenta síntomas de ICC, se le recetarán medicamentos que pueden ayudar a reducir la cantidad de líquido adicional en los pulmones y a aliviar el esfuerzo del corazón.

  • Algunas CIA pueden cerrarse por sí solas. En este caso, el cardiólogo podría evaluar el corazón de su hijo regularmente y esperar a ver si se cierra la CIA.

  • Si la CIA es de gran tamaño, produce síntomas importantes o no se cierra por sí misma, será necesario repararla. La reparación de una CIA generalmente se hace mediante una cirugía del corazón.

La experiencia de su hijo: cirugía cardíaca

La cirugía del corazón para reparar una CIA está a cargo de un cardiocirujano pediátrico. Esta operación dura entre 2 y 4 horas aproximadamente. Se realiza en un quirófano de hospital. Usted permanecerá en la sala de espera durante la operación de su hijo.

  • Antes de la operación. Recibirá instrucciones para que su hijo ayune (no coma ni beba nada) desde una cierta cantidad de horas antes de la cirugía. Siga estas instrucciones atentamente.

  • Durante la operación. A su hijo le administrarán medicamentos (un sedante y un anestésico) para que se duerma y no sienta ningún dolor durante la operación. Le colocarán un tubo respiratorio en la tráquea. Unos equipos especiales monitorearán la frecuencia cardíaca, la presión arterial y los niveles de oxígeno del niño. A su hijo también lo conectarán a una máquina de circulación extracorpórea. Esto permite que la sangre continúe circulando al cuerpo mientras se detiene el corazón para poder operarlo. Para obtener acceso al corazón, se realiza una incisión a través del esternón (hueso anterior del pecho). La CIA se repara con suturas o un parche (o ambos). A continuación, se desconecta a su hijo de la máquina de circulación extracorpórea y se le cierra el pecho.

  • Después de la cirugía. Trasladan a su hijo a una unidad de cuidados intensivos, donde lo atienden y monitorean. Usted puede quedarse con el niño durante la mayor parte de este período. Es posible que su hijo tenga que permanecer hospitalizado durante 3 a 7 días. Cuando el niño esté listo para que lo den de alta, usted recibirá instrucciones para sus cuidados en el hogar y las visitas de control.

Los riesgos y las posibles complicaciones de una operación del corazón incluyen:

  • Reacción al medicamento sedante o la anestesia

  • Cierre incompleto de la CIV, lo cual requeriría tratamiento adicional

  • Arritmia (anomalía del ritmo cardíaco)

  • Infección

  • Sangrado

  • Problemas del sistema nervioso, tales como convulsiones o ataques cerebrales 

  • Acumulación anormal de líquido alrededor del corazón y los pulmones

Cuándo debe llamar al médico

Después de la operación del corazón, llame al médico de inmediato si su hijo tiene:

  • Más dolor, enrojecimiento, hinchazón, sangrado o supuración en la herida

  • Fiebre. Hable con el médico de su hijo para saber qué nivel de fiebre debe preocuparle.

  • Dolor de pecho

  • Mayor cansancio

  • Dificultad para respirar

  • Náuseas o vómitos persistentes

  • Tos que no desaparece

  • Ritmo cardíaco irregular

  • Pérdida del conocimiento

¿Qué sucede a largo plazo?

  • Una CIV que se deje sin tratar puede ocasionar más problemas de salud más tarde en la vida. Su hijo será más propenso a tener problemas del crecimiento, infecciones respiratorias frecuentes y enfermedades de los vasos sanguíneos de los pulmones.

  • Después del tratamiento, la mayoría de los niños con una CIA pueden ser igual de activos que los demás niños.

  • Su hijo requerirá visitas de control periódicas al cardiólogo. La frecuencia de estas visitas probablemente disminuya conforme el niño vaya haciéndose mayor.

  • También es posible que su hijo tenga que tomar antibióticos antes de cualquier operación o trabajo dental durante 6 meses o más después de la cirugía. Esta medida se toma para prevenir infecciones del revestimiento interior del corazón y sus válvulas. Ese tipo de infección se conoce como endocarditis infecciosa. Hable sobre esto con el cardiólogo de su hijo. 

 

 
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