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Cuando su hijo tiene osteomielitis

A su niño le han diagnosticado osteomielitis, una enfermedad que consiste en la infección del hueso por bacterias u hongos. En los niños, este tipo de infección suele ocurrir sobre todo en los huesos largos de los brazos y de las piernas. Un niño con osteomielitis puede ser enviado a la consulta de un ortopedista (un médico que se especializa en el tratamiento de problemas óseos y de articulaciones) para evaluación y tratamiento.Corte transversal frontal de una articulación de cadera en donde se ve una infección en el hueso de la pierna.

¿Cuáles son las causas de la osteomielitis?

Los niños que no tienen bazo, así como aquellos que están siendo sometidos a diálisis o tienen diabetes, corren un riesgo mayor de infecciones óseas. De todas formas, cualquier niño puede contraer este tipo de infección. Entre las causas más comunes se encuentran las siguientes:

  • Una infección en otra parte del cuerpo (por ejemplo una infección en la garganta por estreptococos) que se propaga hasta el hueso por medio de la sangre.

  • Una lesión abierta en el hueso (como fractura abierta) que permite la entrada de microbios presentes en el ambiente.

  • Una cortada, rasguño o punción que se infecta.

En algunos casos, la causa de la infección nunca llega a conocerse.

¿Cuáles son las señales y síntomas de la osteomielitis?

Si su hijo tiene alguna de estas señales o síntomas, obtenga atención médica de inmediato.

  • Fiebre de más de 101.5°F

  • Dolor en el hueso

  • Hinchazón en las piernas, los tobillos o los pies

  • Enrojecimiento o calor en la piel de la extremidad afectada

  • Pus que supura a través de la piel

  • El niño no permite que le toquen la extremidad

  • No usa la extremidad (la extremidad no es capaz de sostener el peso del niño)

¿Cómo se diagnostica la osteomielitis?

Si se sospecha la presencia de osteomielitis:

  • Se toma una radiografía de la zona afectada para ver si hay señales de infección.

  • Se toma una muestra de sangre y se realizan pruebas para confirmar la infección y determinar cuál es el organismo que la produce.

  • Es posible que se hagan pruebas de diagnóstico por imagen, como radiografías óseas, tomografía computarizada, resonancia magnética o ecografía (ultrasonido).

  • También puede ser que le hagan una biopsia (un procedimiento para tomar una muestra del tejido del hueso) para ayudar a determinar la causa de la infección.

¿Cómo se trata la osteomielitis?

El tratamiento se lleva a cabo en el hospital. Si el niño no está hospitalizado cuando le diagnostican la osteomielitis, lo hospitalizarán poco después de establecer el diagnóstico. El tratamiento, una vez comenzado, puede continuarse en la casa. Consulte acerca de esta opción con su proveedor de atención médica. El tratamiento puede consistir en:

  • Medicamentos (antibióticos o antifúngicos) para eliminar los microbios. Estos medicamentos se administran por sonda intravenosa o por vía oral (por la boca).

  • Medicamentos contra el dolor para que el niño se sienta mejor.

  • Drenaje de un absceso (eliminación del pus de la zona infectada).

  • Inmovilización del hueso afectado y de las articulaciones cercanas hasta que la infección esté bajo control para evitar que se propague.

  • Cirugía para extirpar el tejido infectado a fin de permitir que se cure el tejido sano.

¿Cuáles son los posibles problemas a largo plazo?

Una vez tratada, la osteomielitis no suele provocar problemas de largo plazo, pero si se deja sin tratamiento, la infección puede hacerse crónica (persistente y difícil de tratar) y puede llegar a causar la muerte del tejido óseo afectado.

 

 
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