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Cuando su hijo tiene tortícolis muscular congénita

Su recién nacido tiene tortícolis muscular congénita, un problema inocuo y fácilmente tratable. Congénita significa que está presente desde el nacimiento. La tortícolis consiste en la inclinación o torcedura del cuello. En este caso, la inclinación se debe a un músculo del cuello que está demasiado contraído o es demasiado corto. Este músculo tira de la cabeza y la obliga a inclinarse hacia un lado. La tortícolis también se llama a veces “cuello torcido”. En ciertos casos, su hijo deberá ver a un ortopedista pediátrico (un médico especializado en el tratamiento de problemas de huesos y articulaciones) para que le hagan una evaluación.Bebé con la cabeza girada hacia un lado con un músculo del cuello contraído.

¿Cuáles son las causas de la tortícolis muscular congénita?

No está claro por qué algunos niños nacen con tortícolis muscular. Entre las causas posibles se encuentran las siguientes:

  • Contracción de un músculo del cuello a consecuencia de la posición de la cabeza del niño en el útero durante el embarazo

  • Desarrollo insuficiente de un músculo del cuello que en consecuencia resulta más corto de lo normal

  • Daño a un músculo del cuello durante el parto

¿Cuáles son las señales de la tortícolis muscular congénita?

Las señales de este problema pueden a veces detectarse en el nacimiento. O bien pueden pasar desapercibidas durante algunos días o semanas. Entre estas señales se encuentran las siguientes:

  • La cabeza del niño se inclina hacia el lado del músculo contraído, con la barbilla orientada hacia el lado opuesto

  • Una masa en el músculo del cuello, en el lado donde está más corto

Este problema no es doloroso y el niño probablemente no tendrá molestias.

¿Cómo se diagnostica la tortícolis muscular congénita?

Un examen suele ser suficiente para diagnosticar este problema y el resultado puede confirmarse con una o más de las siguientes pruebas de diagnóstico por imagen:

  • Radiografías para observar los huesos del cuello y de los hombros a fin de averiguar si hay otros problemas

  • Ecografía (imágenes formadas por ondas de ultrasonido) para crear una imagen de los músculos del cuello

  • Resonancia magnética (MRI por sus iniciales en inglés) para mostrar los músculos del cuello

¿Cómo se trata la tortícolis muscular congénita?

  • La tortícolis muscular congénita suele desaparecer por sí sola antes de que el niño cumpla 1 año de edad. Durante este período, los ejercicios ayudan a estirar los músculos. Su niño verá a un fisioterapeuta para hacer ejercicios de estiramiento. El fisioterapeuta también le enseñará a usted ciertos ejercicios para hacer con el niño en casa.

  • El niño deberá someterse a exámenes médicos periódicos a fin de asegurarse de que no hayan surgido otros problemas.

  • Si el músculo no se relaja por sí sólo antes de los 11 meses de edad, es posible que sea necesaria una operación quirúrgica para relajar y alargar el músculo contraído a fin de aliviar la tortícolis. Si éste es el caso de su hijo, su médico le podrá dar más información.

¿Cuáles son los posibles problemas a largo plazo?

Un niño con este trastorno no tendrá problemas de largo plazo si recibe tratamiento, pero el músculo contraído puede obligar al niño a acostarse siempre de un lado, lo cual puede producir una ligera deformación (aplanamiento) de la cabeza en ese lado. Esta deformación es inofensiva y desaparecerá en los próximos años.

 

 
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