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Si su hijo tiene apnea obstructiva del sueño (OSA)

La apnea obstructiva del sueño (OSA, por sus siglas en inglés) es un problema muy común en los niños, que a menudo no llega a diagnosticarse. En parte, esto se debe a que los síntomas en los niños pueden ser diferentes a los de los adultos. La OSA se produce cuando la vía respiratoria se obstruye durante el sueño. Cuando esto sucede, el cerebro ordena al cuerpo que se despierte solo lo suficiente como para abrir la vía respiratoria y permitir que se reanude la respiración. Esto puede ocurrir muchas veces a lo largo de la noche, aunque su hijo no lo recuerde. La calidad del sueño puede ser muy deficiente.

¿Cuáles son las causas de la OSA?

En los niños, el agrandamiento de las amígdalas y las adenoides (estructuras situadas en la parte posterior de la garganta) son la causa más común de la apnea del sueño. Cuando el tono muscular se relaja durante el sueño, estos tejidos de la garganta descienden al punto de producir una obstrucción completa o parcial del flujo de aire. Tener sobrepeso también puede aumentar la probabilidad de que surja la apnea del sueño, aunque el exceso de peso es una causa menos común en los niños que en los adultos. En algunos niños, la forma de la cara, la mandíbula o la lengua produce la obstrucción de la vía respiratoria durante el sueño. El médico de su hijo puede darle más información sobre las causas de la apnea del sueño en su hijo.

¿Cuáles son las señales y los síntomas de la OSA?

  • Ronquidos, respiración entrecortada o resoplidos junto con períodos de ausencia de respiración

  • Respiración por la boca, tanto de noche como durante el día

  • Sueño agitado o en posiciones extrañas

  • Sudoración nocturna

  • Enuresis (orinarse en la cama)

  • Dificultades para despertarse por la mañana

  • Modorra o irritabilidad durante el día

  • Dolores de cabeza por la mañana

  • Hiperactividad y dificultades para prestar atención

  • Problemas de aprendizaje

¿Cómo se diagnostica la OSA? 

El médico podría remitirle a un especialista en trastornos del sueño o a un otorrinolaringólogo (médico especialista en los oídos, la nariz y la garganta). Para diagnosticar la apnea del sueño, el médico le hará preguntas sobre los antecedentes de salud de su hijo así como sus hábitos de sueño; además, le hará un examen y lo pesará. Quizás le recete también un estudio del sueño durante toda la noche (polisomnografía).

¿En qué consiste el estudio del sueño durante toda la noche?

Para confirmar un diagnóstico, su hijo necesitará que le hagan un estudio del sueño durante toda la noche. Este estudio se realiza en un laboratorio del sueño, que puede estar ubicado en un hospital o consultorio especial. Traiga piyamas para su hijo, así como algún objeto que lo ayude a sentirse más cómodo, por ejemplo, uno de sus animales de peluche. Usted podrá dormir en una cama cercana a su hijo. Puede ayudar a preparar al niño describiéndole todo lo que pueda de antemano: mencione a su hijo quién se encontrará presente y dónde estarán. Conteste las preguntas de su hijo y use ilustraciones para ayudarse a explicarle el procedimiento, si le resultan útiles. Durante el estudio del sueño, en el cuerpo del niño se adherirán unos electrodos y sensores que miden muchas cosas, tales como:

  • La actividad del cerebro y los músculos de su hijo

  • La actividad eléctrica del corazón de su hijo

  • El contenido de oxígeno en la sangre de su hijo

  • El movimiento del pecho y el abdomen

  • El flujo de aire a través de la boca y la nariz

  • El número de obstrucciones parciales o totales de la vía respiratoria que se produjeron durante la noche

¿Cómo se trata la OSA?

El tratamiento dependerá de la edad, el estado de salud y la historia clínica de su hijo, así como de la presencia de otras afecciones que puedan causar la apnea. El médico de su hijo podría sugerirle uno o más de los tratamientos siguientes:

  • Extracción de las amígdalas (amigdalectomía) y adenoides (adenoidectomía)

  • Presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP por sus siglas en inglés), una máscara nasal o facial que administra una presión continua de aire durante el sueño

  • Pérdida del exceso de peso

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Si se deja sin tratar, la apnea obstructiva del sueño puede interferir en el crecimiento, el aprendizaje o la conducta e incluso causar trastornos cardíacos. Sin embargo, con un tratamiento estos problemas pueden prevenirse, aliviarse o desaparecer por completo.

 

 

 
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