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Si su hijo tiene un derrame pleural

La zona situada entre el pulmón y la pared torácica se denomina el espacio pleural. El revestimiento que rodea este espacio produce pequeñas cantidades de líquido que ayuda a lubricar y permite que los pulmones se ensanchen sin dificultades. Cuando se acumula demasiado líquido en este espacio, se produce un derrame pleural.

¿Cuáles son las causas del derrame pleural?Contorno de un niño que muestra fluido atrapado entre el pulmón comprimido y la pared corporal del lado derecho. Se ve un pulmón saludable a la izquierda.

A su hijo puede darle un derrame pleural si tiene una inflamación o infección bacteriana en los pulmones; también puede producirse este derrame si se acumula líquido después de una operación. Si no recibe tratamiento, el derrame pleural puede ocasionar graves dificultades para respirar. Por esto, su hijo requiere tratamiento en el acto.

¿Cuáles son los síntomas del derrame pleural?

El derrame pleural puede presentarse sin ningún síntoma; de haberlos, los síntomas pueden ser:

  • Falta de aliento o aceleración de la respiración

  • Tos

  • Dolor agudo en el pecho que empeora al toser o respirar hondo

  • Fiebre de 100.4°F o superior

¿Cómo se diagnostica el derrame pleural?

El médico de su hijo le auscultará (escuchará) el pecho con un estetoscopio y le dará pequeños golpecitos en la zona. Para confirmar el diagnóstico podrían hacerle una o varias de las pruebas siguientes:

  • Radiografías en distintas posiciones para determinar si el líquido fluye libremente, lo cual indicaría que no hay una infección presente

  • Ultrasonido (ecografía) o tomografía para ver la cantidad y la naturaleza del líquido

  • Análisis del líquido pleural; esta prueba implica insertar una aguja en el espacio pleural para extraer líquido y enviarlo a un laboratorio para analizarlo

¿Cómo se trata el derrame pleural?

El tratamiento depende de la cantidad de líquido y de la presencia o ausencia de infección.

  • Si hay sólo una pequeña cantidad de líquido, es probable que el problema desaparezca por su cuenta. El médico le pedirá que vigile a su hijo en casa; no se requiere hospitalizar al niño.

  • Si su hijo tiene mucho líquido o pus, le cuesta trabajo respirar o siente molestias, tal vez necesite ingresar en el hospital. Probablemente le colocarán un tubo de tórax para drenarle el líquido. 

  • Si hay una infección presente, le administrarán antibióticos para tratarla.

  • El médico identificará y tratará cualquier otro problema presente.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

A menudo, las causas del derrame pleural en los niños son menos graves que en el caso de los adultos. Su hijo no debería tener ningún efecto a largo plazo una vez que le traten el problema causante del derrame. El médico puede darle más información sobre el estado de su hijo y lo que se puede esperar.

Después del tratamiento, llame al médico en el acto si su hijo tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Fiebre de 100.4°F o superior

  • Mayores dificultades para respirar o aceleración de la respiración

  • Tos con sangre

  • Dolor de pecho que empeora o persiste

 

 
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