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Doctors and providers who treat this condition

  

Si su hijo tiene epiglotitis

La epiglotis es un pequeño colgajo de tejido situado en la parte posterior de la garganta; su función consiste en impedir que los alimentos y los líquidos entren en la tráquea cuando una persona come o bebe. El resto del tiempo, la epiglotis permanece elevada para que el aire pueda circular fácilmente dentro y fuera de los pulmones. La epiglotitis (infección de la epiglotis) produce hinchazón que puede obstruir la vía respiratoria y dificultar la respiración. Esta afección requiere atención médica de inmediato.

¿Cuál es la causa de la epiglotitis?

En la mayoría de los casos, la epiglotitis surge a causa de una infección con bacterias Haemophilus influenzae tipo b (Hib). Estas bacterias se esparcen por el aire en forma de diminutas gotas cuando una persona infectada tose o estornuda. La infección comienza con una fiebre alta y dolor de garganta; en poco tiempo pueden aparecer problemas respiratorios.

¡La epiglotitis es una emergencia!

La epiglotitis puede ser mortal si no se trata rápidamente. Si su hijo tiene alguno de los síntomas indicados a continuación, llame inmediatamente al 911 o a un servicio de emergencia.

  • Dificultad para tragar, respirar y hablar

  • Estiramiento del cuello hacia adelante (en un intento de abrir la vía respiratoria)

  • Babeo (cuando duele demasiado tragar)

  • Un sonido áspero y chirriante al inhalar (estridor), señal de que las vías respiratorias están obstruidas

  • Coloración azulada en la piel o los labios

Cuando se presenten estos síntomas:

  • No trate de examinar la garganta de su hijo; quizás llegue a empeorar la situación.

  • No le dé alimentos, agua ni medicamentos para la tos a su hijo.

  • No aliente a su hijo a acostarse.

¿Cómo se trata la epiglotitis?

  • Para permitir que pase aire a los pulmones, los médicos podrían colocar un tubo respiratorio en la tráquea. Este tubo, que se introduce a través de la nariz o la boca de su hijo, proporciona una vía para que el aire supere la hinchazón y circule libremente dentro y fuera de los pulmones. El tubo respiratorio debe permanecer en su posición hasta que se reduzca la hinchazón en la garganta.

  • En los casos más graves, los médicos podrían crear una vía respiratoria de emergencia en la tráquea, directamente a través del cuello.

  • Una vez que su hijo esté respirando con más facilidad, también podrían hacerle varias pruebas como radiografías, análisis de sangre y un cultivo faríngeo (esta prueba busca si hay bacterias en una muestra de material tomado de la garganta).

  • Le administrarán antibióticos y líquidos a través de una sonda IV (intravenosa).

  • Se vigilará estrechamente la respiración de su hijo.

¿Qué se debe resolver a largo plazo?

Con un tratamiento, la mayoría de los niños mejora sin efectos duraderos.

La vacuna Hib

Recibir la vacuna Hib es la mejor manera de prevenir la epiglotitis. Aunque hay otros microbios que pueden causar epiglotitis, las bacterias Hib son la causa más frecuente. Los niños suelen recibir la vacuna a los:

  • 2 meses de edad

  • 4 meses de edad

  • 12 a 15 meses de edad

Podría administrarse una dosis adicional a los 6 meses, según el tipo de vacuna que se utilice.

 

 
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