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Doctors and providers who treat this condition

  

Si su hijo tiene resfriado o gripe

Los resfriados y la gripe (en inglés, flu) afectan las vías respiratorias superiores, lo que comprende la nariz, los conductos nasales, los senos paranasales, la boca, la garganta y la laringe. Ambas enfermedades son causadas por microbios denominados “virus” y tienen ciertos síntomas en común. Existen muchas otras enfermedades con distintas causas que afectan las vías respiratorias superiores. Las infecciones bacterianas, como la amigdalitis streptocócica, y las alergias estacionales (fiebre del heno) son dos ejemplos. Cuando su hijo presente síntomas que le preocupen, llame a su proveedor de atención médica. 

Un niño y una niña lavándose las manos en un lavamanos.

¿Qué es un resfriado?

  • Los síntomas del resfriado son goteo nasal, tos, estornudos y dolor de garganta, y tienden a ser más leves que los de la gripe.

  • Los síntomas del resfriado generalmente aparecen lentamente, durante el transcurso de varios días.

  • Los niños resfriados pueden seguir haciendo la mayoría de sus actividades habituales. Durante los primeros días, cuando probablemente estén tosiendo y estornudando mucho, es recomendable que permanezcan en cas para evitar contagiar a otros niños.

¿Qué es la gripe?

  • La gripe o flu es también una infección respiratoria de las vías superiores.

  • Los síntomas de la gripe son fiebre, dolor de cabeza, cansancio, tos, dolor de garganta, goteo nasal y dolores musculares. En los niños, la gripe puede provocar además malestar estomacal y vómito.

  • Los síntomas de la gripe tienden a aparecer rápidamente.

  • Los niños con gripe pueden sentirse demasiado enfermos como para realizar sus actividades normales.

¿Cómo se transmiten los resfriados y la gripe?

Los virus que provocan el resfriado y la gripe se transmiten en pequeñas gotas expulsadas por una persona enferma cuando tose o estornuda. Los niños pueden inhalar los microbios directamente, aunque también pueden contraer el virus tocando una superficie a la que le hayan llegado gotitas infectadas. Posteriormente, los microbios entran en el cuerpo del niño cuando se toca los ojos, la nariz o la boca.

¿Por qué les da resfriado o gripe a los niños?

Los niños contraen más resfriados y gripe que los adultos, por diversas razones:

  • Menos resistencia: El sistema inmunológico de un niño no es tan fuerte como el de un adulto en cuanto a su capacidad para combatir los virus del resfriado y la gripe. 

  • La temporada invernal: La mayoría de las enfermedades respiratorias se producen en el otoño y el invierno, cuando los niños pasan la mayor parte del tiempo en ambientes cerrados y se exponen a más microbios.

  • El colegio o la guardería: Los resfriados y la gripe se transmiten con facilidad cuando los niños están en contacto directo unos con otros.

  • Contacto de la mano a la boca: Es probable que los niños se toquen los ojos, la nariz o la boca sin lavarse las manos. Este tipo de contacto es la vía más común de transmisión de microbios.

¿Cómo se diagnostican los resfriados y la gripe?

La mayoría de las veces, el diagnóstico de un resfriado o de una gripe se hace a partir de los síntomas del niño y un chequeo. A los niños que están muy enfermos podrían tomarles muestras (exudados) con hisopo de la garganta o la nariz, para ver si contienen bacterias o virus. El proveedor de atención médica de su hijo podría realizar otras pruebas, dependiendo de los síntomas del niño y su salud en general.

¿Cómo se tratan los resfriados y la gripe?

La mayoría de los niños se recuperan de los resfriados y la gripe por su cuenta. Los antibióticos no son eficaces para combatir las infecciones virales, por lo que no se recetan para este fin. En vez de ello, el tratamiento se centra en aliviar los síntomas del niño hasta que se le pase la enfermedad. Para ayudar a su hijo a sentirse mejor:

  • Déle mucho líquido, como agua, soluciones de electrolitos, jugo de manzana y sopa caliente.

  • Asegúrese de que duerma lo suficiente.

  • Ponga a los niños mayores a hacer gárgaras con agua salada tibia.

  • Para aliviar la congestión nasal, pruebe a darle sprays nasales de solución salina que pueden comprarse sin receta y usarse en los niños sin peligro. Estos productos no son lo mismo que los sprays nasales descongestionantes, que pueden empeorar los síntomas.

  • Para aliviar los síntomas, use las versiones pediátricas de medicamentos (children’s strength). Consulte con su proveedor de atención médica sobre todos los productos de venta libre antes de usarlos. Nota: No le dé medicamentos de venta libre para la tos o los resfriados a ningún niño menor de 6 años a no ser que el proveedor de atención médica se lo haya indicado.

  • No le dé nunca aspirina a un niño menor de 18 años con resfriado o gripe, porque podría provocarle una afección poco frecuente pero grave denominada síndrome de Reye.

  • Mantenga a su hijo en casa hasta que se sienta lo suficientemente bien como para ir a la escuela. Pregunte al proveedor de atención médica de su hijo si es seguro que el niño regrese a la escuela o guardería.

Prevención de los resfriados y la gripe

Para que los niños se mantengan sanos:

  • Enséñeles a lavarse las manos a menudo: antes de comer y después de ir al baño, jugar con animales o toser y estornudar. Lleve consigo un limpiador a base de alcohol (que contenga al menos 60 por ciento de alcohol) para usarlo cuando no tenga acceso al agua y el jabón.

  • Recuerde a los niños que no deben tocarse los ojos, la nariz o la boca.

  • Pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo si el niño debe recibir la vacuna antigripal. Estas vacunas se recomiendan a todos los niños desde los 6 meses en adelante. La vacuna se administra en forma de inyección o de spray nasal.

Consejos para lavarse las manos correctamente

Use agua tibia y mucho jabón; frótese las manos entre sí meticulosamente.

  • Límpiese la mano completa, debajo de las uñas, entre los dedos y sobre las muñecas.

  • Lávese durante al menos 15-20 segundos (lo que dure recitar el alfabeto o cantar “Cumpleaños feliz”).

  • Enjuáguese bien las manos, dejando que el agua le corra de los dedos hacia abajo y no de las muñecas hacia arriba.

  • En los baños públicos, use una toalla de papel para cerrar la llave del agua y abrir la puerta.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de su hijo si el niño no mejora o tiene:

  • Falta de aliento o respiración acelerada.

  • Flema espesa de color amarillo o verde al toser.

  • Empeoramiento de los síntomas, especialmente después de un período de mejoría.

  • Fiebre

    • En un bebé menor de 3 meses, una temperatura rectal de 100.4°F (38.0ºC) o más alta

    • En un niño de cualquier edad que presenta una temperatura de 104°F (40ºC)  o más alta repetidas veces

    • Que dura más de 24 horas en un niño menor de 2 años, o 3 días en un niño de 2 años o mayor

    • Que provocó una convulsión

    • Con salpullido

    • Que no responde a los medicamentos para bajarla

  • Vómitos fuertes o continuos.

  • Síntomas de deshidratación: resequedad en la boca; orina oscura, con olor fuerte o ausente durante 6-8 horas.

  • Dificultades para despertarse.

  • Dolor de oídos.

 

 
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