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La amputación de pierna: Cirugía después de una lesión

La amputación de pierna es una operación quirúrgica para eliminar toda una pierna o parte de ella. Esto puede ser necesario si la pierna tiene tejido dañado que no puede curarse. Es posible que su médico ya haya intentado salvar su pierna dañada. Pero en algunas ocasiones, el daño producido por la lesión es demasiado grave y entonces la cirugía se lleva a cabo de inmediato. En cualquier caso, el objetivo de la cirugía es restaurar su capacidad para realizar las funciones de su vida cotidiana, ya que la amputación de la parte dañada de la pierna puede mejorar su salud general.

Por qué es necesaria la amputación

El médico ha determinado que su organismo no es capaz de reparar la lesión grave en su pierna. La lesión puede consistir en daño a los huesos, a los nervios o a los vasos sanguíneos. Las causas más comunes de lesiones graves son:

  • Accidentes de automóvil o de motocicleta

  • Accidentes en granjas agrícolas

  • Lesiones de guerra

  • Lesiones durante actividades industriales

  • Caídas

Acerca de la cirugíaUn hombre y una mujer consultando a un médico.

El cirujano tratará de salvar la mayor parte posible de su pierna y del hueso. Esto puede incluir las articulaciones, como la rodilla. Pero es posible que antes de la cirugía no sepa qué partes de la pierna podrán salvar. En algunos casos puede ser necesaria otra operación quirúrgica más adelante para amputar otra parte de la pierna. También es posible que sean necesarias varias operaciones para llevar a cabo la amputación sin peligro y cerrar la herida. La finalidad de esta operación es preservar su salud y facilitar la curación.

Después de la cirugía

Cuando se despierte, le darán medicamentos contra el dolor para que no tenga molestias. Le pondrán un yeso u otra forma de vendaje con presión en la pierna para ayudarle a controlar la hinchazón y facilitar la cicatrización. Es posible que comience a hacer fisioterapia poco después de la operación, según cuál sea su estado de salud. La fisioterapia fortalece los músculos y ayuda a prevenir que éstos (así como las articulaciones) se contraigan o agarroten. También aprenderá a trasladarse sin peligro de la cama a una silla y a otras superficies. Esto le ayudará a prevenir las caídas y le protegerá la herida mientras se cura. Cuando esté listo, podrá desplazarse con la ayuda de una andadera o muletas. Y cuando la herida se le haya curado, es posible que puedan ponerle una pierna artificial.

Vivir con una extremidad amputada

La pérdida de una extremidad es un acontecimiento que cambia la vida. Es normal sentir alteración, tristeza, miedo, enojo, o incluso alivio después de la cirugía. Probablemente tendrá muchas preguntas e inquietudes sobre su futuro. Tal vez desee hablar con un experto en cambios emocionales, como por ejemplo un psicólogo. Recuerde que el objetivo de esta operación es restaurar su capacidad para realizar las funciones de su vida cotidiana, para que su salud pueda mejorar y usted pueda llevar una vida más satisfactoria. En el cuadro que se encuentra más abajo se indican algunos lugares donde podrá obtener apoyo adicional.

Notas para los familiares y amigos

Cuando a un ser querido le amputan una extremidad, la noticia puede tener un impacto muy fuerte. Es posible que usted se pregunte si esa persona será capaz de cuidarse a sí misma y tal vez usted no sepa cómo reaccionar a los cambios que se han producido en su cuerpo. Estas inquietudes son normales. Se necesita tiempo para que toda la familia se ajuste a la nueva situación. Recuerde que la pérdida de una extremidad no cambia la identidad de una persona. En este momento, su ser querido necesita su apoyo completo y es importante que usted desempeñe un papel activo en su cuidado. Ayúdele a averiguar y a recordar información importante, como por ejemplo los medicamentos que debe tomar y las citas con el médico. Sobre todo, recuerde que su familiar o amigo necesita su comprensión y su paciencia. No se olvide de escucharlo. Deje que él o ella le diga qué tipo de apoyo necesita. Para más información sobre la adaptación a la pérdida de una extremidad, consulte el cuadro a continuación. 

Organizaciones de apoyo

Para obtener más información sobre la pérdida de una extremidad y obtener apoyo, póngase en contacto con:

  • Amputee Coalition

    www.amputee-coalition.org

  • American Amputee Foundation

    www.americanamputee.org

 

 
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