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Para niños: ¿Qué es el asma?

Si tienes asma, tú sabes lo que se siente al tener un “ataque”. Te cuesta trabajo respirar. Quizás tosas mucho o escuches un sonido parecido a un silbido en tu pecho (llamado sibilancia). Quizás tengas el pecho apretado y estés cansado y sin ganas de jugar. ¿Por qué pasa esto? Usa una trompeta de papel para ver cómo funcionan tus pulmones. Primero, sopla en la trompeta. El aire entra y sale. Así es como funcionan los pulmones sanos. Ahora aprieta la trompeta por la mitad (como el doctor que aparece en el dibujo). El aire no puede ni entrar ni salir. Esto es parecido a lo que les sucede a tus pulmones cuando tienes un ataque de asma.

El interior de tus pulmones…

Claro que los pulmones no son lo mismo que una trompeta de papel. En el interior de los pulmones, el aire entra y sale por unos pequeños conductos llamados vías respiratorias. El asma hace que las vías respiratorias estén un poco inflamadas todo el tiempo. (Esto significa que están hinchadas y rojas, como tu nariz cuando tienes catarro.) El aire todavía puede entrar y salir. Quizás no sientas molestias. Pero hay muchas cosas que pueden irritar las vías respiratorias inflamadas y hacer que se hinchen aún más. Cuesta más trabajo empujar el aire hacia adentro y hacia afuera del cuerpo. En los pulmones entra menos aire. Esto es un ataque de asma.

Pinta las vías respiratorias abiertas de verde. Pinta las vías respiratorias estrechas de rojo.

 

 
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