El diagnóstico de cáncer de pulmón - Fairview Health Services
 
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El diagnóstico y la estadificación del cáncer de pulmón

Si su médico piensa que usted podría tener cáncer de pulmón, lo más probable es que le ordene una diversidad de pruebas. No hay una sola prueba que de por sí sea suficiente para diagnosticar el cáncer de pulmón. Pero en conjunto, estas pruebas no se limitan a revelar el diagnóstico de la enfermedad, sino también el tipo de cáncer, su ubicación y si se ha extendido la enfermedad y cuánto. Los resultados de las pruebas también podrían ayudar a su médico a planificar el tratamiento.

¿Qué revelan las pruebas?

Cada resultado de prueba del cáncer de pulmón ofrece un dato adicional. Si se analizan de manera global, los resultados revelan detalles precisos sobre el cáncer y el estadio (etapa) en que se encuentra. Por ejemplo, ¿tiene usted cáncer de células no pequeñas o de células pequeñas? ¿Qué tan grande es el tumor? ¿Dónde está situado el tumor? ¿Hay afectación de los ganglios linfáticos? ¿Se ha diseminado el cáncer? Armados con estos detalles, usted y su médico pueden comenzar a planificar el tratamiento.

Contorno de la cabeza y el pecho en el cual se muestran la nariz, la tráquea y los pulmones. Se inserta un broncoscopio en la nariz hacia la tráquea y hasta al pulmón.

Biopsia

En una biopsia se toma una pequeña muestra de tejido, ya sea de un tumor del pulmón o de otras partes del cuerpo. Esta muestra se observa con un microscopio para obtener más información sobre su cáncer. Podrían hacerle las siguientes pruebas para obtener una biopsia.

  • Durante la broncoscopia, el médico introduce un tubo delgado, iluminado y flexible por la nariz y la tráquea con el fin de obtener una imagen directa de esta y los bronquios. Podrían tomarse muestras de los tejidos. También podrían cepillarse y enjuagarse las paredes de la tráquea, para aflojar células que luego se extraen y estudian en un laboratorio.

  • Para una ecografía endobronquial (EBUS, por sus siglas en inglés), se utiliza un tubo flexible dotado de ultrasonido (que produce imágenes a partir de ondas sonoras) para observar los pulmones. 

  • En la aspiración con aguja fina (FNA por sus siglas en inglés), se utiliza una aguja muy delgada para extraer células de un tumor. Esta prueba se efectúa con anestesia local para evitar que usted sienta dolor. A veces la FNA se hace con ayuda de una tomografía, que permite al médico colocar la aguja con exactitud en la posición necesaria.

Pruebas con imágenes

Las imágenes tomadas mediante distintas pruebas pueden proporcionar detalles sobre los pulmones y los tumores que pueda haber, junto con la ubicación y el tamaño de las masas. La radiografía de tórax es una de las pruebas con imágenes usada con más frecuencia.  Es posible que le hagan también otras pruebas con imágenes. Un escán PET (tomografía por emisión de positrones) utiliza un líquido radiactivo seguro (marcador) para encontrar zonas del cuerpo donde hay presentes células cancerosas. La prueba también ayuda a determinar qué tan rápido están creciendo estas células. A menudo suelen hacerse conjuntamente un escán PET y una tomografía computarizada. Una tomografía computarizada (abreviada CT por sus iniciales en inglés) es una radiografía realizada por computadora, que puede detectar tumores invisibles en las radiografías de tórax normales. Con menos frecuencia se realiza una resonancia magnética (abreviada MRI por sus iniciales en inglés), una prueba que emplea potentes imanes y computadoras para formar una imagen sumamente detallada. También podrían hacerle una exploración denominada “gammagrafía ósea” u otras pruebas con imágenes para averiguar si el cáncer se ha propagado a otros lugares del cuerpo. Su médico le dirá cómo prepararse para las pruebas necesarias.

Estadificación del cáncer de pulmón

La estadificación es un proceso que permite clasificar qué tan avanzado está un cáncer. El estadio 1 es el menos avanzado y el estadio 4, el más avanzado. Se toman en cuenta los tres factores siguientes:

  • El tumor. ¿Qué tamaño tiene?

  • Los ganglios linfáticos. ¿Contienen células del tumor?

  • Metástasis. ¿Se ha diseminado el cáncer?

 

 
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