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Vacunas antigripales para personas de 50 años de edad o más

La gripe (abreviada flu en inglés) es una enfermedad causada por un virus de fácil transmisión; puede ser mucho más grave de lo que se piensa, especialmente si afecta a personas de 50 años o más. La vacuna antigripal (flu shot) ofrece protección contra la gripe. Lo ideal es que usted se ponga esta vacuna  todos los años en el otoño, antes de que comience la temporada de la gripe; para esto puede acudir al consultorio de su médico o a un centro de salud. Muchas farmacias, centros para la tercera edad y lugares de trabajo también ofrecen vacunas antigripales. Si tiene alguna pregunta, consulte con su proveedor de atención médica. Y recuerde: ¡la vacuna antigripal podría salvarle la vida!

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Hechos sobre la gripe

  • La vacuna antigripal no hará que usted se enferme con gripe.

  • La gripe puede ser peligrosa e incluso mortal. Cada año, unas 36,000 personas fallecen por complicaciones de la gripe.

  • La gripe es causada por un virus, por lo que no se puede tratar con antibióticos.

  • La gripe (en inglés, “flu”) no es lo mismo que una gastroenteritis viral o “stomach flu” que dura 24 horas y produce síntomas como vómitos y diarrea. Esta enfermedad se debe con toda probabilidad a una infección gastrointestinal (GI) y no a la gripe.

  • Es necesario que se ponga la vacuna antigripal todos los años. La vacuna del año pasado no le ofrecerá protección contra la gripe de este año.

Síntomas de la gripe

Los síntomas de la gripe tienden a aparecer rápidamente. La gripe se caracteriza por fiebre, dolor de cabeza, cansancio, tos, dolor de garganta, goteo nasal y dolores musculares. En los adultos, no es común tener el estómago revuelto y vómitos a causa de la gripe. Algunos síntomas, como el cansancio y la tos, pueden durar varias semanas.

Cómo lo protege la vacuna antigripal

Hay muchas cepas (tipos) de virus de la gripe. Unos expertos en medicina predicen las tres cepas que tienen mayores probabilidades de infectar a la gente todos los años; las vacunas antigripales se elaboran a partir de estas cepas. Cuando le ponen una vacuna antigripal, en el cuerpo le inyectan virus inactivos (“muertos”) de la gripe. Estos virus no pueden darle gripe, aunque sí estimulan a su cuerpo para que produzca anticuerpos que combaten estas cepas. De esta forma, si usted se expone a las mismas cepas más adelante en la temporada de gripe, los anticuerpos lucharán contra esos virus.

Las personas de 50 años o más deben ponerse vacunas antigripales

Si usted tiene 50 años o más, es importante que se vacune contra la gripe, especialmente si se encuentra en uno de los siguientes grupos de alto riesgo:

  • Personas con trastornos de salud crónicos (tales como diabetes, enfermedad pulmonar crónica, asma e insuficiencia cardíaca o renal)

  • Personas que reciben ciertos tratamientos médicos

  • Personas que viven en hogares de ancianos u otros centros de cuidado a largo plazo

  • Cuidadores de bebés menores de 6 meses de edad y las personas que viven con estos niños

  • Profesionales de la salud

¿Quién no puede ponerse una vacuna antigripal?

  • Personas muy alérgicas a los huevos

  • Personas que hayan tenido reacciones negativas a las vacunas antigripales (como por ejemplo, el síndrome de Guillain-Barré)

  • Personas con fiebre alta (se les puede poner la vacuna una vez que desaparezca la fiebre)

Tipos de vacuna contra la gripe

Existen tres tipos principales de vacunas en inyección contra la gripe para personas de 50 años o mayores. Pregúntele a su médico cuál tipo es el adecuado para usted.

  • El tipo corriente de inyección contra la gripe se inyecta a través de una aguja dentro del músculo en la parte superior del brazo.

  • La inyección de dosis alta es solo para personas de de 65 años o mayores. También de inyecta en el músculo de la parte superior del brazo. Esta vacuna tiene cuatro veces la cantidad de virus inertes que la vacuna corriente. Esto ayuda a que el cuerpo produzca más anticuerpos, lo que es importante para las personas mayores cuyos sistemas inmunitarios se encuentran debilitados.

  • La vacuna intradérmica se inyecta dentro de la piel mediante una aguja mucho más pequeña que la de la vacuna corriente. Esta vacuna contiene un 40% menos de virus inertes que la vacuna corriente, pero es tan eficaz como ésta para inducir la producción de anticuerpos en el organismo.

¿Y qué hay de la vacuna nasal?

Tal vez haya oído hablar de una vacuna antigripal que se rocía dentro de la nariz. Esta vacuna nasal está indicada únicamente para personas sanas de 5 a 49 años de edad, por lo que quizás sea una opción adecuada para sus familiares pero no para usted.

 

 
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