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Vacunas antigripales para los niños

La vacuna antigripal (flu shot) es la mejor protección contra la gripe (influenza) tanto para su niño como para los otros miembros de la familia. La vacuna se administra en forma de inyección o spray nasal. Lo ideal es ponerle al niño esta vacuna en el otoño, antes de que comience la temporada de la gripe; para esto puede acudir al consultorio del médico o un centro de salud. Si tiene alguna pregunta, consulte con el proveedor de atención médica de su hijo.

 Hechos sobre la gripe

  • La vacuna antigripal no hará que su hijo se enferme con gripe.

  • La gripe es causada por un virus, por lo que no se puede tratar con antibióticos.

  • La gripe puede representar un peligro de muerte. Cada año, unas 36,000 personas fallecen por complicaciones de la gripe.

  • La gripe (en inglés, “flu”) no es lo mismo que la gastroenteritis viral o “stomach flu” que dura 24 horas y produce síntomas como vómitos y diarrea. Esta enfermedad se debe con toda probabilidad a una infección gastrointestinal (GI) y no a la gripe.

  • Las vacunas antigripales son seguras para la mayoría de los niños. Si tiene preguntas o preocupaciones, hable con el médico de su hijo.

Mujer sentada en una silla con un bebé en su regazo. El proveedor de atención médica se está preparando para aplicarle una inyección al bebé.

Cómo protege a su hijo la vacuna antigripal

Hay muchas cepas (tipos) de virus de la gripe. Unos expertos en medicina hacen un pronóstico de las tres cepas que tienen mayores probabilidades de infectar a la gente todos los años; las vacunas antigripales se elaboran a partir de estas cepas. En la vacuna antigripal inyectada, se inyectan en el cuerpo de su hijo virus inactivos (“muertos”) de la gripe. Con el spray nasal, se rocían virus vivos debilitados en la nariz del niño. Los virus de ambas vacunas no pueden producirle gripe a su hijo, aunque sí estimulan su cuerpo para que produzca anticuerpos que combatan estas cepas gripales. De esta forma, si el niño se expone a las mismas cepas más adelante durante la temporada de gripe, los anticuerpos lucharán contra esos virus. Su proveedor de atención médica puede decirle qué tipo de vacuna antigripal es la adecuada para su hijo.

Quiénes deben ponerse las vacunas antigripales

La mayoría de los niños mayores de 6 meses de edad deben vacunarse contra la gripe, especialmente si están en los siguientes grupos de alto riesgo:

  • Niños mayores de 2 años de edad que tengan trastornos de salud crónicos (tales como diabetes o asma)

  • Niños mayores de 2 años de edad que reciban tratamiento con aspirina a largo plazo

Además, los cuidadores y las personas a cargo de los niños menores de 6 meses de edad también deben ponerse la vacuna. 

Nota: Si a su niño le están poniendo la vacuna contra la gripe por primera vez, recibirá dos dosis. La segunda dosis se le administrará 28 días o más después de la primera dosis. Pregúntele al proveedor de atención médica de su niño cuántas dosis debe recibir.

¿Quién no puede ponerse una vacuna antigripal?

  • Bebés menores de 6 meses de edad

  • Niños que hayan tenido reacciones negativas a las vacunas antigripales (como por ejemplo, el síndrome de Guillain-Barré)

  • Niños que sean muy alérgicos a los huevos

  • Niños con fiebre alta (se les puede poner la vacuna una vez que desaparezca la fiebre)

 

 
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