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Cuando su hijo tiene disfagia

La disfagia es un trastorno que causa dificultades al niño para tragar alimentos o líquidos. Suele afectar a los niños que están aprendiendo a comer alimentos sólidos. La disfagia puede dificultar la absorción de los nutrientes necesarios para el crecimiento adecuado del niño.

Manera normal de tragar los alimentos

La comida se introduce en la boca y se mastica. La lengua mueve la comida masticada hacia la faringe (la parte posterior de la garganta). A continuación se traga la comida y se pasa por el esófago (el conducto muscular que conduce al estómago). El esófago se contrae y se relaja en un movimiento ondulatorio para mover la comida hacia el estómago.

¿Cuáles son los síntomas de la disfagia?

Los síntomas más comunes de la disfagia son los siguientes:

  • Atragantamiento, tos o expulsión violenta de alimentos o líquidos al comer o al beber

  • Incapacidad de coordinar la masticación con la acción de tragar

  • Problemas del tracto respiratorio superior (como neumonía) a causa de la aspiración (inhalación) de comida o bebida en los pulmones

  • Vomito o regurgitación ocasional (la regurgitación consiste en el flujo retrógrado del contenido del estómago y los ácidos digestivos hacia la garganta)

¿Cuáles son las causas de la disfagia?

Cualquiera de los siguientes factores puede causar disfagia:

  • Problemas cerebrales o del sistema nervioso que afecten el control de los músculos de la boca, la lengua, la garganta y el estómago

  • Problemas relacionados con la forma de la boca, la lengua o la garganta

  • Estenosis (estrechamiento del esófago al engruesarse sus paredes)

¿Cómo se diagnostica la disfagia? 

Es posible que el médico recomiende ciertas pruebas para determinar si su hijo tiene disfagia. Una de estas pruebas puede consistir en un estudio de la acción de tragar. Esta prueba puede ayudar al médico a obtener más información acerca del problema que tiene su hijo para tragar los alimentos.

¿Cómo se trata la disfagia?

El tratamiento de su hijo dependerá de la ubicación del problema y la causa del mismo. El tratamiento puede comprender:

  • Terapia para enseñar al niño a mover la comida correctamente dentro de la boca

  • Inserción de una sonda de alimentación (si el problema es tan grave que el niño necesita nutrición)

  • Cambios en la dieta (como alimentos espesados para facilitar la masticación)

  • Una operación quirúrgica para ensanchar el esófago (si este es demasiado estrecho)

Cuándo debe llamar al médico

Llame al médico de inmediato si nota cualquiera de los problemas siguientes:

  • La comida se queda atorada en la boca o en la garganta del niño.

  • El niño deja de respirar o tiene dificultad para hacerlo mientras come.

  • La piel o los labios del niño se vuelven de color azul al comer.

 

 
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