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Doctors and providers who treat this condition

  

Cuando su hijo tiene la enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es un trastorno que afecta a la capacidad del organismo para asimilar ciertos nutrientes de los alimentos. La causa de la enfermedad es la sensibilidad al gluten, una proteína que se encuentra en muchos granos (consulte el cuadro más abajo). La enfermedad celíaca afecta la vellosidad del intestino delgado, cuya función es absorber los nutrientes de los alimentos que come su hijo. La enfermedad celíaca daña la vellosidad, con lo cual ésta no logra absorber suficientes nutrientes aún cuando su hijo esté ingiriendo comida en abundancia. La enfermedad celíaca es incurable, pero es posible controlarla y contrarrestar el daño sufrido. 

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?

Algunos niños con enfermedad celíaca no notan síntomas, pero en muchos casos los niños con esta enfermedad no se sienten bien, sobre todo después de comer. Los síntomas más comunes de esta enfermedad en los niños son:

  • Dolor abdominal

  • Diarrea grasienta y maloliente

  • Abdomen hinchado

  • Irritabilidad o malhumor

  • Estreñimiento

  • Vómito

  • Falta de crecimiento

  • Pérdida de masa muscular (desgaste muscular)

¿Cuáles son las causas de la enfermedad celíaca?

Las causas de la enfermedad celíaca son desconocidas. Se trata a menudo de un trastorno hereditario y puede afectar a más de un miembro de la familia. Los niños pueden ingerir gluten por primera vez cuando empiezan a comer alimentos sólidos, lo cual suele ocurrir entre los 4 y 6 meses de edad. Pero es posible que no desarrollen la enfermedad de inmediato y pueden pasar años antes de que empiecen a tener síntomas. 

¿Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca?

Se pueden llevar a cabo ciertas pruebas para determinar si su niño tiene la enfermedad celíaca. Estas pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Análisis de sangre y de heces para descartar otros posibles trastornos digestivos.

  • Análisis de sangre específico para la enfermedad celíaca. Para que la prueba sea exacta, su hijo tiene que continuar comiendo alimentos con gluten. El proveedor de atención médica puede darle más información.

  • Endoscopia con biopsia. Un endoscopio es un tubo largo y delgado con una cámara en un extremo. Este tubo se introduce a través de la boca y el estómago hasta el duodeno (la primera parte del intestino delgado) para que el médico pueda observar el interior del intestino del niño. Durante una biopsia se toma una pequeña muestra de tejido del duodeno, la cual se examina con el microscopio para determinar si la vellosidad está dañada. Esta prueba debe llevarse a cabo durante la época en que el niño está todavía comiendo alimentos con gluten, ya que ésta es la única forma de averiguar si la presencia del gluten está dañando la vellosidad.

 

  

¿Cómo se trata la enfermedad celíaca?

Para tratar la enfermedad celíaca, el niño deberá seguir una dieta sin gluten, a fin de permitir que la vellosidad se recupere y pueda empezar a absorber de nuevo los nutrientes. El gluten DEBE suprimirse de la dieta, aún en el caso de que el niño se sienta bien y no tenga síntomas. Si el gluten no se suprime, la enfermedad celíaca puede provocar serios problemas de salud. El niño deberá mantener una dieta libre de gluten durante el resto de su vida. 

Problemas de largo plazo

Con el tiempo, los niños con enfermedad celíaca que no dejan de comer gluten pueden desarrollar trastornos de salud. Estos problemas pueden incluir la malnutrición (falta de vitaminas y minerales necesarios), debilidad de los huesos y baja estatura. Si la enfermedad celíaca se deja sin tratar, más adelante la persona puede llegar a desarrollar un tipo de cáncer llamado linfoma intestinal. Por lo tanto, es importante eliminar todo el gluten de la dieta del niño. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo para informarse acerca de la presencia de gluten en los alimentos y otros productos.

Granos que contienen gluten

  • Trigo

  • Centeno

  • Cebada

  • Trigo escaña

  • Kamut

  • Bulgur

  • Malta

  • Sémola

  • Avena (aunque la avena no contiene gluten, puede ser necesario evitarla de todas formas; consulte con su proveedor de atención médica.)

 

 
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