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Cuando su hijo tiene diarrea

La diarrea se define como la evacuación de heces blandas, más acuosas (con más agua) y con mayor frecuencia que de costumbre. Este es uno de los trastornos más comunes en los niños. La diarrea puede provocar deshidratación (pérdida excesiva de agua) lo cual puede tener consecuencias graves. Por lo tanto, prevenir la deshidratación es un factor importante en el tratamiento de la diarrea.

¿Cuáles son las causas de la diarrea?

Las causas de la diarrea pueden ser:

  • Infecciones bacteriales, virales o de parásitos (como Salmonela, rotavirus o Giardia)

  • Intolerancia a ciertos alimentos (por ejemplo los productos lácteos)

  • Ciertos medicamentos (por ejemplo los antibióticos)

  • Enfermedades intestinales (como la enfermedad de Crohn)

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la diarrea?

  • Heces más acuosas (con más agua) que en condiciones normales

  • Evacuaciones más frecuentes que en condiciones normales

  • Mayor apuro por evacuar que en condiciones normales

  • Dolor o espasmos en el tracto digestivo

¿Cómo se diagnostica la diarrea?

El médico examina al niño. Le preguntará cuáles son los síntomas del niño, su estado de salud y su rutina diaria. Es posible que el médico solicite otras pruebas, como análisis de heces o de sangre, para ayudarle a determinar cuáles son los problemas que están causando la diarrea del niño.

Mujer que ayuda a un niño pequeño sentado en una silla alta a beber de un vaso con caña.

¿Cómo se trata la diarrea?

El médico hablará con usted acerca de las opciones de tratamiento, entre las cuales pueden encontrarse las siguientes:

  • Prevenir la deshidratación dándole al niño líquido abundante (como agua). A los bebés puede dárseles también una solución electrolítica. Limitar el consumo de jugo o bebidas gaseosas, ya que contienen mucho azúcar.

  • Recetarle medicamentos para tratar la causa de la diarrea. NO darle al niño medicamentos contra la diarrea a menos que se lo indique el médico. 

  • Comer alimentos con almidón, como cereal, galletas o arroz.

  • Eliminar ciertos alimentos de la dieta del niño si le están causando diarrea. Es posible que el niño deba evitar los productos lácteos y los alimentos con alto contenido de grasa o azúcar hasta que le haya pasado la diarrea. Sin embargo, la mayoría de los niños pueden consumir una dieta normal, lo que en realidad lesayudará a recuperarse más rápidamente.

 

Llame al médico si el niño: 

  • Tiene diarrea grave que dura más de 3 días.

  • Tiene fiebre:

    • En un bebé menor de 3 meses, una temperatura rectal de 100.4°F (38.0ºC) o más alta

    • En un niño de cualquier edad que presenta una temperatura de 104°F (40ºC)  o más alta repetidas veces

    • Fiebre que dura más de 24 horas en un niño menor de 2 años, o 3 días en un niño de 2 años o mayor

    • Su hijo presenta una convulsión provocada por la fiebre

  • Es incapaz de retener la comida y el agua en el tracto digestivo.

  • Muestra señales de deshidratación (orina muy oscura o escasa, mucha sed, boca seca, ausencia de lágrimas al llorar o mareo).

  • Heces con sangre o pus, o de color negruzco.

  • Se lo ve o se comporta como si estuviera muy enfermo.

 

 
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