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Infección por Giardia (giardiasis o giardiosis) en los niños

La infección por Giardia (también llamada giardiasis o giardiosis) es una enfermedad intestinal causada por una bacteria llamada Giardia. Este parásito se encuentra en el agua y en los alimentos contaminados con residuos de excrementos de personas o animales infectados. La infección por Giardia se transmite a menudo en el agua contaminada, lo cual suele ocurrir cuando una persona traga agua de una piscina, de un lago o de un arroyo o río.

Hombre que ayuda a un niño y a una niña a lavar sus manos en el lavabo.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la infección por Giardia?

Los siguientes síntomas pueden aparecer 1–2 semanas después de la infección:

  • Excrementos grasientos

  • Diarrea

  • Cólicos estomacales

  • Estómago revuelto o náuseas

  • Gas

También es posible que su hijo esté infectado sin que muestre ningún síntoma.

¿Cómo se diagnostica la infección por Giardia?

El médico examina al niño. Se necesita una muestra de excremento para determinar la presencia de Giardia. En ocasiones puede ser necesaria más de una muestra.

¿Cómo se trata la infección por Giardia?

  • La enfermedad puede durar 2–6 semanas.

  • El médico podrá recetar medicamentos. En la mayoría de los casos, esto es suficiente para que la infección desaparezca. El niño debe tomar TODO el medicamento recetado, aun cuando se sienta mejor.

  • No le dé al niño medicamentos contra la diarrea a menos que se lo indique el médico, ya que pueden prolongar la enfermedad y disminuir la capacidad del organismo para combatir la Giardia.

  • Déle al niño abundante agua o una solución electrolítica pediátrica para beber.   Esto le ayudará a prevenir la deshidratación.

Llame al médico si el niño:

  • Tiene diarrea grave que dura más de 2 días.

  • Muestra señales de deshidratación (orina muy oscura o escasa, mucha sed, boca seca, ausencia de lágrimas al llorar o mareo).

  • Pierde mucho peso de forma muy rápida.

  • Llora de forma inconsolable.

  • Parece estar muy cansado, se mueve muy despacio o no responde.

¿Cómo se puede prevenir la infección por Giardia?

Para reducir las probabilidades de que su hijo transmita la infección por Salmonela:

  • Limpie bien las nalgas del niño cuando le esté cambiando de pañales. Después, lávese las manos con agua y jabón. Haga lo mismo con el niño.

  • No lleve el niño a la guardería o la escuela hasta que lo autorice el proveedor de atención médica.

Para disminuir las posibilidades de una infección por Salmonela en el futuro:

  •  No trague ni beba agua de piscinas, lagos, arroyos o ríos. Cuando esté haciendo camping o de viaje fuera de su país, evite beber agua o cocinar con agua a menos que tenga la certeza de que no está contaminada. En caso necesario, hierva el agua durante 1 minuto como mínimo antes de usarla. O, lleve un filtro de agua hecho especialmente para eliminar los parásitos como la giardia.

  • Si bebe agua de un pozo, solicite que la analicen una vez al año para ver si tiene microbios como la bacteria Giardia.

  • Lávese las manos a menudo con agua tibia y jabón, sobre todo antes de preparar y consumir las comidas, después de ir al baño o haber estado en contacto con algún animal doméstico. Enséñele al niño a hacer lo mismo.

  • Utilice un termómetro para alimentos (para observar la temperatura de la carne al cocinarla). Cocine la carne de pollo hasta que adquiera una temperatura de 165°F, y la carne de cerdo, de res y de cordero hasta un mínimo de 145°F.  Cocine la carne molida hasta un mínimo de 160°F. Lave o pele las frutas y verduras crudas antes de comerlas.

 

 
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