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Cuando su hijo necesita una colonoscopia o sigmoidoscopia

Una colonoscopia (también llamada endoscopia inferior) es una prueba que permite al médico observar el colon y el recto. La sigmoidoscopia es una versión abreviada de esta prueba, que incluye solamente el colon sigmoide (la parte inferior del colon) y el recto. Es posible que el médico haga una biopsia (tome muestras de tejido) y que revise si hay pólipos (excrecencias de tejido) o sangrado. La colonoscopia dura unos 60 minutos. La sigmoidoscopia dura unos 30 minutos.

 

Antes de la prueba

Es posible que sea necesario limpiar el colon del niño antes de la prueba. Siga todas las instrucciones que le haya dado el médico, entre las cuales tal vez se encuentren las siguientes:

  • Darle de beber al niño un líquido para preparar el intestino antes de la prueba.

  • Poner al niño a una dieta de líquidos claros 1–2 días antes de la prueba.

  • Darle al niño un laxante, un supositorio o un enema la noche anterior y el día de la prueba.

  • No darle nada de comer ni de beber desde 4-6 horas antes de la prueba.

Informe al médico

Para la seguridad de su hijo, informe al médico si el niño:

  • Es alérgico a algún medicamento, sedante o anestesia.

  • Está tomando algún medicamento, especialmente aspirina.

  • Tiene trastornos cardíacos o pulmonares.

Durante el examen

La colonoscopia o sigmoidoscopia es llevada a cabo por un médico en un consultorio, un centro de pruebas o un hospital.

  • Usted puede permanecer con su hijo en la sala de pruebas hasta que el niño se quede dormido o comience la prueba.

  • El niño se acuesta de lado en una mesa de examen.

  • El niño recibirá un analgésico (medicamento contra el dolor) y un sedante (medicamento para que se relaje o se duerma). Estos medicamentos se administran a través de una sonda intravenosa. O bien es posible que le den anestesia (medicamento para que se duerma) a través de una máscara o una sonda intravenosa. Una enfermera o un anestesiólogo ayudará en este procedimiento y también vigilará el estado del niño. Se usará un equipo especial para revisar la frecuencia cardíaca, presión arterial y nivel de oxígeno. La sigmoidoscopia no suele requerir sedación.

  • El médico introduce un colonoscopio o un sigmoidoscopio en el recto y el colon del niño. Este aparato consiste en un tubo flexible con una cámara y una luz en el extremo. Durante la sigmoidoscopia, el aparato sólo avanza a través del colon sigmoide.

  • Se introduce aire a través del tubo para expandir el tracto gastrointestinal inferior del niño. También es posible que usen agua para limpiar el colon.

  • Las imágenes del colon del niño se ven en una pantalla mientras se avanza el colonoscopio o sigmoidoscopio.

  • Es posible que el médico tome muestras de tejido y extirpe los pólipos que encuentre.

Después del examen

  • Si le han dado un sedante o anestesia al niño, lo trasladarán a una sala de recuperación. El efecto de los medicamentos puede tardar 1–2 horas en desaparecer.

  • A menos que le indiquen lo contrario, su hijo podrá reanudar de inmediato sus actividades y su dieta normal.

  • Es posible que el médico le explique los resultados preliminares después del examen. Le darán los resultados completos cuando estén listos.

Cómo ayudar al niño a prepararse

Usted puede ayudar a su hijo preparándolo de antemano para la prueba. La manera en que hará esto dependerá de las necesidades particulares del niño.

  • Explíquele que el médico le examinará el colon y el recto. Describa la prueba utilizando términos sencillos y con brevedad. Los niños pequeños no mantienen la atención durante largos períodos; por lo tanto, esto debe hacerse poco antes de la prueba. A los niños mayores puede dárseles más tiempo para entender la prueba de antemano. 

  • Descríbale al niño, lo más claramente posible, cómo se sentirá durante la prueba. Es posible que le introduzcan una sonda intravenosa en el brazo para administrarle los medicamentos. Esto producirá un dolor momentáneo, pero el niño no sentirá nada una vez que los medicamentos hagan efecto.

  • Deje que el niño le haga preguntas.

  • Recurra a jugar al teatro cuando le parezca útil. Por ejemplo, puede representar el papel de paciente con uno de los juguetes favoritos del niño. Para los niños mayores también puede resultar útil mostrarles fotos de lo que ocurre durante la prueba. 

Llame al médico si el niño:

  • Tiene una gran cantidad de sangre en el excremento después de la prueba o sangre en el excremento durante varios días.

  • Tiene fiebre persistente que sobrepasa los 100.4°F.

  • Tiene dolor abdominal.

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