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Cuando su hijo necesita radiografías

Durante la toma de radiografías (un examen con rayos X) se utiliza una pequeña cantidad de radiación para producir imágenes de los huesos y algunos órganos internos. Las imágenes obtenidas (llamadas radiografías) pueden ayudar al médico a detectar problemas en los huesos o articulaciones. También pueden usarse para revisar ciertos órganos, como el corazón o los pulmones. El examen con rayos X sólo dura unos minutos.

Antes del examen

  • Quítele todos los objetos metálicos (como anteojos, cinturones o prendas de ropa con zíper), ya que pueden interferir con los rayos X y afectar los resultados del examen.

  • Siga todas las demás instrucciones que le haya dado el médico.

Informe al tecnólogo

Para la seguridad de su hijo, informe al tecnólogo si al niño:

  • Le han hecho radiografías de la misma parte del cuerpo en otra ocasión.

  • Tiene algún implante metálico en la parte del cuerpo donde van a hacer las radiografías.

  • Tiene problemas de salud.

  • Está tomando algún medicamento.

Niño acostado boca arriba sobre una mesa y debajo de un aparato de radiografía. Un proveedor de atención médica está colocando la máquina en posición.

Durante el examen

Las radiografías las hace un tecnólogo en radiología, y hay también un radiólogo de guardia (un médico capacitado para usar radiografías en el examen o el tratamiento de pacientes).

  • Usted puede permanecer con su hijo en la sala de radiografías. Le pedirán que se ponga un delantal de plomo para su seguridad. A las mujeres embarazadas no se les permite entrar en la sala de radiografías.

  • Su hijo se sentará o se acostará en una mesa de rayos X, o bien estará de pie, según cuál sea la parte del cuerpo donde le vayan a hacer las radiografías.

  • El movimiento afecta la calidad de los resultados. Si su hijo no puede estarse quieto durante el examen, puede ser necesario sujetarlo.

  • Colocarán un delantal protector (de plomo) sobre los órganos reproductivos del niño. También es posible que cubran otras partes del cuerpo (como la glándula tiroides).

  • El tecnólogo está cerca del niño y lo observa a través de una ventana.

  • Tal vez le pidan al niño que respire profundamente y que retenga el aire en los pulmones durante unos segundos para mejorar los resultados de las radiografías.

Después del examen

  • Hay una pequeña espera mientras se revisan los resultados de las radiografías. Si las imágenes no son claras, será necesario hacer más radiografías.

  • A menos que le indiquen lo contrario, su hijo podrá reanudar de inmediato sus actividades y su dieta normal.

  • Un radiólogo examinará las radiografías y tal vez le explique los resultados preliminares. A continuación se envía un informe al médico del niño, quien establecerá los resultados definitivos.

Cómo ayudar al niño a prepararse

Usted puede ayudar a su hijo preparándolo de antemano para la prueba. La manera en que hará esto dependerá de las necesidades particulares del niño.

  • Explíquele a su hijo en qué consiste el examen, en términos sencillos y con brevedad. Los niños pequeños no mantienen la atención durante largos períodos; por lo tanto, esto debe hacerse poco antes del examen. A los niños mayores puede dárseles más tiempo para entender el examen de antemano. 

  • Asegúrese de que el niño entienda cuáles son las partes del cuerpo que se van a examinar.

  • Descríbale al niño, lo más claramente posible, cómo se sentirá durante el examen. Los rayos X no producen dolor y el niño no sentirá nada cuando le hagan las radiografías.

  • Deje que el niño le haga preguntas.

  • Recurra a jugar al teatro cuando le parezca útil. Por ejemplo, puede representar el papel de paciente con uno de los juguetes favoritos del niño. Para los niños mayores también puede resultar útil mostrarles fotos de lo que ocurre durante el examen. 

Riesgos y complicaciones posibles de las radiografías

Un examen de rayos X expone al niño a pequeñas dosis de radiación. Si el médico ha pedido que le hagan radiografías, es porque ha determinado que las ventajas de ello son superiores a los riesgos.

 

 
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