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Cuando su hijo necesita una tomografía computarizada

La tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) es una prueba que combina radiografías con tecnología de procesamiento por computadora. Un explorador de tomografía computarizada hace girar haces de rayos X por la zona del cuerpo que se está evaluando. Luego, una computadora usa esas radiografías para generar imágenes. En los resultados, pueden verse problemas con los tejidos blandos (como los músculos), los órganos (como los pulmones) o los huesos. La exploración puede tardar solo unos pocos minutos, pero toda la prueba lleva entre 60 y 90 minutos.

Antes de la exploración

  • No le dé al niño nada de comer ni de beber en las horas previas a la exploración. En algunos casos, es posible que le indiquen que su hijo no necesita hacer ayuno.

  • Quítele a su hijo todos los objetos de metal (como anteojos, cinturones o prendas de vestir con cremalleras) que esté usando ya que esas cosas pueden interferir con las radiografías y afectar los resultados. La ortodoncia y las empastaduras dentales no representan un problema.

  • Siga todas las demás instrucciones que le haya dado su médico.

 

Informe al tecnólogo

Por la seguridad de su hijo, avise al tecnólogo si su hijo:

  • Tiene alguna alergia

  • Tiene problemas de los riñones

  • Toma algún medicamento para la diabetes

  • Tiene implantes de metal

Niño acostado boca arriba en una mesa de exploración. Una proveedora de atención médica se está preparando para hacer entrar la mesa en la abertura circular del explorador de tomografía computarizada (CT).

Durante la exploración

Una tomografía computarizada está a cargo de un tecnólogo en radiología, y también habrá un radiólogo disponible por si surgiese algún problema. Se trata de un médico capacitado para usar un explorador de tomografía computarizada u otras técnicas de diagnóstico por imágenes para realizar pruebas o tratamientos a los pacientes.

  • Podrá permanecer junto a su hijo en la sala de pruebas hasta tanto comience la exploración.

  • Su hijo se acostará sobre una mesa angosta, la cual se introducirá en la abertura circular, similar a una dona, que forma parte del explorador de tomografía computarizada.

  • Su hijo deberá permanecer inmóvil durante la prueba, ya que el movimiento afecta la calidad de los resultados y puede incluso hacer necesario repetir la exploración. Es posible que a su hijo lo amarren o le den un sedante (medicamento para que se relaje o se duerma). El sedante puede administrarse en forma oral (deberá tomarlo por la boca) o a través de una sonda intravenosa (IV). Con frecuencia, una enfermera capacitada ayuda con este proceso. Rara vez, se usa también anestesia (medicamento que hará dormir a su hijo). Le comentarán más sobre esto si fuese necesario.

  • Es probable que se utilice un material de contraste (una tintura especial) para mejorar los resultados de las imágenes. Es posible que le administren el material de contraste de manera oral (por la boca), a través del recto o a través de una sonda intravenosa (IV). El material de contraste puede hacer que su hijo sienta calor o un sabor extraño en la boca. Los efectos varían según el tipo de material de contraste que se utilice y cómo se lo administre.

  • El tecnólogo permanecerá cerca y observará a su hijo a través de un cristal.

  • Es posible que su hijo oiga chirridos, zumbidos o clics. La mesa se mueve a medida que se toman las imágenes.

  • Si su hijo está despierto, puede hablar con el tecnólogo y oírlo a través de un altoparlante colocado dentro del explorador. Si el niño es mayor, puede que le pidan que contenga la respiración en ciertos momentos a fin de mejorar la calidad de la imagen.

  • Quizás usted pueda permanecer en la sala, pero deberá utilizar un delantal de plomo para evitar la exposición a la radiación.

Después de la exploración

  • Si le dieron un sedante, quizás lleven a su hijo a una sala de recuperación; puede que pasen entre una y dos horas hasta que desaparezca el efecto del medicamento.

  • A menos que le indiquen no hacerlo, su hijo puede volver a su rutina y a su dieta normales de inmediato.

  • Cualquier material de contraste que le hayan administrado, deberá salir del cuerpo de su hijo al cabo de 24 horas.

  • Un radiólogo examinará las imágenes de la tomografía y tal vez le explique los resultados preliminares. Le enviarán un informe al médico de su hijo, quien hará un seguimiento con usted para informarle sobre los resultados completos.

Cómo ayudar a su hijo a prepararse

Usted puede ayudar a su hijo preparándolo de antemano para la prueba. La manera de hacerlo dependerá de las necesidades particulares del niño:

  • Explíquele en qué consiste la prueba, en términos sencillos y con brevedad. Los niños pequeños no mantienen la atención durante períodos largos; por lo tanto, esto debe hacerse poco antes de la prueba. A los niños mayores puede dárseles más tiempo para entender la prueba de antemano. 

  • Asegúrese de que el niño comprenda las partes de su cuerpo que estarán alcanzadas por la prueba.

  • Describa lo mejor que pueda lo que sentirá el niño durante la prueba. El explorador de tomografía no produce dolor. Si es necesario sedar a su hijo, puede que le inserten una sonda intravenosa (IV) en el brazo. Eso puede sentirse como una picadura breve. Si su hijo estará despierto, quizás le resulte incómodo permanecer inmóvil.

  • Deje que el niño le haga preguntas.

  • Recurra al juego teatral cuando le parezca útil. Por ejemplo, puede representar el papel de un paciente con uno de los juguetes favoritos del niño. A los niños mayores también puede resultarles útil ver imágenes de lo que ocurre durante la prueba. 

 

Riesgos y complicaciones posibles de la tomografía computarizada

  • Exposición a la radiación de las radiografías

  • Reacción (como dolores de cabeza, temblor y vómitos) por el sedante o la anestesia

  • Reacción alérgica (como urticaria, picazón o silbidos al respirar) al material de contraste

 

 
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