Cuando su hijo necesita una tomografía computarizada - Fairview Health Services
 
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Si su hijo necesita una tomografía computarizada (“CT”, por sus siglas en inglés)

La tomografía computarizada (CT) es una prueba que combina radiografías con tecnología de procesamiento de computadora. Un escáner de tomografía computarizada hace girar haces de radiografía por la zona del cuerpo que se está evaluando. Luego, una computadora usa esas radiografías para generar imágenes. En los resultados, pueden verse problemas con los tejidos blandos (como los músculos), los órganos (como los pulmones) o los huesos. La exploración puede tomar solo unos pocos minutos, pero toda la prueba toma entre 60 y 90 minutos.

Antes de la exploración

  • No le dé al niño nada de comer ni de beber en las horas previas a la exploración. En algunos casos, puede que le indiquen que el niño no necesita hacer ayuno.

  • Quítele a su hijo todos los objetos de metal (como anteojos, cinturones o prendas de vestir con cierres) que esté usando, ya que esas cosas pueden interferir con las radiografías y afectar los resultados. La ortodoncia y las empastaduras dentales no representan un problema.

  • Siga todas las demás instrucciones que le haya dado su médico.

 

Cosas que debe informar al técnico

Por la seguridad de su hijo, avise al técnico si su hijo:

  • Tiene alguna alergia

  • Tiene problemas de los riñones

  • Toma algún medicamento para la diabetes

  • Tiene implantes de metal

Niño acostado boca arriba en la mesa del escáner. Un proveedor de atención médica se está preparando para hacer entrar la mesa en la abertura circular del escáner de tomografía computarizada (CT).

Durante la exploración

Una tomografía computarizada es realizada por un técnico en radiología, y también habrá un radiólogo disponible por si surgiese algún problema. Se trata de un médico capacitado para usar un escáner de tomografía computarizada u otras técnicas de diagnóstico por imágenes para realizar pruebas o tratamientos de los pacientes.

  • Puede permanecer junto a su hijo en la sala de pruebas hasta tanto comience la exploración.

  • Su hijo se acostará sobre una mesa angosta, la cual se introducirá en la abertura circular, similar a una dona, que forma parte del escáner de tomografía computarizada.

  • Su hijo deberá permanecer inmóvil durante la prueba, ya que el movimiento afecta la calidad de los resultados y puede incluso hacer necesario repetir la exploración. Puede que a su hijo lo amarren o le den un sedante (medicamento para que se relaje o se duerma). El sedante puede administrarse en forma oral (deberá tomarlo por la boca) o a través de una línea intravenosa (IV). Con frecuencia, una enfermera capacitada ayuda con este proceso. Rara vez, se usa también anestesia (medicamento que hará dormir a su hijo). Le comentarán más sobre esto si fuese necesario.

  • Puede que se utilice un material de contraste (una tintura especial) para mejorar los resultados de las imágenes. Es posible que le administren el material de contraste de manera oral (por la boca), a través del recto o a través de una línea intravenosa (IV). El material de contraste puede hacer que su hijo sienta calor o un sabor extraño en la boca. Los efectos varían según el tipo de material de contraste que se utilice y cómo se lo administre.

  • El técnico permanecerá cerca y observará a su hijo a través de un cristal.

  • Es posible que su hijo oiga chirridos, zumbidos o clics. La mesa se mueve a medida que se toman las imágenes.

  • Si su hijo está despierto, puede hablar con el técnico y oírlo a través de un altoparlante colocado dentro del escáner. Si el niño es mayor, puede que le pidan que contenga la respiración en ciertos momentos a fin de mejorar la calidad de la imagen.

  • Quizás usted pueda permanecer en la sala, pero deberá utilizar un delantal de plomo para evitar la exposición a la radiación.

Después de la exploración

  • Si le dieron un sedante, quizás lleven a su hijo a una sala de recuperación; puede que le tome entre una y dos horas hasta que desaparezca el efecto del medicamento.

  • A menos que le indiquen no hacerlo, su hijo podrá volver a su rutina y a su dieta normales de inmediato.

  • Cualquier material de contraste que le hayan administrado, saldrá del cuerpo de su hijo al cabo de 24 horas.

  • Un radiólogo examinará las imágenes de la tomografía computarizada y quizás le comente los primeros resultados de la exploración. Le enviarán un informe al médico de su hijo, quien hará un seguimiento con usted para informarle sobre los resultados completos.

Cómo ayudar al niño a prepararse

Puede ayudar preparando a su hijo con antelación. La manera en que hará esto dependerá de las necesidades particulares del niño.

  • Explíquele a su hijo en qué consiste la prueba, en términos sencillos y con brevedad. Los niños pequeños no mantienen la atención durante largos períodos; por lo tanto, esto debe hacerse poco antes de la prueba. A los niños mayores puede dárseles más tiempo para que entiendan el procedimiento de antemano. 

  • Asegúrese de que su hijo sepa qué parte de su cuerpo es la que se estudiará con esta prueba.

  • Con sus propias palabras, explíquele en qué consiste la prueba. Una tomografía computarizada no causa ningún dolor. Si es necesario sedar a su hijo, puede que le inserten una línea intravenosa (IV) en el brazo y eso puede arder un poquito. Si su hijo permanecerá despierto, quizás le resulte incómodo permanecer inmóvil.

  • Deje que el niño le haga preguntas.

  • Si lo encuentra adecuado, puede usar algún juego para explicarle en qué consiste el procedimiento. Por ejemplo, puede representar un papel con uno de los juguetes u objetos favoritos del niño. A los niños un poco mayores puede ser útil mostrarles ilustraciones de lo que sucede durante la prueba. 

 

Posibles riesgos y complicaciones de una tomografía computarizada

  • Exposición a la radiación de las radiografías

  • Reacción (como dolores de cabeza, temblor y vómito) por el sedante o la anestesia

  • Reacción alérgica (como urticaria, picazón o silbidos al respirar) al material de contraste

 

 
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