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Preparativos para la endarterectomía de la carótida

La endarterectomía de la carótida es un procedimiento que permite eliminar la placa que se le ha acumulado en esa arteria, con el fin de reducir el riesgo de que usted tenga un ataque cerebral. Le explicarán cómo debe prepararse para su cirugía. Asegúrese de seguir todas las instrucciones que le den.

Hombre empacando una maleta.

Pruebas antes de la planificación de la cirugía

Usted tendrá que realizarse una o más pruebas para determinar la extensión de su enfermedad de la arteria carótida.

Estas incluyen:

  • Ultrasonido carotídeo: una ecografía de sus arterias carótidas (emplea ondas de sonido para obtener imágenes del interior de sus arterias carótidas).

  • Angioplastia carotídea: una radiografía especial que requiere colocar un tubo pequeño en la arteria de su entrepierna para inyectar un medio de contraste para obtener imágenes más claras del interior de su carótidas.

  • Angiografía por resonancia magnética (MRA, por sus siglas en inglés): se producen imágenes de sus arterias carótidas con un imán potente. También es posible que le inyecten un medio de contraste por medio de una sonda intravenosa (IV) para mejorar la claridad de las imágenes.

  • Angiografía por tomografía computada (CTA, por sus siglas en inglés): esta prueba usa ondas de sonido desde distindos ángulos (en dos y tres dimensiones) para producir imágenes de sus arterias carótidas. También se puede emplear un medio de contraste para mejorar la calidad de las imágenes.

Una semana o más antes

Su médico le explicará el procedimiento y le dará oportunidad de hacer preguntas sobre éste.

  • Le pedirán que firme un formulario de consentimiento que da su permiso para hacer el procedimiento. Léalo atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.

  • Mencione a su médico si usted es sensible o alérgico a algún medicamento, yodo, látex, cinta adhesiva, medio de contraste o fármacos anestésicos (anestesia local y general).

  • Informe a su médico de todos los medicamentos que usted toma, incluso los que se adquieren sin receta, las hierbas medicinales y los suplementos alimenticios.

  • Avise a su médico si tiene antecedentes de trastornos de sangrado o si toma algún anticoagulante (diluyente de la sangre), aspirina u otro medicamento que afecte la coagulación. Es posible que sea necesario que usted deje de tomar esos fármacos antes del procedimiento.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informarlo a su proveedor de atención médica.

  • Avise a su médico si tiene un marcapasos.

  • Si fuma, debe dejar lo antes posible antes del procedimiento. Así podrán mejorar sus probabilidades de una recuperación exitosa de la cirugía y se beneficiará su salud en general, ya que fumar aumenta la formación de coágulos sanguíneos.

  • Sobre la base de su estado de salud, es posible que su médico le solicite otros preparativos específicos.

El día antes

  • Su estadía en el hospital puede ser de uno o dos días. Pida a un familiar o amigo adulto que lo transporte a su casa.

  • No coma ni beba nada a partir de la medianoche anterior a la cirugía. (Pregunte a su médico si debe seguir tomando cualquiera de sus medicamentos durante este período).

  • Siga cualquier otra instrucción que le den.

El día del procedimiento

Generalmente, la endarterectomía de la carótida (CEA, por sus siglas en inglés) consta de lo siguiente:

  1. Su médico puede solicitar una prueba de sangre antes del procedimiento para determinar cuánto tiempo tarda su sangre en coagularse. 

  2. Se le pedirá que se quite todas las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  3. Se le pedirá que se desvista y se le dará una bata para colocarse.

  4. Se le pedirá que vacíe su vejiga antes del procedimiento.

  5. Se le insertará una sonda intravenosa (IV) en su brazo o mano. Se le insertará un catéter adicional en su muñeca para vigilar su presión arterial y para obtener muestras de sangre. Es posible que se le inserten uno o dos catéteres adicionales en su cuello, del lado opuesto a la cirugía, para vigilar su función cardíaca. Otros lugares posibles para la ubicación del catéter incluyen debajo de la clavícula (zona subclavia) y la entrepierna. Es posible que le administren un medicamento sedante antes del procedimiento para ayudarle a relajarse.

  6. Si hay una cantidad excesiva de vello en la zona de la cirugía, probablemente se lo recorten.

  7. Se le ubicará en la mesa de operaciones, boca arriba, con su cabeza levemente elevada y mirando al lado contrario al de la operación.

  8. Se insertará un catéter en su vejiga para vaciarla de orina.

  9. El anestesiólogo vigilará continuamente su ritmo cardíaco, su presión arterial, respiración y nivel de oxígeno en la sangre durante la cirugía.

  10. La CEA se puede efectuar con anestesia local. Usted estará adormecido, pero no sentirá la zona en la que se está operando. Recibirá un medicamento sedante por su sonda IV antes del procedimiento para ayudarle a relajarse. Sin embargo, permanecerá despierto, pero adormecido, durante la intervención. Esto le permitirá al médico vigilar su estado durante la operación haciéndole preguntas y probando la fuerza del agarre de su mano.

  11. Si la CEA se realiza con anestesia local, el médico le apoyará constantemente y le mantendrá cómodo durante el procedimiento. Se le administrarán analgésicos (medicamentos contra el dolor).

  12. En el caso de utilizar anestecia local, usted recibirá oxígeno por medio de una sonda nasal, es decir, un tubo que se introduce en su nariz.

  13. Una CEA también se puede realizar con anestesia general (usted estará dormido). Una vez que esté sedado, se le insertará un tubo para respirar en su garganta que bajará por la tráquea para suministrar un flujo de aire a sus pulmones. Le conectarán a un ventilador, que respirará por usted durante el procedimiento.

  14. Le administrarán una dosis de antibióticos por medio de su vía IV para prevenir infecciones.

  15. Se limpiará la piel del lugar a operar con una solución antiséptica.

  16. El médico realizará una incisión (corte) sobre la arteria enferma bajando por un costado del cuello. Una vez que la arteria carótida esté expuesta, hará una incisión abriendo la arteria. 

  17. El cirujano puede usar un dispositivo denominado derivación (shunt) para desviar la circulación de la zona de operación para mantener el flujo de sangre hacia el cerebro. Una derivación es un tubo pequeño que se inserta en la arteria carótida para llevar sangre a la zona que rodea el lugar operado.

  18. Una vez que la circulación de la sangre se haya desviado, el médico quitará la placa aterosclerótica de la arteria.

  19. La derivación se retirará y se cerrará la arteria. Luego se cerrará la incisión del cuello.

  20. Se colocará un drenaje en su cuello. Se trata de un tubo pequeño que se inserta en la zona del cuello para drenar cualquier acumulación de sangre dentro de un bulbo de succión pequeño del tamaño de la palma de la mano. Este se retira generalmente a la mañana siguiente del procedimiento.

  21. Es posible que usted reciba medicamentos para la presión arterial por medio de su sonda IV durante y después del procedimiento para mantener su presión arterial dentro de determinados límites.

  22. Si usted recibió anestesia general, el anestesiólogo le despertará en el quirófano para asegurarse de que usted pueda responder preguntas.

  23. Se le aplicará una venda o apósito estéril.

Riesgos y posibles complicaciones de la endarterectomía de la carótida

  • Accidente isquémico transitorio o ataque cerebral (riesgo bajo entre 1 - 3%)

  • Sangrado en el sitio de la incisión (puede llegar a ser muy grave y llevar a una operación nueva para detenerlo)

  • Infarto cardíaco

  • Ronquera, entumecimiento o problemas de deglución, de carácter pasajero o permanente

  • Infección de la herida

  • Dificultad para cerrar su boca

  • Asimetría en su cara al sonreír

Sin embargo, las probabilidades de padecer cualquiera de estas complicaciones inusuales son mucho menores que el riesgo de un ataque cerebral si se produce una obstrucción importante de una carótida y no se trata debidamente

 

 
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