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Cómo interactuar con su bebé prematuro en la NICU

Los bebés prematuros son atendidos en la NICU (unidad de cuidados intensivos neonatales). El equipo de la NICU puede atender las necesidades médicas de su bebé. Pero la presencia de usted es igualmente importante. Sólo usted puede darle a su bebé el amor y cuidado de una madre. Al comienzo, la NICU puede producirle temor y confusión. Sin embargo, a pesar de los cables, tubos y máquinas, usted puede crear un vínculo con su bebé que dure toda la vida. Ese sentimiento de ternura y unión es bueno para ambos.

¿Quién puede visitar la NICU?

Como madre o padre, muy probablemente usted podrá permanecer con su bebé a lo largo del día. Hable con la enfermera de su bebé acerca de cuándo puede visitarlo. Es posible que no se permita la entrada a la NICU a los hermanos y abuelos del bebé, o que puedan hacer sólo visitas cortas. Esto se hace para proteger bebé de infecciones y demasiada agitación.

Sostener en brazos y tocar a su bebé

Los bebés prematuros muy pequeños tienen la piel delgada y frágil. Por ello, es posible que no toleren bien que los toquen. Pero a medida que su bebé crezca y se desarrolle, tocarlo puede ser placentero tanto para usted como para él. Según la edad gestacional de su bebé, la NICU puede sugerirle: 

  • Rodearlo con los brazos: esto significa colocar sus manos y brazos a ambos lados del bebé mientras está acostado. A los bebés prematuros les gusta esto porque se parece mucho a lo que experimentaron dentro del útero.

  • Tocarlo suavemente: acariciar con la mano a su bebé puede ser demasiado estímulo para él. Es mejor tocarlo dejando la mano fija.

  • Cuidado tipo canguro: cuando su bebé esté listo, el siguiente paso será el contacto directo con la piel. Esto le brindará la oportunidad de sostenerlo y abrazarlo. Ajuste su camisa para que pueda sostener a su bebé contra la piel desnuda. Cubra al bebé con la camisa o con una manta para mantenerlo caliente. El cuidado tipo canguro puede ser relajante para usted y su bebé. También puede ayudar al bebé a recuperarse mejor o mucho antes de algunos de los problemas médicos que pudiera presentar.

  • Lactancia materna no nutritiva (consuelo): debido a los tubos que se le introducen en la boca y se le adhieren a la cara, los bebés que están en la NICU algunas veces desarrollan la llamada “aversión oral”. Cargar a su bebé y hacer que chupe su pecho, incluso sin sacar leche, puede ayudarle a superar la aversión oral. También puede facilitar la lactancia posterior.

Cómo crear un entorno tranquilo

Los bebés prematuros pueden ser muy sensibles al tacto, sonidos, luz brillante y otras formas de estimulación. Para mantener a su bebé lo más cómodo posible:

  • Deje que duerma cuando necesite hacerlo.

  • Reduzca al mínimo el ruido y las luces brillantes.

  • Trate de no tropezar la incubadora, hablar en voz alta o tirar las puertas.

  • Si las luces se ven demasiado brillantes, pregúntele a la enfermera si puede cubrir la incubadora con una manta.

Otras formas de involucrarse

  • Personalice el entorno de su bebé. Pero primero, pregúntele a una enfermera lo que está permitido o no y lo que es seguro para su bebé.

  • Cuando su bebé esté despierto, háblele o cántele en voz baja.

  • Participe en el cuidado de su bebé siguiendo las indicaciones de la enfermera. Esto puede incluir cambiarle los pañales, amamantarlo o darle el biberón, o tomarle la temperatura. Si su bebé está muy enfermo, es posible que el equipo de la NICU asuma estas tareas, pero siempre habrá algo que usted pueda hacer. 

  • Elabore con el equipo de la NICU un plan de cuidado para su bebé.

  • Comparta lo que siente acerca de los progresos de su bebé con el equipo de la NICU. A medida que vaya conociendo a su bebé, podrá notar cambios sutiles que nadie más notará. 

Cómo se expresan los bebés prematuros

Los bebés prematuros se mueven menos y hacen menos ruido que los bebés de término. Sus expresiones faciales son más sutiles. Busque estos signos y trate de descubrir cómo expresa su bebé sus diferentes estados de ánimo.

Signos de estrés:

  • Resuellos, inquietud o llanto

  • Temblores, crispamiento

  • Poner los brazos o las piernas rígidos, o arquear la espalda

  • Hipo

  • Falta de respuesta

  • Cambios de color

  • Náuseas

Signos de satisfacción o placer:

  • Agilidad

  • Arrullos

  • Brazos y piernas relajados

  • Atención a lo que le rodea

 

 

 

 
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