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Su bebé en la NICU: Las infecciones

Todos los bebés corren el riesgo de contraer infecciones ya que su sistema inmunológico (defensa del cuerpo contra las enfermedades) necesita tiempo para desarrollarse. Durante su desarrollo, el bebé es más propenso a enfermarse a causa de gérmenes que los niños de más edad y los adultos. El sistema inmunológico del recién nacido es menos maduro que un bebé a término, lo que pone a los bebés prematuros en una situación de mayor riesgo de infección. Ciertos problemas de salud aumentan también el riesgo de infecciones en los bebés.

Tipos de infección

Las infecciones ocurren cuando los gérmenes entran al organismo. Los siguientes son los tipos más comunes de infecciones en los recién nacidos:

  • Infecciones localizadas (infecciones en una zona específica de la piel)

  • Infecciones sistémicas (infecciones en el flujo sanguíneo)

  • Meningitis (infección del fluido que rodea el cerebro o la médula espinal)

¿Cómo contrajo mi bebé una infección?

Existen muchas maneras en las que un bebé puede contraer una infección:

  • Antes de nacer, las membranas amnióticas pueden romperse (abrirse). Esto permite que los gérmenes se desplacen por la vagina de la madre hacia el útero, infectando al bebé.

  • Antes de nacer, los gérmenes pueden pasar de la madre al bebé a través de la placenta.

  • Durante el nacimiento, los gérmenes pueden pasar de la madre al bebé.

  • Después de nacer, los gérmenes del entorno pueden entrar al cuerpo del bebé. Esto puede suceder si hay una rotura en la piel del bebé, o durante un procedimiento en el que se inserte un tubo en el cuerpo.

¿Cómo se trata la infección?

Para tratar la infección, se administra un antibiótico por vía intravenosa. (Si su bebé no tiene una infección pero está a riesgo de contraer infecciones, se puede administrar antibióticos como medida de precaución.) El período durante el cual se necesita administrar medicamento depende del tipo de infección. El personal de la NICU (unidad de cuidados intensivos neonatales) le dará más detalles acerca de los medicamentos y sus posibles efectos secundarios. Durante el tratamiento, pueden tomarse medidas especiales de precaución a fin de evitar la propagación de los gérmenes a otros bebés de la NICU.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

Los efectos que experimentará su bebé dependerán de muchos factores tales como el lugar y gravedad de la infección, así como del tipo de germen responsable de la misma. Consulte a su pediatra o enfermera acerca de cuánto tiempo tomará la recuperación de su bebé y qué tipo de seguimiento será necesario.

El papel de los padres

Observe a su bebé y si detecta alguno de los siguientes signos de infección, llame de inmediato a su pediatra o enfermera.

  • Menos actividad

  • Problemas respiratorios crecientes

  • Enrojecimiento o flujo en la zona umbilical

Lávese las manos y ayude a evitar infecciones

Manos lavándose bajo un chorro de agua.

La mayoría de los gérmenes se transmiten por las manos. Lavarse las manos es la mejor manera de evitar la propagación de los gérmenes. Siga estos pasos. (Es posible que se le pida que siga un procedimiento distinto mientras su bebé permanece en la NICU.)

  • Quítese todo anillo, brazalete o reloj que lleve puesto, ya que puede ser difícil limpiar debajo de éstos. (Tal vez deba dejar de ponerse joyas para ir a la NICU.)

  • Use agua tibia y suficiente jabón para producir abundante espuma.

  • Lávese toda la mano, debajo de las uñas, entre los dedos y hasta la muñeca. No sólo se las limpie — fróteselas bien.

  • Continúe lavándose las manos durante por lo menos 10–15 segundos. Para asegurarse de que se ha lavado las manos durante un tiempo adecuado, cante la canción “feliz cumpleaños” dos veces mientras lo hace.

  • Enjuáguese bien las manos. Deje que el agua le corra hacia la punta de los dedos, no hacia las muñecas.

Notas especiales para los padres de bebés prematuros

Si tiene a un bebé prematuro en la NICU, es posible que se le recomiende que siga precauciones adicionales para evitar que las infecciones se transmitan al bebé. La unidad de cuidados le dará más detalles.

 

 
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