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La hepatitis C y la infección por VHC

La hepatitis es una enfermedad que afecta al hígado. Existen muchos tipos de hepatitis. Uno de los más comunes es la hepatitis C, la cual es causada por el virus de la hepatitis C (VHC). En algunos casos, la hepatitis C desaparece por sí sola y el sistema inmunitario la puede eliminar o curar. Sin embargo, en la mayoría, se trata de una afección crónica (para toda la vida) hasta que se trata y se cura con la atención de un proveedor de atención médica especializado.

¿Cómo se contagian las personas?

El VHC se transmite de una persona a otra a través de la sangre o los fluidos corporales. La infección por VHC puede ocurrir cuando la sangre que contiene el virus entra al cuerpo de una persona sana. Una persona puede contagiarse cuando:

  • Utiliza drogas inyectadas, aunque sea una sola vez.

  • Haya recibido una transfusión de sangre o un transplante de órgano antes de 1992 o factores de coagulación elaborados antes de 1987. Hoy en día, estos productos se someten a pruebas de detección de VHC.

  • Recibe una diálisis renal durante un período prolongadocon exposición a sangre.

  • Tiene relaciones sexuales sin protección con una pareja infectada. Aunque es poco común contraer el VHC de esta manera, es más probable que esto ocurra en aquellas personas que tienen muchas parejas sexuales.

Contorno de una figura humana donde pueden verse el hígado y el tracto digestivo. El primer plano del tejido del hígado muestra cicatrices. Cómo el VHC afecta su cuerpo

Una vez que el VHC entra al cuerpo, viaja a través de la sangre hacia el hígado. Allí, el VHC puede producir una inflamación. Esto significa que el tejido del hígado se inflama y se irrita. Con el tiempo, este tejido inflamado es reemplazado por tejido cicatricial (fibrosis). A medida que se forman cicatrices en el hígado, es posible que éste funcione de una manera menos eficaz. Al cabo de muchos años de lesiones, es posible que el hígado incluso deje de funcionar. Esto puede acarrear problemas graves de salud e incluso la muerte. La hepatitis C es una enfermedad sistémica (que compromete a todo el cuerpo) y puede dañar el cerebro, los riñones, los nervios, la piel y otros órganos. Hágase la prueba de detección para factor reumatoide. Si el resultado es positivo, hágase análisis de crioglobulinas. El VHC también está relacionado con varios tipos de cáncer, diabetes e hígado graso.

 

 
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