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Doctors and providers who treat this condition

  

Pruebas para la detección de cáncer de la próstata

La próstata es una glándula que se encuentra justo debajo de la vejiga. Forma parte del sistema reproductivo masculino. Los problemas de la próstata se vuelven más comunes a medida que un hombre va envejeciendo. Estos problemas pueden incluir cáncer de la próstata, que es un cáncer común entre los hombres. A menudo se puede curar o mantener bajo control, especialmente, si se detecta y se trata cuando recién aparece. Las pruebas de detección ayudan a descubrir el cáncer de la próstata antes de que produzca síntomas.

Corte transversal lateral de una pelvis masculina. Se ve un dedo enguantado de un proveedor de atención médica que está insertado en el recto para palpar la próstata a través de la pared rectal.

Cáncer de la próstata

El cáncer es un crecimiento no controlado de células anormales. Estas células se forman en una parte del cuerpo. Y, de ahí, pueden propagarse al resto del cuerpo. El cáncer de próstata no causa ningún síntoma cuando recién aparece. Si tiene síntomas al orinar, es más probable que se trate de otro problema de salud.

Factores de riesgo relacionados con el cáncer de la próstata

Las cosas que pueden aumentar las probabilidades de que un hombre tenga cáncer de la próstata se llaman factores de riesgo. Por ejemplo:

  • La edad. A medida que usted va envejeciendo, el riesgo de tener cáncer de la próstata aumenta.

  • Antecedentes familiares. Si su padre o alguno de sus hermanos han tenido cáncer de próstata, usted tiene más riesgo de tenerlo.

  • Su raza. Los hombres afroamericanos tienen más probabilidades de tener cáncer de la próstata que otros hombres. También tienen más probabilidades de morir de cáncer de la próstata que otros hombres con esta enfermedad.

Pruebas para la detección del cáncer

Las pruebas para la detección del cáncer de la próstata pueden ayudar a ver si usted tiene cáncer. Es posible que su proveedor de atención médica (HCP) le recomiende hacer pruebas de detección regularmente a partir de los 50 años (o antes si los riesgos que usted tiene son mayores). Las pruebas de detección suelen incluir un tacto rectal (DRE) y una prueba con antígeno específico de la próstata (PSA).

Antecedentes de salud y el examen DRE

  • Su proveedor de atención médica (HCP) le preguntará acerca de sus problemas de salud y sus síntomas. También le preguntará si alguien de su familia ha tenido cáncer de la próstata y otros problemas de salud relacionados.

  • Le preguntará qué medicamentos está tomando, lo cual incluye las hierbas y otros suplementos.

  • Si está teniendo problemas al orinar, su HCP puede indicarle que se haga análisis de orina. Esto sirve para ver si tiene alguna infección de las vías urinarias.

  • Su HCP le hará un tacto rectal (examen DRE). Es decir, le introducirá en el recto un dedo enguantado lubricado. Dado que la próstata está junto al recto, muchos problemas de próstata pueden detectarse con este examen.

La prueba de PSA

PSA es una proteína producida por el tejido de la próstata. Su nivel de PSA puede medirse con un análisis de sangre. Un nivel de PSA alto o en aumento sugiere que puede haberse formado cáncer de la próstata. Un nivel de PSA bajo sugiere que es menos probable que haya cáncer. Su HCP también observará:

  • La relación entre el PSA libre (PSA que no está unido a una cierta proteína en la sangre) y el PSA total.

  • La velocidad de PSA. Eso es con qué rapidez está subiendo el nivel de PSA.

  • La densidad de PSA. Eso es la relación entre el nivel de PSA y el tamaño de la próstata.

Hay muchos factores que pueden afectar los niveles de PSA. Algunos de esos factores, como la edad, tener un agrandamiento de la próstata o cáncer de la próstata, son continuos. Otros, como tener una infección de la próstata o haber tenido relaciones sexuales recientemente, sólo afectan los niveles de PSA por un corto tiempo. Su HCP puede explicarle cómo estos factores podrían afectar la prueba de PSA y sus resultados.

Otras pruebas

Los problemas detectados con el examen DRE pueden no ser tumores. Y un nivel alto de PSA no siempre significa cáncer. Es posible que deban hacerle más pruebas. Después de ver los resultados de sus pruebas de detección, su HCP podría recomendar otras pruebas.

Biopsia

Para esta prueba, se toman pequeñas muestras de tejido de la próstata empleando una aguja fina. Se usa algún método de diagnóstico por imágenes, como la ecografía, para ayudar a guiar la aguja hacia el punto correcto en la próstata. Las muestras de tejido luego se analizan en un laboratorio para ver si tienen células cancerígenas.

Diagnóstico por imágenes

Si le detectan cáncer, el diagnóstico por imágenes puede ayudar a ver si se ha propagado. Las radiografías de los huesos comprueban si el cáncer ha pasado a los huesos. La resonancia magnética (MRI) y la tomografía computarizada (CT) pueden detectar tumores en los huesos y tejidos blandos.

 

 
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