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Para los adolescentes: en qué consiste la hepatitis

La hepatitis es una enfermedad que daña el hígado. Existen tres tipos principales de hepatitis. La hepatitis A se transmite mediante el sexo oral o los alimentos infectados. Las hepatitis B y C se transmiten por medio de los fluidos corporales o las agujas infectadas. La hepatitis admite tratamiento, pero a menudo el virus permanece en el cuerpo. En algunos casos, esto puede producir graves daños al hígado, e incluso la muerte. Existen vacunas para prevenir la hepatitis A y la hepatitis B. Si usted está en riesgo, pregúntele a su médico sobre la vacuna para la hepatitis. (Nota: No hay vacunas disponibles para prevenir la hepatitis C.)

Qué debes vigilar

Es posible que la hepatitis no presente síntomas durante varios meses e incluso años. Pero con el transcurso del tiempo, los daños al hígado pueden causar graves problemas de salud.

  • En la etapa inicial los síntomas pueden consistir en cansancio, pérdida de apetito, coloración amarillenta en la piel y en los ojos (ictericia), náuseas, dolores musculares, fiebre, orina de color oscuro y diarrea.

  • En la etapa avanzada los síntomas pueden consistir en ictericia, hinchazón en las piernas y en el abdomen, y hemorragia interna.

Tratamiento

La hepatitis A puede tratarse con reposo y medicamentos. Para las hepatitis B y C te recomendarán a un especialista, el cual te dará más información sobre la enfermedad y cómo tratarla. También deberás hacer exámenes médicos para asegurarte de que tu hígado funciona correctamente.

Si no recibes tratamiento

Las hepatitis B y C pueden permanecer en el cuerpo y seguir dañando el hígado. Con el paso de los años, es posible que sea necesario un transplante de hígado.

 

Nunca compartas agujas para tatuajes, drogas o “piercing”. Las hepatitis B y C pueden transmitirse por medio de agujas infectadas.

 

 
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