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La vacuna contra la gripe (Flu Shot)

La gripe (influenza) es causada por un virus que se transmite muy fácilmente y puede ser más peligroso de lo que uno piensa. La vacuna reducirá sus probabilidades de contraer la gripe. Esta vacuna puede administrarse mediante una inyección o un spray nasal. La mejor época para vacunarse contra la gripe es en el otoño, antes del comienzo de la temporada de la gripe. Puede vacunarse en el consultorio de su médico o en una clínica. Las farmacias, los centros para la tercera edad y los lugares de trabajo también ofrecen a menudo vacunas contra la gripe. Si tiene preguntas acerca de la vacuna contra la gripe, consulte a su proveedor de atención médica.

Datos importantes sobre la gripe

  • La vacuna contra la gripe no produce gripe.

  • La causa de la gripe es un virus, por lo que no admite tratamiento con antibióticos.

  • La gripe puede llegar a representar un peligro mortal, especialmente para personas en grupos de alto riesgo. Aproximadamente 36,000 personas mueren cada año a causa de complicaciones producidas por la gripe.

  • La gripe no es lo mismo que la llamada “gripe estomacal”, un trastorno que dura 24 horas, produce vómito y diarrea, y suele consistir en una infección gastrointestinal.

Síntomas de la gripe

Los síntomas de la gripe suelen aparecer rápidamente y pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, cansancio, tos, dolor de garganta, mucosidad nasal y dolor muscular. Los niños pueden tener trastornos estomacales o vómito, pero los adultos, en general, no. Algunos de los síntomas, como el cansancio y la tos, pueden durar varias semanas.

Cómo protege la vacunaMujer recibiendo una vacuna de un proveedor de atención médica.

Existen muchos tipos de virus de la gripe. Los expertos médicos predicen cada año cuáles son los 3 tipos de virus que tienen mayor probabilidad de enfermar a la gente y preparan vacunas para esos tres tipos de virus. En la vacuna antigripal inyectada, se inyectan en el cuerpo virus inactivos (“muertos”) de la gripe. Con el spray nasal, se rocían en la nariz virus vivos debilitados. Los virus de ambas vacunas no pueden producirle gripe, aunque sí estimulan el cuerpo para que produzca anticuerpos que combatan estas cepas gripales. De esta forma, si usted se expone a las mismas cepas más adelante durante la temporada de la gripe, los anticuerpos lucharán contra esos virus. Su proveedor de atención médica puede decirle que tipo de vacuna antigripal es la adecuada para usted.

¿Quiénes deben vacunarse contra la gripe?

Prácticamente cualquier persona puede (y debería) ponerse la vacuna contra la gripe, especialmente las personas que se encuentren en los siguientes grupos de alto riesgo:

  • Personas de 50 años o más

  • Bebés y niños de 6 meses o más (pregúntele a su proveedor de atención médica si su niño debe recibir la vacuna)

  • Niños que estén siguiendo una terapia de aspirina a largo plazo

  • Personas con problemas crónicos de salud (como diabetes, enfermedad pulmonar crónica, asma o insuficiencia cardíaca)

  • Personas que estén recibiendo ciertos tratamientos médicos

  • Personas que vivan en residencias de ancianos u otras instalaciones de atención a largo plazo

  • Mujeres embarazadas

  • Personas que cuiden o que estén a cargo de bebés menores de 6 meses 

  • Profesionales de la atención médica

¿Quiénes no pueden vacunarse contra la gripe?

  • Bebés menores de 6 meses

  • Personas con alergia fuerte a los huevos

  • Personas que hayan tenido reacciones adversas a las vacunas contra la gripe (incluyendo el síndrome de Guillain-Barré)

  • Personas que tengan fiebre alta (la vacuna puede administrarse después de que desaparezca la fiebre).

Tipos de vacuna contra la gripe

Los dos tipos principales de vacunas contra la gripe vienen en forma de inyección y de espray nasal. Pregúntele a su médico cuál tipo es el adecuado para usted.

  • En inyección:

    • El tipo corriente de inyección contra la gripe es para personas de 6 meses de edad o mayores. Se inyecta a través de una aguja dentro del músculo en la parte superior del brazo.

    • La inyección de dosis alta es solo para personas de 65 años o mayores. También de inyecta en el músculo de la parte superior del brazo. Esta vacuna tiene cuatro veces la cantidad de virus inertes que la vacuna corriente. Esto ayuda a que el cuerpo produzca más anticuerpos, lo que es importante para las personas mayores cuyos sistemas inmunitarios se encuentran debilitados.

    • La vacuna intradérmica se inyecta dentro de la piel mediante una aguja mucho más pequeña que la de la vacuna corriente. Esta vacuna contiene un 40% menos de virus inertes que la vacuna corriente, pero es tan eficaz como ésta para inducir la producción de anticuerpos en el organismo.

  • En espray nasal: Esta es una vacuna que se rocía dentro de la nariz. Está disponible para personas saludables entre los 5 y los 49 años de edad. No debe usarse en mujeres embarazadas.

 

 
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