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La vacuna contra la gripe (Flu Shot)

La gripe (influenza) es causada por un virus que se transmite muy fácilmente. La vacuna reducirá sus probabilidades de contraer la gripe. Esta vacuna puede administrarse mediante una inyección o un espray nasal. Lo ideal es que usted se ponga esta vacuna todos los años tan pronto esté disponible en su área. Para esto puede acudir al consultorio de su proveedor de atención médica o a un centro de salud. Las farmacias, los centros para la tercera edad y los lugares de trabajo también ofrecen a menudo vacunas contra la gripe. Comuníquese con su proveedor de atención médica si desea saber si tiene la vacuna disponible o si desea hacer otras preguntas.

Datos sobre la gripe

  • La vacuna contra la gripe no produce gripe.

  • La causa de la gripe es un virus, por lo que no admite tratamiento con antibióticos.

  • La gripe puede llegar a representar un peligro mortal, especialmente para personas en grupos de alto riesgo.

  • La gripe no es lo mismo que la llamada “gripe estomacal”, un trastorno que dura 24 horas, produce vómito y diarrea, y suele consistir en una infección gastrointestinal.

Síntomas de la gripe

Los síntomas de la gripe suelen aparecer rápidamente y pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, cansancio, tos, dolor de garganta, mucosidad nasal y dolor muscular. Los niños pueden tener trastornos estomacales o vómito, pero los adultos, en general, no. Algunos de los síntomas, como el cansancio y la tos, pueden durar varias semanas.

Cómo protege la vacunaMujer recibiendo una vacuna de un proveedor de atención médica.

Existen muchas cepas (tipos) de virus de la gripe. Los expertos médicos predicen cada año cuáles son los que tienen mayor probabilidad de enfermar a la gente y preparan vacunas para esos tres tipos de virus. En la vacuna antigripal inyectada, se inyectan en el cuerpo virus inactivos (“muertos”) de la gripe. Con el spray nasal, se rocían en la nariz virus vivos debilitados. Los virus de ambas vacunas no pueden producirle gripe, aunque sí estimulan el cuerpo para que produzca anticuerpos que combatan estas cepas gripales. De esta forma, si usted se expone a las mismas cepas más adelante durante la temporada de la gripe, los anticuerpos lucharán contra esos virus. Su proveedor de atención médica puede decirle que tipo de vacuna antigripal es la adecuada para usted.

¿Quiénes deben vacunarse contra la gripe?

Los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que los bebé a partir de los 6 meses y todos los niños y adultos se vacunen todos los años contra la gripe.

 

Algunas personas tienen un riesgo más alto de presentar complicaciones serias a consecuencia de la gripe. Por lo tanto, es extremadamente importante que se vacunen. Por ejemplo, personas con:

 

  •  Afecciones cardíacas y pulmonares crónicas

  •  Otras enfermedades serias

    • Trastornos endocrinológicos, como la diabetes

    • Trastornos de los riñones o del hígado

    • Sistema inmunitario debilitado a raíz de una enfermedad o un tratamiento médico; por ejemplo, personas que tienen VIH o SIDA o toman esteroides a largo plazo o medicamentos para tratar el cáncer

    • Trastornos de la sangre, como anemia depanocítica

 

También es muy importante que se vacunen las personas que tienen un riesgo más alto de estar expuestos a la gripe o que están cerca de personas que tienen un riesgo mayor de tener complicaciones. Por ejemplo:

  • Proveedores de atención médica y otros trabajadoers que atienden pacientes en hospitales, residencias para adultos mayores, personas que brindan atención domiciliaria y trabajadores de otros centros de salud

  • Personas que viven en la misma casa (incluso niños) que alguien que está en un grupo de alto riesgo

Tipos de vacuna contra la gripe

La vacuna antigripal está disponible en forma inyectable y en espray nasal. Su proveedor de atención médica determinará cuál tipo es el adecuado para usted.

 

  • La vacuna se consigue en distintas presentaciones. Existe una vacuna de dosis alta para personas a partir de los 65 años y otra para personas que tienen alergia al huevo. Es segura para la mayoría de las personas. Hable con su proveedor de atención médica si alguna vez ha tenido:

    • Una reacción alérgica grave a una vacuna antigripal anterior

    • Síndrome de Guillain-Barre (una afección paralizante grave)

  • El espray nasal se recomienda para personas entre 2 y 49 años de edad. No se debe aplicar en adultos que:

    • Estén embarazadas

    • Tengan un sistema inmunitario debilitado

    • Sean alérgicas al huevo

    • Estarán en contacto cercano con personas que tienen un sistema inmunitario debilitado

    • Tomaron un medicamento antiviral durante los últimos 2 días

 

 
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